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Douleur à l’épaule: 11 conditions et causes courantes

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N’ignorez pas les signes avant-coureurs évidents de problèmes d’épaule plus graves.

La douleur à l’épaule, la raideur ou la faiblesse peuvent rendre difficile l’exécution des tâches quotidiennes, comme chercher quelque chose sur une étagère haute, conduire une voiture ou même se brosser les cheveux.

Comprendre ce qui ne va pas avec votre épaule douloureuse est la première étape pour l’améliorer. Malheureusement, il existe une longue liste de causes potentielles. (Votre épaule est une articulation assez compliquée, après tout.)

Pour décomposer votre rupture potentielle de l’épaule, tournons-nous vers le chirurgien orthopédiste Mark Schickendantz, MD.

Comment savoir si la douleur à l’épaule est grave

Si vous avez un problème avec votre épaule, l’articulation très utilisée n’hésite pas vraiment à partager les nouvelles. Mais où est la ligne de démarcation entre les douleurs générales et une blessure qui pourrait mériter des soins médicaux?
Voici des symptômes qui servent souvent de signes avant-coureurs d’une blessure à l’épaule :

  • Douleur soudaine et aiguë.
  • Diminution de l’amplitude de mouvement.
  • Douleur accompagnée d’un gonflement, d’une pression ou d’ecchymoses.
  • Douleur constante ou douleur qui continue de s’aggraver.
  • Douleur qui vous empêche de vous endormir ou vous réveille.
  • Aucun soulagement de la douleur après plusieurs jours de repos, de glaçage et de médicaments anti-inflammatoires en vente libre.

Affections courantes qui causent des douleurs à l’épaule

Alors, qu’est-ce qui pourrait causer toute cette douleur dans votre épaule? Voici 11 raisons possibles de votre inconfort soudain.

Blessures à la coiffe des rotateurs

On parle souvent de votre coiffe des rotateurs comme si ce n’était qu’une chose. En réalité, cependant, il s’agit d’une collection de quatre petits muscles et d’un réseau de tendons qui travaillent ensemble pour vous aider à soulever et à bouger vos bras.

Ces muscles et tendons travaillent pour garder la boule de l’os de votre bras dans votre cavité de l’épaule. C’est un travail difficile, avec une usure inévitable, qui peut conduire à:

Déchirures de la coiffe des rotateurs

Cette blessure est exactement ce à quoi elle ressemble. Il s’agit d’une déchirure – partielle ou complète – d’un tendon de la coiffe des rotateurs relié à l’os de votre bras.

Votre tendon peut se déchirer à la suite d’un seul événement, comme tomber sur un bras tendu. Il peut également se détériorer lentement au fil du temps en raison d’un mouvement répété. (Par exemple, un plombier qui lève fréquemment les bras au-dessus de sa tête peut développer une déchirure de la coiffe des rotateurs.)

Si vous ressentez une douleur à l’épaule la nuit qui rend difficile l’endormissement ou vous réveille, vous pouvez avoir une déchirure dans un ou plusieurs de vos tendons de la coiffe des rotateurs. « La douleur nocturne est la marque d’une déchirure de la coiffe des rotateurs », explique le Dr Schickendantz.

Vous pouvez également avoir ce type de blessure si vous ressentez de la douleur lorsque vous soulevez votre bras au-dessus de votre tête (comme lorsque vous vous brossez les cheveux) ou une faiblesse dans votre épaule lorsque vous essayez de soulever quoi que ce soit au-dessus du niveau des épaules.

Le traitement initial implique généralement un repos relatif, l’application de glace et parfois l’utilisation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre (OTC). La physiothérapie est également fréquemment prescrite.

Tendinite de la coiffe des rotateurs

La tendinite de la coiffe des rotateurs se produit lorsque les tendons de votre articulation deviennent enflammés et irrités. La douleur frappe généralement sur le devant et le côté de votre épaule. Vous pourriez également ressentir un peu de raideur.

« Cette condition peut survenir avec des activités qui impliquent l’utilisation de vos bras au-dessus de la tête, comme le tennis, le yoga ou la peinture d’une pièce », explique le Dr Schickendantz. « Souvent, la douleur sera pire au repos et s’améliorera avec l’activité. »

Le traitement implique généralement le repos, l’application de glace et la prise d’AINS. La plupart des gens se rétablissent d’une tendinite en quelques semaines.

Bursite de la coiffe des rotateurs

De petits sacs de liquide appelés bourses occupent un rôle important dans votre épaule. Ils fournissent une lubrification et agissent comme des coussins pour réduire les frottements et les frottements lorsque vos muscles, vos tendons et vos os se déplacent.

Une utilisation excessive de votre épaule ou le maintien de votre articulation dans une position inconfortable peut aggraver les bourses, entraînant l’enflure et l’inflammation qui définissent la bursite.

La blessure survient souvent en tandem avec la tendinite, avec une douleur et une approche de traitement similaires. (Réduisez vos chances de faire face à la bursite en utilisant ces conseils de vie, étirements et exercices recommandés par un physiothérapeute.)

Syndrome d’impact de l’épaule

Si l’un des problèmes de coiffe des rotateurs ci-dessus apparaît sur votre dossier médical, une condition appelée syndrome d’impact de l’épaule peut suivre.

L’enflure d’une blessure à la coiffe des rotateurs peut entraîner un frottement ou même un « pincement » de vos muscles et de vos tendons qui traversent l’espace restreint. Cet impact peut causer un inconfort considérable.

Les symptômes se calment généralement sur des semaines à des mois avec la thérapie physique, le repos, la glace et les AINS.

Épaule gelée

Il existe un nom formel – la capsulite adhésive – pour la condition douloureuse où votre épaule devient raide et ne peut pas bouger. La plupart des gens, cependant, le connaissent par un surnom plus descriptif: épaule gelée.

La condition se produit lorsque le tissu conjonctif dans l’articulation de la boule et de l’alvéole de votre épaule s’épaissit et se raidit. Cela rend difficile de bouger votre bras sans beaucoup de douleur. Moins vous bougez votre bras, plus le problème grandit.

Finalement, votre épaule se sent figée en place. (D’où le nom.)

Alors que certaines personnes développent une capsulite adhésive à la suite d’une blessure, beaucoup de ceux qui reçoivent un diagnostic d’épaule gelée ne se souviennent pas d’une blessure. Il est également observé plus fréquemment chez les personnes atteintes de diabète, de la maladie de Parkinson et de quelques autres affections pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires.

L’épaule gelée peut prendre plusieurs mois à se résoudre, même avec un traitement agressif. Les exercices et les étirements qui ciblent l’amplitude des mouvements de votre épaule peuvent également être utiles pour garder les symptômes à distance.

L’apparition d’une raideur dans votre épaule après une période d’immobilisation, comme l’utilisation d’une écharpe pour protéger votre bras après une fracture, est une condition différente d’une véritable épaule gelée. La raideur post-blessure réagit généralement assez rapidement à la thérapie physique.

Tendinite calcifique

Un autre souci avec votre épaule? Quelque chose appelé tendinite calcifique.

Cette condition – qui est moins fréquente – se développe lorsque des dépôts de calcium s’accumulent dans les tendons qui traversent votre épaule. Plus ces dépôts grossissent, plus ils provoquent d’irritation et de douleur.

Une tendinite calcifiante peut survenir face à une tendinite chronique de la coiffe des rotateurs. Les dépôts peuvent généralement être vus sur les rayons X. Le traitement est généralement centré sur la thérapie physique, les AINS et les injections de stéroïdes.

Arthrose de l’épaule

Une douleur profonde à l’arrière de l’épaule peut être un signe d’arthrose. Cette douleur suit la détérioration du cartilage, le matériau d’amortissement qui recouvre les extrémités de vos os.

Au fur et à mesure que l’arthrose s’aggrave, une raideur dans votre épaule se développe au point où vous pourriez perdre la capacité d’atteindre derrière votre dos. « Les patients disent souvent qu’ils sont incapables de se gratter le dos ou d’enfiler une ceinture », note le Dr Schickendantz.

Les symptômes de l’arthrose se développent avec le temps. Pour certaines personnes, une blessure à l’épaule causée par un sport ou une autre activité peut déclencher un processus dégénératif qui finit par entraîner de l’arthrose.

But many people have no specific cause — it’s just wear and tear over time.

Treatment for osteoarthritis of the shoulder is similar to treatment for a rotator cuff tear. If the condition is severe, you can undergo shoulder joint replacement surgery, which is similar to joint replacement for hips and knees.

Autres formes d’arthrite de l’épaule

Bien que l’arthrose puisse être la forme la plus courante d’arthrite de l’épaule, il existe quelques autres types qui peuvent apporter de la douleur. La liste comprend :

  • Polyarthrite rhumatoïde. Cette maladie auto-immune chronique cible les articulations de votre corps, y compris votre épaule.
  • Arthrite post-traumatique. Une blessure à l’épaule peut guérir, mais il peut y avoir des dommages à long terme qui se manifestent plus tard par l’arthrite post-traumatique.
  • Arthropathie de la déchirure de la coiffe des rotateurs. Comptez cette forme d’arthrite parmi les séquelles potentielles d’une déchirure de la coiffe des rotateurs.
  • Nécrose avasculaire. Cette condition douloureuse se produit lorsque quelque chose bloque le flux sanguin vers votre tissu osseux. Elle est généralement causée par une fracture ou une maladie.

Quand consulter votre médecin au sujet de la douleur à l’épaule

La douleur à l’épaule n’est pas rare. Étant donné que de nombreuses blessures ci-dessus sont liées à l’usure générale, il est facile de comprendre pourquoi. L’articulation prend un coup dans la vie quotidienne. C’est juste une réalité.

Mais lorsque cette douleur commence à affecter les activités de base – comme se lever pour se laver les cheveux – il est temps de faire vérifier votre épaule. Une combinaison de thérapie physique, de repos et d’autres remèdes à la maison peut souvent résoudre le problème.

« Des solutions sont disponibles », explique le Dr Schickendantz. « Il s’agit souvent simplement d’identifier correctement le problème. »

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