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9 conseils pour les femmes pour aider à prévenir la maladie d’Alzheimer

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Les deux tiers des Américains atteints de la maladie d’Alzheimer sont des femmes.

La maladie d’Alzheimer est un trouble du cerveau qui diminue rapidement votre capacité à penser, apprendre, organiser, effectuer des activités quotidiennes et vous souvenir de détails importants. C’est la forme la plus courante de démence. Selon l’Alzheimer’s Association, 6 millions d’Américains vivent avec la maladie – un nombre qui devrait atteindre 12,7 millions d’ici 2050. Et près des deux tiers des Américains atteints de la maladie d’Alzheimer sont des femmes. Bien qu’il n’y ait pas de remède ou de traitement actuel pour la maladie d’Alzheimer, heureusement, il existe des moyens de réduire votre risque.

La neuropsychologue Jessica Caldwell, PhD, aide à décomposer les raisons pour lesquelles les femmes peuvent être plus touchées par la maladie d’Alzheimer que les hommes et offre des conseils qui peuvent vous aider à prévenir la maladie.

Comment la maladie d’Alzheimer affecte les femmes différemment

On ne sait pas exactement pourquoi les femmes sont plus touchées par la maladie d’Alzheimer que les hommes, mais il peut y avoir plusieurs facteurs en jeu. Selon le Dr Caldwell, les femmes ont tendance à décliner plus rapidement que les hommes après avoir reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer. Les femmes vivent généralement plus longtemps que les hommes, et bien que le facteur de risque n ° 1 de la maladie d’Alzheimer soit le vieillissement, ce n’est peut-être pas toute l’histoire.

« Certaines des raisons pourraient être des artefacts de nos systèmes de diagnostic », explique le Dr Caldwell. « Par exemple, nous savons que les femmes ont tendance à avoir une meilleure mémoire verbale que les hommes, et nos tests reposent sur la mémoire verbale. Il est donc possible que les femmes ne soient pas diagnostiquées aussi tôt parce que nos tests manquent ces changements importants de la mémoire verbale.

En outre, la ménopause et la perte d’œstrogènes sont un énorme domaine d’investigation pour la maladie d’Alzheimer parce que l’œstrogène soutient une zone du cerveau (l’hippocampe) responsable de la formation de nouveaux souvenirs. C’est cette partie du cerveau qui est d’abord ciblée lorsque la maladie d’Alzheimer se développe, de sorte qu’à mesure que les femmes vieillissent, elles peuvent être encore plus touchées. De plus, les femmes ont une plus grande augmentation du risque de maladie d’Alzheimer, par rapport aux hommes, lorsqu’elles portent un gène associé à la maladie d’Alzheimer tardive. Mais d’un autre côté, il existe une ligne de recherche qui suggère que le fait d’avoir deux chromosomes X pourrait donner un avantage aux femmes.

« Il n’y a pas d’histoire simple et directe », dit le Dr Caldwell. « Nous allons devoir considérer la maladie d’Alzheimer comme impliquant notre génétique, notre environnement ainsi que nos propres comportements. »

Peut-on prévenir la maladie d’Alzheimer?

Comme il n’est pas clair ce qui affecte directement si vous développerez ou non la maladie d’Alzheimer, il existe plusieurs domaines sur lesquels vous pouvez vous concentrer pour réduire vos risques potentiels.

« La recherche montre que jusqu’à 40% des cas actuellement diagnostiqués de la maladie d’Alzheimer auraient pu être évités si nous avions su alors ce que nous savons maintenant sur les risques liés au mode de vie », note le Dr Caldwell.

Bon nombre de ces façons de réduire votre risque se concentrent sur une approche globale du corps pour un mode de vie sain, mais plusieurs se concentrent sur la santé et la croissance de votre cerveau.

Chercher un traitement pour l’hypertension artérielle et le diabète

Lorsque vous souffrez de diabète, votre corps développe une résistance à l’insuline (une hormone qui aide à contrôler votre glycémie). La résistance à l’insuline est étroitement liée à l’inflammation, et nous savons que l’inflammation aide à créer une accumulation de protéines dans votre cerveau qui perturbe plusieurs de ses fonctions.

De même, l’hypertension artérielle (hypertension) est quelque chose dont il faut s’inquiéter en tant que risque de maladie d’Alzheimer, car elle pourrait affecter le flux sanguin nécessaire au fonctionnement de certaines parties de votre cerveau.

« Ce qui est bon pour le cœur est bon pour le cerveau », dit le Dr Caldwell. « Modifier votre alimentation et faire des choses pour réduire le risque de ces conditions peut être utile. »

Faites de l’exercice régulièrement

C’est peut-être la chose n ° 1 que vous pouvez faire pour réduire le risque de maladie d’Alzheimer, car elle a un effet positif sur votre santé globale. En plus d’améliorer la santé cardiaque et la santé du cerveau, une activité physique régulière est bonne pour stimuler votre humeur et contrôler votre stress. L’entraînement par intervalles de haute intensité (ou HIIT) augmente les niveaux d’une protéine spécifique qui favorise la croissance des cellules cérébrales. Mais, même de petites formes d’activité physique peuvent également aider, comme la méditation, le yoga et les activités qui favorisent la pleine conscience.

« Des études montrent qu’une activité régulière, même la marche, peut être saine pour le cerveau en vieillissant », explique le Dr Caldwell. « L’exercice augmente directement la chimie neuronale qui soutient la santé du cerveau et la capacité de croître et de garder les cellules. C’est vrai immédiatement après avoir fait de l’exercice une fois et de manière soutenue si vous faites de l’exercice au fil du temps.

Évitez de fumer et de boire excessivement

De plus, vous voudrez éviter tout ce qui nuit activement à la santé du cerveau, comme fumer ou boire plus d’alcool que ce qui est recommandé, car cela peut réduire la mémoire et le traitement de la pensée sur de longues périodes.

Obtenez une éducation

L’idée ici est de construire un meilleur cerveau, ou ce que le Dr Caldwell appelle la « réserve cognitive ». En obtenant votre éducation formelle et en continuant à apprendre et à pratiquer ce que vous avez appris au fil du temps, vous renforcez votre cerveau en cours de route, presque comme une armure.

« Plus vous construisez un cerveau, plus vous devez puiser si vous deviez contracter un trouble neurodégénératif comme la maladie d’Alzheimer », explique le Dr Caldwell.

Il est possible que vous pousser à apprendre activement autant que possible puisse renforcer vos capacités cognitives, donc même si vous avez la maladie d’Alzheimer, vos symptômes peuvent apparaître plus tard dans la vie, ou dans le meilleur des cas, pas du tout.

Continuer à apprendre

Il existe de nombreuses façons d’améliorer la santé de votre cerveau, et beaucoup nécessitent de la pratique et une attention aux détails. Si vous voulez améliorer votre dextérité (en particulier la capacité de bouger habilement vos mains) et la mémoire en même temps, vous pouvez apprendre à jouer d’un nouvel instrument. Si vous voulez améliorer votre mémoire ou vos compétences en mots, vous pouvez travailler sur des mots croisés, pratiquer des jeux d’amélioration de la mémoire ou d’autres activités qui s’appuient sur ces habitudes de petites façons.

« La clé sous-jacente ici est d’apprendre et de vous mettre au défi », explique le Dr Caldwell.

Améliorez votre alimentation

Cela revient à éviter tout ce qui affecte négativement la santé de votre cœur et de votre cerveau. Le meilleur régime que vous devriez envisager d’essayer, et celui que la plupart des médecins suggèrent au-dessus de tous les autres régimes, est le régime méditerranéen. Parmi ses nombreux avantages, il aide grandement à la santé cardiaque et à l’inflammation.

Renforcez vos cercles sociaux

« La littérature à ce jour suggère que ce n’est pas seulement un signe de la maladie d’Alzheimer lorsque vous vous isolez », explique le Dr Caldwell. « Il y a quelque chose dans le fait d’être isolé qui vous met en danger. »

C’est peut-être, en partie, parce que vous n’êtes pas obligé de penser ou d’agir autant lorsque vous êtes seul que si vous étiez mis dans des situations où la conversation, le débat et les questions d’opinion se produisent plus fréquemment. Ce manque de stimulation intellectuelle peut ralentir le traitement de l’information dans votre cerveau et avoir un impact négatif sur votre humeur.

« Les personnes qui n’ont pas de réseaux sociaux peuvent se retrouver avec des symptômes plus importants de choses comme la dépression et le stress chronique, qui sont également des risques pour la maladie d’Alzheimer », explique le Dr Caldwell.

Traiter la perte auditive

C’est l’un des nombreux problèmes de la quarantaine qui, lorsqu’ils ne sont pas traités, peuvent augmenter le risque de maladie d’Alzheimer. La perte auditive diminue la stimulation intellectuelle parce que vous êtes incapable de traiter correctement les signaux auditifs. Dans certains cas, cela pourrait également ajouter à l’isolement social involontaire.

Au début, il est courant que les gens aient de la difficulté à entendre lorsqu’il y a du bruit de fond dans des situations sociales. « Ainsi, les gens se retirent des situations sociales et finissent par s’isoler, se mettant dans un type de facteur de risque différent », explique le Dr Caldwell.

Soutenez-vous

En vieillissant, vous aurez peut-être besoin d’outils de support dont vous n’aviez jamais besoin lorsque vous étiez plus jeune, comme des listes, des rappels, des notes et des alarmes. Et c’est parfaitement correct.

« Ces types de choses sont une façon différente d’améliorer votre mémoire parce que vous travaillez activement à améliorer votre capacité à vous souvenir de l’information », explique le Dr Caldwell.

Signes avant-coureurs de la maladie d’Alzheimer et quand vous devriez consulter votre médecin

En vieillissant, il est incroyablement normal de ressentir un oubli mineur. Malheureusement, la maladie d’Alzheimer se développe dans votre cerveau bien avant l’apparition des symptômes, et ces symptômes ont tendance à s’installer lentement sur de longues périodes de temps plutôt que tous en même temps. La clé ici est de reconnaître à quelle fréquence vous avez des erreurs de jugement et à quel point cela peut être grave.

Un exemple vraiment facile ? Peut-être qu’une fois vous perdez vos clés. Cela pourrait simplement être un coup de bec qui pourrait se produire à tout âge ou simplement être un coup de chance, non? « D’un autre côté, si vous perdez vos clés tous les jours, si vous perdez vos clés et que vous ne les trouvez jamais, la fréquence et la gravité de cette situation sont un signe que quelque chose se passe pour perturber votre vie », explique le Dr Caldwell.

D’autres signes précoces peuvent inclure:

  • Oublier les événements importants comme les anniversaires ou les anniversaires.
  • Être incapable de se souvenir de conversations ou d’expériences récentes.
  • Souvent, ne pas se souvenir correctement de détails spécifiques.
  • Difficulté fréquente à trouver des mots.
  • Oublier le nom d’un membre de la famille élargie ou d’un ami de longue distance.

Si vous craignez de présenter des signes précoces de la maladie d’Alzheimer ou si vous ne savez pas s’il s’agit d’un simple oubli ou d’un problème grave, le Dr Caldwell suggère de demander conseil à votre fournisseur de soins de santé de confiance.

« Dans le meilleur des cas, vous parlez avec votre médecin, vous faites un dépistage et vous découvrez que les choses vont bien », explique le Dr Caldwell. « Parfois, cela pourrait être quelque chose que vous pouvez traiter comme une carence en vitamines. Ou vous pourriez découvrir que vous avez la maladie d’Alzheimer, mais au moins alors vous êtes sur la voie d’un traitement et des meilleures pratiques dans votre vie plus tôt que tard.

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