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5 symptômes de la démence à corps de Lew

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Et comment LBD diffère de la maladie d’Alzheimer

La démence à corps de Lewy (LBD) est « l’autre » démence. Il affecte environ 1,4 million d’Américains mais n’a pas la notoriété de la maladie d’Alzheimer. Il est passé sous le radar de nombreux professionnels de la santé et peut être difficile à diagnostiquer à un stade précoce, de sorte que les patients sont souvent mal diagnostiqués ou attendent plusieurs années pour obtenir le bon diagnostic.

LBD peut survenir chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ou avoir un début similaire de problèmes de mémoire que l’on pourrait voir dans la maladie d’Alzheimer. Dans les deux cas, les chercheurs voient la caractéristique « Corps de Lewy » dans les cellules du cerveau, d’où son nom.

La condition se produit lorsqu’il y a accumulation de dépôts de protéines anormaux dans les cellules du cerveau qui sont responsables du comportement, de la pensée et du mouvement. Le neurologue James Leverenz, MD, explique les symptômes du LBD, comment il est diagnostiqué et ce que nous pouvons faire pour le traiter.

Qu’est-ce que la démence à corps de Lewy?

« La démence est le développement d’un changement de pensée qui affecte le fonctionnement quotidien », explique le Dr Leverenz. « Bien que la perte de mémoire soit le symptôme le plus connu de la démence, les personnes atteintes de LBD n’en font pas nécessairement l’expérience dès le début. Ils ont souvent une meilleure compréhension des changements physiques et mentaux qu’ils subissent par rapport aux personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Comme la maladie d’Alzheimer, le LBD s’aggrave avec le temps. Les personnes atteintes de LBD éprouvent généralement cinq symptômes:

1.) Ralentissement mental

Les gens trouvent qu’ils sont « déviés » ou distraits plus facilement. Ils reconnaissent qu’ils ne traitent pas l’information aussi rapidement qu’auparavant. Le multitâche devient plus difficile.

Mais qui n’a pas de jours où vous ne pouvez pas terminer une phrase ou où vous continuez à perdre vos lunettes? Certains problèmes sont normaux avec le vieillissement, mais ne devraient pas affecter la capacité d’une personne à effectuer ses activités quotidiennes normales

2.) Hallucinations visuelles

Les patients atteints de LBD peuvent voir des choses qui ne sont pas là, comme un chien ou une personne. Ils peuvent reconnaître que les objets n’existent pas et ne sont généralement pas effrayés par eux.

« Cela devient problématique lorsque les gens commencent à croire que leurs hallucinations visuelles sont vraies », explique le Dr Leverenz. « S’ils appellent la police ou ne peuvent pas s’endormir parce qu’ils ont peur, nous devrons peut-être gérer ce symptôme. »

Si vous commencez à voir des choses qui n’existent pas, informez-en un être cher ou votre médecin.

3.) Parkinsonisme

Les gens développent souvent les mêmes symptômes moteurs que ceux qui se produisent avec la maladie de Parkinson. Parlez à un médecin si vous ou un être cher commencez à éprouver:

  • Tremblements – tremblements involontaires des mains, des bras ou des jambes, au repos ou en marchant.
  • La démarche de brassage, qui donne l’impression que la personne remue les pieds en marchant, peut-être penchée en avant.
  • Mouvements plus lents.
  • Raideur ou oppression dans les membres au-delà de ce qui se produirait avec le vieillissement normal.
  • Un déséquilibre qui pourrait entraîner une chute.

4.) Fluctuations

« Un membre de la famille, ou une personne touchée, peut signaler qu’il y a des jours normaux, mais d’autres fois semble confus ou somnolent », explique le Dr Leverenz. « Souvent, les temps confus ou de sommeil disparaissent sans aucune intervention. »

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, en revanche, ont tendance à avoir de la confusion quotidiennement plutôt que sporadiquement. Si vous ou un être cher éprouvez de la confusion ou un comportement somnolent à quelques reprises, c’est une bonne idée de vérifier avec un fournisseur.

5.) Sleep disorder

Patients often have a sleep disorder where they physically act out in their dreams. If their dream involves running, for example, their legs may be flailing about under the covers. These disorders can begin before any other symptoms — often years before — and are usually noticed by a bed partner.

« Nous pouvons diagnostiquer le trouble du sommeil avec une étude du sommeil. Et il y a de fortes chances qu’une personne atteinte de ce trouble développe un LBD ou la maladie de Parkinson », explique le Dr Leverenz. « Souvent, lorsque quelqu’un vient pour une évaluation et que nous posons des questions sur les troubles du sommeil, le partenaire de lit dit : « Oh, il fait ça depuis des années. »

Si les pitreries de sommeil de votre partenaire de lit vous réveillent, appelez un médecin. Votre partenaire n’a peut-être pas de LBD, mais il pourrait avoir une apnée du sommeil ou une autre perturbation du sommeil qui vaut la peine d’être traitée – vous pouvez donc tous les deux obtenir vos 40 clins d’œil.

Diagnostiquer et traiter la démence à corps de Lewy

Étant donné que certains symptômes associés au LBD peuvent survenir avec d’autres conditions, il est essentiel de consulter un médecin spécialiste qui peut fournir une évaluation approfondie et un diagnostic approprié (par exemple, un neurologue, un psychiatre gériatrique ou un gériatre). Les neurologues se concentreront sur la gestion des symptômes causant des problèmes, car il n’existe aucun médicament approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis qui traite les changements du corps de Lewy dans le cerveau lui-même.

Mais les médecins spécialistes peuvent souvent utiliser des médicaments et d’autres interventions pour:

  • Améliorer la cognition (capacités de réflexion).
  • Réduire les hallucinations.
  • Minimiser les symptômes moteurs.

« Bien que nous ne puissions pas guérir le LBD, nous pouvons fournir une gestion efficace des symptômes qui améliore la qualité de vie », explique le Dr Leverenz. « Trouver un fournisseur qui a de l’expérience avec la maladie d’Alzheimer et le LBD garantit que vous ou votre proche recevrez des soins spécialisés. On ne vous proposera pas de médicaments qui ne sont pas efficaces ou, pire, qui causent des effets secondaires involontaires.

L’augmentation du financement de la recherche ouvre la voie à l’amélioration des soins lbD

Les National Institutes of Health et l’industrie pharmaceutique ont consacré plus de ressources à la reconnaissance, au diagnostic et au traitement des personnes atteintes de LBD.

« Beaucoup d’entre nous participent à ces études de recherche et à ces essais cliniques. Nous espérons que nous améliorerons notre compréhension de la biologie de la maladie et de la façon de traiter les individus », a déclaré le Dr Leverenz. « Nous commençons tout juste à voir des données sortir de ces études, et c’est très prometteur. »

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