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Ce qu’il faut savoir sur la variante COVID 19 XE

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Mike Kemp/En images via GettyImages
  • Une nouvelle variante  COVID 19 XE recombinante a été découverte au Royaume-Uni.
  • Recombinant signifie qu’il s’agit d’un mélange de deux souches.
  • Actuellement, la variante BA.2 est la variante COVID 19 la plus courante aux États-Unis.

Fin mars, la Health Security Agency (UKHSA) du Royaume-Uni a annoncé une nouvelle variante de la COVID-19 appelée XE.

Selon l’agence, cette nouvelle variante COVID 19 XE est recombinante, ce qui signifie qu’il s’agit d’un mélange de deux souches. Dans ce cas, Omicron BA.1 hautement infectieux s’est combiné avec la variante BA.2 plus récente.

« Un total de 637 cas de XE – une variante d’Omicron BA.1 et BA.2 – ont été confirmés au Royaume-Uni jusqu’à présent », a rapporté l’UKHSA fin mars. « Le plus ancien d’entre eux a une date de spécimen du 19 janvier 2022. »

Les variantes « mixtes » sont courantes

Au fur et à mesure que les virus mutent au fil du temps, des variantes recombinantes sont susceptibles de se produire.

« Cela s’est déjà produit plusieurs fois, et généralement la façon dont cela se produit est que vous avez deux variantes circulantes, quelqu’un peut être infecté par les deux en même temps, puis le virus se recombinera avec les caractéristiques des deux variantes », a déclaré Carlos Malvestutto, MD, spécialiste des maladies infectieuses au Centre médical Wexner de l’Ohio State University.

Malvestutto a confirmé que jusqu’à présent, rien n’indique que la variante XE soit meilleure pour échapper à l’immunité acquise par une infection ou une vaccination antérieure.

« Nous ne voyons pas vraiment dans ces quelques cas qui ont été vus au Royaume-Uni, en Chine, en Inde; nous ne voyons pas que cela cause une maladie grave », a-t-il poursuivi.

Une question majeure est de savoir si cette variante recombinante est plus transmissible que les autres variantes de la COVID-19.

« Il semble que l’Organisation mondiale de la santé cite des estimations qui montrent que le XE est 10% plus transmissible que le BA.2 », a déclaré Robert G. Lahita, MD, directeur de l’Institut des maladies auto-immunes et rhumatismales à Saint Joseph Health et auteur de Immunity Strong.

Cela survient alors que la variante BA.2 d’Omicron COVID-19 a entraîné une augmentation des cas aux États-Unis. La variante représente 72% des cas de COVID-19, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Les cas de BA.2 étaient à peine 14% au début du mois de mars, et l’agence prévient qu’elle s’attend à ce que de nouvelles variantes de la COVID-19 continuent d’émerger.

De nouvelles variantes pourraient avoir un impact sur les traitements

Au fur et à mesure que des variantes apparaissent, elles peuvent avoir un impact sur l’efficacité des traitements actuels contre la COVID-19.

Malvestutto a déclaré qu’il doutait que nous voyions une efficacité réduite des traitements par anticorps monoclonaux actuellement approuvés, car XE devrait toujours avoir des caractéristiques d’autres types d’Omicron.

« Plusieurs fois, nous avons dû changer les anticorps monoclonaux qui fonctionnaient contre les variantes précédentes qui ne fonctionnaient pas contre les plus récentes », a-t-il déclaré. « Maintenant, les seuls que nous utilisons – un appelé sotrovimab, qui a bien fonctionné contre Omicron BA.1, mais l’activité de neutralisation du sotrovimab n’est pas bonne contre la sous-variante BA.2. »

Il a dit que c’est la raison pour laquelle ils sont passés à bébtelovimabSource fiable, qui est efficace contre BA.2.

« Il n’est pas clair à ce stade s’il y aurait une réduction de l’activité du bébtelovimab, rien de ce que j’ai vu ne le suggère à ce stade, mais nous attendons toujours de voir », a poursuivi Malvestutto.

Lahita dit qu’il s’attend à ce que nous voyions probablement de nouvelles variantes de la COVID-19 émerger, « tout comme la grippe ».

Il a également dit qu’il s’attendait à ce que la maladie devienne endémique; les fournisseurs de soins de santé finiront par administrer des vaccins contre la grippe et la COVID.

« Et ils seront tous les deux, y compris la grippe, basés sur l’ARN messager », a-t-il prédit.

Il prédit également que nous finirons par compter sur des vaccins contenant de l’ARNm provenant de la grippe et de toutes les variantes de la COVID.

Plus infectieux ne signifie pas plus dangereux

Carl Fichtenbaum, MD, de la Division des maladies infectieuses du Collège de médecine de l’Université de Cincinnati, a déclaré que la contagiosité d’un virus n’indique pas à quel point il pourrait être dangereux.

« Cela signifie simplement que chez les modèles animaux et les humains, le taux d’infection est plus élevé », a-t-il expliqué. « Cela ne signifie pas que cela vous rend plus malade ou plus susceptible d’être hospitalisé. »

Cependant, il a averti qu’il est trop tôt pour savoir si la variante XE dominera la variante actuelle B.A.2 Omicron, qui est très bien adaptée.

« [Nous] avons besoin de plus de temps pour voir si cela deviendra une souche prédominante », a-t-il déclaré.

La conclusion

Une nouvelle variante plus infectieuse de la COVID-19 appelée XE a été identifiée qui combine des informations génétiques provenant des variantes BA.1 et BA.2. Dans les premières recherches, il semble être plus infectieux que la variante Omicron BA.2.

Les experts disent qu’une infection accrue ne signifie pas qu’elle est plus dangereuse et que les traitements actuels resteront probablement efficaces.

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