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La maladie d’Alzheimer

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Vue d’ensemble:


La maladie d’Alzheimer est une maladie neurologique progressive qui entraîne un rétrécissement du cerveau (atrophie) et la mort des cellules cérébrales. La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence – un déclin continu de la pensée, du comportement et des compétences sociales qui affecte la capacité d’une personne à fonctionner de manière indépendante.

Aux États-Unis, environ 5,8 millions de personnes âgées de 65 ans et plus sont atteintes de la maladie d’Alzheimer. Parmi elles, 80 % sont âgées de 75 ans et plus. Sur les quelque 50 millions de personnes atteintes de démence dans le monde, on estime qu’entre 60 et 70 % sont atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les premiers signes de la maladie sont l’oubli d’événements ou de conversations récentes. Au fur et à mesure de l’évolution de la maladie, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer développera de graves troubles de la mémoire et perdra la capacité d’accomplir les tâches quotidiennes.

Les médicaments peuvent améliorer ou ralentir temporairement la progression des symptômes. Ces traitements peuvent parfois aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à maximiser leurs fonctions et à conserver leur indépendance pendant un certain temps. Différents programmes et services peuvent aider à soutenir les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et leurs aidants.

Il n’existe aucun traitement qui guérit la maladie d’Alzheimer ou qui modifie le processus de la maladie dans le cerveau. Aux stades avancés de la maladie, les complications liées à la perte grave des fonctions cérébrales – comme la déshydratation, la malnutrition ou l’infection – entraînent la mort.

Symptômes

La perte de mémoire est le principal symptôme de la maladie d’Alzheimer. Les premiers signes sont des difficultés à se souvenir d’événements ou de conversations récents. À mesure que la maladie progresse, les troubles de la mémoire s’aggravent et d’autres symptômes apparaissent.

Au début, la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut être consciente de sa difficulté à se souvenir des choses et à organiser ses pensées. Un membre de la famille ou un ami est plus susceptible de remarquer l’aggravation des symptômes.

Les changements cérébraux associés à la maladie d’Alzheimer entraînent des difficultés croissantes en ce qui concerne :

Mémoire

Tout le monde a des trous de mémoire occasionnels, mais la perte de mémoire associée à la maladie d’Alzheimer persiste et s’aggrave, affectant la capacité de fonctionner au travail ou à la maison.

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent :

Répéter des énoncés et des questions à plusieurs reprises.
oublier des conversations, des rendez-vous ou des événements, et ne pas s’en souvenir plus tard
égarer régulièrement leurs biens, en les plaçant souvent dans des endroits illogiques
se perdre dans des endroits familiers
finir par oublier le nom des membres de la famille et des objets du quotidien
Avoir du mal à trouver les bons mots pour identifier des objets, exprimer des pensées ou participer à des conversations.

Penser et raisonner

La maladie d’Alzheimer entraîne des difficultés de concentration et de réflexion, en particulier sur des concepts abstraits comme les chiffres.

Il est particulièrement difficile d’effectuer plusieurs tâches à la fois, et il peut être difficile de gérer les finances, d’équilibrer les chéquiers et de payer les factures à temps. À terme, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut être incapable de reconnaître et de traiter les chiffres.

Jugements et décisions

La maladie d’Alzheimer entraîne un déclin de la capacité à prendre des décisions et des jugements raisonnables dans les situations de la vie quotidienne. Par exemple, une personne peut faire de mauvais choix ou des choix inhabituels dans ses interactions sociales ou porter des vêtements qui ne conviennent pas au temps qu’il fait. Il peut être plus difficile de réagir efficacement aux problèmes quotidiens, comme des aliments qui brûlent sur la cuisinière ou des situations de conduite inattendues.

Planification et exécution de tâches familières

Les activités autrefois routinières qui nécessitent des étapes séquentielles, comme la planification et la préparation d’un repas ou la pratique d’un jeu favori, deviennent difficiles à réaliser à mesure que la maladie progresse. À terme, les personnes atteintes d’un stade avancé de la maladie d’Alzheimer oublient souvent comment effectuer des tâches de base comme s’habiller et se laver.

Changements de la personnalité et du comportement

Les changements cérébraux qui surviennent dans la maladie d’Alzheimer peuvent affecter l’humeur et le comportement. Les problèmes peuvent inclure les suivants :

Dépression
Apathie
Retrait social
Sautes d’humeur
Méfiance envers les autres
Irritabilité et agressivité
Changements dans les habitudes de sommeil
Errance
Perte des inhibitions
Délires, comme croire que quelque chose a été volé.

Compétences préservées

De nombreuses aptitudes importantes sont préservées pendant de longues périodes, même si les symptômes s’aggravent. Il peut s’agir de lire ou d’écouter des livres, de raconter des histoires et de se souvenir, de chanter, d’écouter de la musique, de danser, de dessiner ou de faire de l’artisanat.

Ces compétences peuvent être préservées plus longtemps parce qu’elles sont contrôlées par des parties du cerveau touchées plus tard au cours de la maladie.

Quand consulter un médecin

Un certain nombre d’affections, y compris des affections traitables, peuvent entraîner des pertes de mémoire ou d’autres symptômes de démence. Si vous êtes préoccupé par votre mémoire ou d’autres capacités de réflexion, consultez votre médecin pour une évaluation et un diagnostic approfondis.

Si vous êtes préoccupé par les capacités de réflexion que vous observez chez un membre de votre famille ou un ami, parlez-lui de vos inquiétudes et demandez-lui de vous accompagner à un rendez-vous chez le médecin.

Causes

Les causes exactes de la maladie d’Alzheimer ne sont pas entièrement comprises. Mais à un niveau élémentaire, les protéines du cerveau ne fonctionnent pas normalement, ce qui perturbe le travail des cellules du cerveau (neurones) et déclenche une série d’événements toxiques. Les neurones sont endommagés, perdent leurs connexions entre eux et finissent par mourir.

Les scientifiques pensent que, pour la plupart des personnes, la maladie d’Alzheimer est causée par une combinaison de facteurs génétiques, environnementaux et liés au mode de vie qui affectent le cerveau au fil du temps.

Dans moins de 1 % des cas, la maladie d’Alzheimer est causée par des modifications génétiques spécifiques qui garantissent pratiquement qu’une personne développera la maladie. Ces cas rares se traduisent généralement par l’apparition de la maladie à un âge moyen.

Les dommages commencent le plus souvent dans la région du cerveau qui contrôle la mémoire, mais le processus commence des années avant l’apparition des premiers symptômes. La perte de neurones se propage selon un schéma assez prévisible à d’autres régions du cerveau. Au stade avancé de la maladie, le cerveau a considérablement rétréci.

Les chercheurs qui tentent de comprendre la cause de la maladie d’Alzheimer se concentrent sur le rôle de deux protéines :

  • Les plaques. La bêta-amyloïde est un fragment d’une protéine plus grande. Lorsque ces fragments se regroupent, ils semblent avoir un effet toxique sur les neurones et perturber la communication intercellulaire. Ces amas forment des dépôts plus importants appelés plaques amyloïdes, qui comprennent également d’autres débris cellulaires.
  • Les écheveaux. Les protéines tau jouent un rôle dans le système interne de soutien et de transport des neurones pour acheminer les nutriments et autres matériaux essentiels. Dans la maladie d’Alzheimer, les protéines tau changent de forme et s’organisent en structures appelées enchevêtrements neurofibrillaires. Ces enchevêtrements perturbent le système de transport et sont toxiques pour les cellules.

Facteurs de risque

9Âge

L’augmentation de l’âge est le plus grand facteur de risque connu de la maladie d’Alzheimer. La maladie d’Alzheimer ne fait pas partie du vieillissement normal, mais plus on vieillit, plus la probabilité de développer la maladie d’Alzheimer augmente.

Une étude, par exemple, a révélé qu’il y avait chaque année quatre nouveaux diagnostics pour 1 000 personnes âgées de 65 à 74 ans, 32 nouveaux diagnostics pour 1 000 personnes âgées de 75 à 84 ans et 76 nouveaux diagnostics pour 1 000 personnes âgées de 85 ans et plus.

8Antécédents familiaux et génétique

Votre risque de développer la maladie d’Alzheimer est un peu plus élevé si un parent au premier degré – votre père, votre mère, votre frère ou votre sœur – est atteint de la maladie. La plupart des mécanismes génétiques de la maladie d’Alzheimer dans les familles restent largement inexpliqués, et les facteurs génétiques sont probablement complexes.

Un facteur génétique mieux compris est une forme du gène de l’apolipoprotéine E (APOE). Une variation de ce gène, APOE e4, augmente le risque de maladie d’Alzheimer. Environ 25 à 30 % de la population est porteuse de l’allèle APOE e4, mais toutes les personnes présentant cette variation du gène ne développent pas la maladie.

Les scientifiques ont identifié des changements rares (mutations) dans trois gènes qui garantissent pratiquement qu’une personne qui hérite de l’un d’eux développera la maladie d’Alzheimer. Mais ces mutations représentent moins de 1 % des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

7Le syndrome de Down

De nombreuses personnes atteintes du syndrome de Down développent la maladie d’Alzheimer. Cela est probablement lié au fait qu’elles possèdent trois copies du chromosome 21 – et par conséquent trois copies du gène de la protéine qui entraîne la création de la bêta-amyloïde. Les signes et les symptômes de la maladie d’Alzheimer ont tendance à apparaître 10 à 20 ans plus tôt chez les personnes atteintes du syndrome de Down que dans la population générale.

6Sexe

Il semble y avoir peu de différence de risque entre les hommes et les femmes, mais, dans l’ensemble, il y a plus de femmes atteintes de la maladie parce qu’elles vivent généralement plus longtemps que les hommes.

5Déficience cognitive légère

Une déficience cognitive légère (MCI) est un déclin de la mémoire ou d’autres capacités de réflexion qui est supérieur à la normale pour l’âge d’une personne, mais le déclin n’empêche pas une personne de fonctionner dans des environnements sociaux ou de travail.

Les personnes atteintes de MCI courent un risque important de développer une démence. Lorsque le déficit primaire de l’ICM est la mémoire, la maladie est plus susceptible d’évoluer vers la démence due à la maladie d’Alzheimer. Un diagnostic de MCI encourage une plus grande concentration sur les changements de mode de vie sains, le développement de stratégies pour compenser la perte de mémoire et la planification de rendez-vous réguliers avec le médecin pour surveiller les symptômes.

Un traumatisme crânien

Les personnes qui ont subi un traumatisme crânien grave courent un plus grand risque de développer la maladie d’Alzheimer. Plusieurs grandes études ont montré que chez les personnes âgées de 50 ans ou plus ayant subi un traumatisme crânien (TCC), le risque de démence et de maladie d’Alzheimer augmentait. Le risque augmente chez les personnes atteintes de TBI plus graves et multiples. Certaines études indiquent que le risque peut être le plus élevé dans les six premiers mois à deux ans après le TBI.

4La pollution de l’air

Des études chez l’animal ont indiqué que les particules de pollution atmosphérique peuvent accélérer la dégénérescence du système nerveux. Et des études humaines ont montré que l’exposition à la pollution de l’air – en particulier par les gaz d’échappement et la combustion de bois – est associée à un risque plus élevé de démence.
La consommation excessive d’alcool

On sait depuis longtemps que la consommation de grandes quantités d’alcool entraîne des modifications du cerveau. Plusieurs grandes études et revues ont montré que les troubles de la consommation d’alcool étaient liés à un risque accru de démence, en particulier de démence précoce.

3Mauvaises habitudes de sommeil

Des recherches ont montré que de mauvaises habitudes de sommeil, telles que des difficultés à s’endormir ou à rester endormi, sont associées à un risque accru de maladie d’Alzheimer.

2Mode de vie et santé cardiaque

La recherche a montré que les mêmes facteurs de risque associés aux maladies cardiaques peuvent également augmenter le risque de maladie d’Alzheimer. Il s’agit notamment des facteurs suivants:

  • Le manque d’exercice
  • L’obésité
  • le tabagisme ou l’exposition à la fumée secondaire
  • l’hypertension artérielle
  • un taux de cholestérol élevé
  • Diabète de type 2 mal contrôlé

Ces facteurs peuvent tous être modifiés. Par conséquent, le changement des habitudes de vie peut, dans une certaine mesure, modifier votre risque. Par exemple, la pratique régulière d’un exercice physique et une alimentation saine, pauvre en graisses et riche en fruits et légumes sont associées à une diminution du risque de développer la maladie d’Alzheimer.

1Apprentissage tout au long de la vie et engagement social

Des études ont établi un lien entre l’engagement tout au long de la vie dans des activités mentalement et socialement stimulantes et un risque réduit de maladie d’Alzheimer. Un faible niveau d’éducation – moins qu’un diplôme d’études secondaires – semble être un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer.

Complications

Les pertes de mémoire et de langage, les troubles du jugement et les autres changements cognitifs causés par la maladie d’Alzheimer peuvent compliquer le traitement d’autres affections. Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut ne pas être en mesure de :

  • Communiquer qu’elle ressent de la douleur
  • expliquer les symptômes d’une autre maladie
  • suivre un plan de traitement prescrit
  • expliquer les effets secondaires des médicaments.

Lorsque la maladie d’Alzheimer atteint ses derniers stades, les changements cérébraux commencent à affecter les fonctions physiques, comme la déglutition, l’équilibre et le contrôle des intestins et de la vessie. Ces effets peuvent accroître la vulnérabilité à d’autres problèmes de santé tels que :

  • l’inhalation d’aliments ou de liquides dans les poumons (aspiration)
  • grippe, pneumonie et autres infections
  • Chutes
  • Fractures
  • Escarres
  • Malnutrition ou déshydratation
  • Constipation ou diarrhée
  • Problèmes dentaires tels que plaies buccales ou caries dentaires

Prévention

La maladie d’Alzheimer n’est pas une maladie que l’on peut prévenir. Toutefois, il est possible de modifier un certain nombre de facteurs de risque liés au mode de vie pour la maladie d’Alzheimer. Des preuves suggèrent que des changements dans le régime alimentaire, l’exercice et les habitudes – des mesures visant à réduire le risque de maladie cardiovasculaire – peuvent également réduire votre risque de développer la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles qui causent la démence. Les choix de mode de vie sains pour le cœur qui peuvent réduire le risque d’Alzheimer sont les suivants :

  • Faire de l’exercice régulièrement
  • Manger des produits frais, des huiles saines et des aliments pauvres en graisses saturées, comme dans le cas du régime méditerranéen.
  • Suivre les directives de traitement pour gérer l’hypertension artérielle, le diabète et l’hypercholestérolémie.
  • demander à votre médecin de vous aider à arrêter de fumer si vous fumez.

Des études ont montré que des capacités de réflexion préservées plus tard dans la vie et un risque réduit de maladie d’Alzheimer sont associés à la participation à des événements sociaux, à la lecture, à la danse, aux jeux de société, à la création artistique, à la pratique d’un instrument et à d’autres activités qui nécessitent un engagement mental et social.

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3 Commentaires

  1. […] en particulier la démence de la maladie d’Alzheimer. Mais contrairement à la maladie d’Alzheimer, les symptômes les plus importants de la démence vasculaire ont tendance à impliquer la vitesse […]

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