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Le cholestérol peut-il affecter vos yeux?

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Un expert explique le lien.

Lorsque nous pensons au cholestérol, nous pensons souvent à notre cœur. Et bien qu’il y ait une bonne raison à cela, des niveaux plus élevés de cholestérol peuvent également avoir un effet sur votre corps qui va au-delà de votre système cardiovasculaire.

Cela pourrait vous surprendre d’apprendre que des niveaux plus élevés de cholestérol peuvent en fait entraîner des problèmes avec vos yeux, y compris des dépôts jaunes autour de vos paupières. Pour en savoir plus sur cette condition et d’autres façons dont vos yeux peuvent être affectés par le taux de cholestérol, nous avons parlé avec l’ophtalmologiste Nicole Bajic, MD.

Quels sont les dépôts de cholestérol autour de vos yeux?

Il existe plusieurs façons dont les dépôts de cholestérol se développent autour de vos yeux, et bien qu’ils se manifestent tous de différentes manières, ils se résument tous à la même cause: des niveaux élevés de cholestérol.

« Le cholestérol est un type de lipide qui est un ingrédient clé dans la fabrication d’hormones stéroïdes, de vitamine D et de sels biliaires, qui nous aident à décomposer les graisses dans notre intestin », explique le Dr Bajic. « Notre corps a du cholestérol qui se déplace à travers notre corps via des lipoprotéines, y compris les lipoprotéines de haute densité (HDL), qui est le « bon » type de cholestérol, et les lipoprotéines de basse densité (LDL), qui est le « mauvais » type. Et lorsque l’équilibre de votre corps est rompu, vous pouvez développer ces dépôts graisseux.

Dépôts graisseux dans la paupière

La façon la plus courante dont le cholestérol peut affecter vos yeux est la présence de xanthélasma, de petits dépôts graisseux jaunâtres dans la peau autour de vos yeux. Plus précisément, les dépôts se forment généralement dans les paupières. « Le plus souvent, nous le voyons dans les paupières supérieures et la partie interne des paupières les plus proches du nez », note le Dr Bajic.

Quelles sont les causes du xanthélasma?

« Nous ne savons pas exactement pourquoi cela se produit chez certaines personnes ayant un taux de cholestérol élevé et pas chez d’autres », explique le Dr Bajic, « mais quand vous le voyez chez quelqu’un qui n’a pas d’antécédents connus d’hypercholestérolémie, c’est une bonne idée de le faire vérifier car il y a environ 50% de chances qu’ils l’aient. »

Certains des facteurs de risque pour le xanthélasma comprennent:

  • Maladie cardiaque.
  • Obésité.
  • Pancréatite.
  • Tabagisme.
  • Consommation excessive d’alcool.

Symptômes du xanthélasma

Pour la plupart, le Dr Bajic dit que le xanthélasma n’est pas douloureux. « C’est surtout un problème cosmétique, mais si ces dépôts se développent, ils peuvent causer une détresse importante », souligne-t-elle.

Arcus senilis

Arcus senilis, également appelé arcus cornéen, est une condition dans laquelle un anneau ou un halo blanc ou grisâtre se développe à la périphérie de la cornée, la couche claire de votre œil qui protège votre iris. « Considérez la cornée comme le pare-brise de l’œil », explique le Dr Bajic.

Cet anneau, dit-elle, est le résultat de dépôts de cholestérol dans votre œil. Bien que l’anneau lui-même n’altère pas votre vision, c’est toujours un signe de taux de cholestérol plus élevé dans votre corps.

Plaque de Hollenhorst

Plus inquiétant, dit le Dr Bajic, est le développement d’une plaque de Hollenhorst, un blocage dans l’un des vaisseaux sanguins de votre œil qui peut entraîner des conséquences plus graves pour votre vision.

Lorsque le cholestérol atteint des niveaux élevés dans votre corps, il peut conduire à l’athérosclérose, une condition dans laquelle la plaque s’accumule sur les parois de vos vaisseaux sanguins et restreint la circulation du sang.

« Ces petits morceaux de plaque graisseuse peuvent se détacher, voyager à travers le corps et rester coincés dans de petits vaisseaux sanguins », explique le Dr Bajic. « Cela peut bloquer le flux sanguin vers les tissus, et ce tissu peut mourir. »

Dans ce cas, la plaque se détache et bloque un vaisseau sanguin dans la rétine de votre œil. « Cela peut provoquer une occlusion de l’artère rétinienne ramifiée, ce qui peut entraîner des problèmes de vision ou même une perte de vision », dit-elle.

Traiter les conditions de cholestérol dans vos yeux

Bien que ces problèmes affectent vos yeux, il est important de se rappeler qu’ils sont le symptôme d’un problème plus important: l’hypercholestérolémie. « L’une des meilleures façons de prévenir et de soulager ces problèmes est de commencer un régime faible en gras, y compris en mangeant moins d’aliments transformés », explique le Dr Bajic.

Bien que vous devriez toujours consulter votre fournisseur de soins de santé pour un plan de nutrition qui convient à votre santé spécifique, le régime méditerranéen est un bon point de départ. Avec un mélange de fibres, de protéines et de graisses saines, il peut contribuer grandement à améliorer votre santé globale.

Médicament

Le Dr Bajic note que dans certains cas, votre fournisseur de soins de santé peut vous demander de commencer un régime médicamenteux pour aider à réduire votre taux de cholestérol. En voici quelques exemples :

  • Statines (Atorvastatine, Fluvastatine et Lovastatine).
  • Inhibiteurs de PCSK9 (alirocumab, evolocumab).
  • Séquestrants des acides biliaires (Cholestyramine, Colestipol, Colesevelam).

Chirurgie esthétique

Dans certains cas de xanthélasma, le Dr Bajic dit que la chirurgie esthétique peut être suggérée pour l’élimination des dépôts graisseux. Mais l’inconvénient est la cicatrisation.

« Chaque fois que vous coupez la peau, vous pouvez avoir des cicatrices », dit-elle, « et cela peut également dépendre de la taille des dépôts et du nombre d’entre eux. »

D’autres thérapies au laser peuvent également être une option, mais vous devrez en parler à votre fournisseur de soins de santé.

Quand consulter votre médecin

Parce que ces problèmes avec vos yeux sont les symptômes d’un problème plus important avec votre santé, vous ne devriez pas les ignorer, même s’ils ne causent pas de douleur. « Dès que vous les remarquez, consultez votre fournisseur de soins de santé », explique le Dr Bajic. « Plus tôt vous le faites, plus tôt vous pouvez travailler sur la réduction de votre cholestérol et optimiser votre santé. »

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