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Symptômes d’Omicron: comment ils se comparent à d’autres variantes du coronavirus

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Chinese coronavirus 2019-nCov under the microscope. 3d illustration

Jusqu’à présent, les symptômes de la variante Omicron semblent être similaires à ceux d’autres variantes du coronavirus. Willie B. Thomas/Getty Images

  • Les experts disent que la variante Omicron semble avoir des symptômes similaires à ceux d’autres variantes du coronavirus.
  • Ils disent que la fièvre, la toux et l’essoufflement font partie des symptômes. Il en va de même pour les douleurs musculaires.
  • Cependant, certaines personnes qui ont été diagnostiquées avec Omicron jusqu’à présent ne signalent pas une perte significative du goût et de l’odorat.
  • Les experts disent que les symptômes d’Omicron semblent être relativement légers jusqu’à présent.
  • Cependant, les experts notent que cela pourrait aider le virus à se propager, car les gens pourraient ne pas se faire tester et transmettre le virus sans le savoir.

La variante du coronavirus Omicron, signalée pour la première fois par les autorités sud-africaines la semaine dernière, est arrivée aux États-Unis.

Il a le potentiel de devenir la forme la plus infectieuse du nouveau coronavirus jusqu’à présent.

Ou pas, selon ce que la recherche révèle dans les semaines à venir.

Les premières preuves suggèrent, cependant, que les symptômes causés par la variante Omicron sont similaires à ceux liés à d’autres variantes du coronavirus, et pourraient même être moins graves que la variante Delta maintenant dominante.

La variante Omicron soulève des inquiétudes car elle a « plusieurs mutations qui peuvent avoir un impact sur la façon dont elle se comporte, par exemple, sur la facilité avec laquelle elle se propage ou sur la gravité de la maladie qu’elle provoque », selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

« La préoccupation avec cela est le grand nombre de mutations sur la protéine de pointe du virus, qui a le potentiel d’être plus transmissible et de contourner notre immunité et nos vaccins », a déclaré Rebekah Ann Vreeland Sensenig,DO, experte en maladies infectieuses au Riverside Health System en Virginie, à Healthline.

Les vaccins ciblent la protéine de pointe du coronavirus pour alerter le système immunitaire d’attaquer le virus.

Les responsables de l’OMS ont déclaré qu’il n’était pas clair si Omicron était plus transmissible ou causait des cas plus graves que d’autres variantes.

Cependant, des données limitées suggèrent qu’il pourrait y avoir un risque accru d’infection par Omicron pour les personnes qui ont déjà eu la COVID-19.

« Le nombre de personnes testées positives a augmenté dans les régions d’Afrique du Sud touchées par cette variante, mais des études épidémiologiques sont en cours pour comprendre si c’est à cause d’Omicron ou d’autres facteurs », selon des responsables de l’OMS.

« Les données préliminaires suggèrent qu’il y a des taux croissants d’hospitalisation en Afrique du Sud, mais cela peut être dû à l’augmentation du nombre total de personnes infectées, plutôt qu’à un résultat d’une infection spécifique à Omicron », ont ajouté des responsables.

Les symptômes peuvent être similaires à Delta

Sensenig a déclaré qu’il faudra probablement plusieurs semaines de recherche supplémentaires pour déterminer la virulence et la gravité d’Omicron.

« La majorité des hospitalisations dues à la COVID-19 surviennent 2 semaines ou plus après l’infection », a-t-elle noté.

« La bonne nouvelle est que tout ce que nous entendons d’Afrique du Sud suggère que les symptômes [d’Omicron] semblent être plus légers que ceux de Delta », a déclaré Sensenig, bien qu’elle ait noté que cela pourrait être dû à la variante infectant principalement les personnes d’âge universitaire dont le système immunitaire pourrait être mieux en mesure de combattre la maladie.

L’OMS a également déclaré qu’il n’y avait « actuellement aucune information suggérant que les symptômes associés à Omicron sont différents de ceux d’autres variantes ».

Sensenig a déclaré que certains médecins sud-africains ont signalé moins de perte de goût ou d’odorat et plus de douleurs musculaires chez les personnes atteintes d’infections à Omicron, mais que les symptômes suivent de près ceux d’autres variantes, telles que la fièvre, la toux et l’essoufflement.

Le premier cas américain de la variante Omicron a été signalé par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) le 1er décembre.

La personne touchée, un voyageur récemment rentré d’Afrique du Sud en Californie, « présentait des symptômes bénins qui s’améliorent », selon le CDC.

L’inconvénient des symptômes plus légers

Jennifer Horney,PhD, directrice fondatrice et professeure du programme d’épidémiologie à l’Université du Delaware, a déclaré à Healthline que ce ne serait pas une bonne nouvelle si Omicron se propageait plus facilement, mais causait des symptômes plus légers que les autres variantes du coronavirus.

« S’il présente des symptômes plus légers, combien de personnes se feront tester? », a-t-elle déclaré. « Le virus veut trouver des gens à infecter, et si les gens ne tombent pas aussi malades, le virus se propagera probablement plus rapidement parce que les gens sont en déplacement. »

Cela pourrait rapprocher la population de l’immunité collective contre la COVID-19, mais Horney a déclaré que ces gains pourraient être limités par le fait que l’immunité naturelle contre les infections à coronavirus semble s’estomper relativement rapidement.

Pendant ce temps, la variante Delta continue d’être la variante dominante aux États-Unis, représentant 99% de tous les nouveaux cas.

Omicron, comme la variante Mu de courte durée qui est apparue plus tôt cette année, « ne devient une histoire que si elle commence à remplacer Delta », a déclaré Horney.

« Les cas d’Omicron ont quadruplé en Afrique du Sud la semaine dernière, mais les chiffres du Delta y sont faibles, nous ne savons donc pas comment il se propagera dans les endroits où le Delta est répandu », a déclaré Sensenig.

Il reste également à voir comment Omicron est transmis par des populations partiellement vaccinées, entièrement vaccinées et non vaccinées pour déterminer si les mutations de la variante permettent à Omicron d’échapper au système immunitaire, a-t-elle déclaré.

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