Des maux d’estomac et de l’urticaire aux nuits blanches et aux règles manquées, le stress peut avoir un impact.

Pour certains, le stress donne l’impression que votre cœur est sur le point d’exploser de votre poitrine. Pour d’autres, le stress apparaît sur votre peau sous forme d’éruption cutanée ou peut-être remarquez-vous que vos cheveux tombent plus que d’habitude.

Le stress fait partie de la vie, mais ce n’est pas toujours une mauvaise chose. Parfois, cela vous donne la motivation dont vous avez besoin pour respecter une échéance ou donner le meilleur de vous-même. Mais un stress non géré ou prolongé peut faire des ravages sur votre corps, entraînant des douleurs, des douleurs et d’autres symptômes inattendus.

Le médecin en médecine interne Richard Lang, MD, MPH, et la psychiatre Susan Albers, PsyD, expliquent le lien entre nos facteurs de stress mental et comment ils affectent nos fonctions corporelles.

Facteurs de stress quotidiens vs stress chronique

Bien que vous puissiez avoir l’impression que le stress ne se produit qu’à l’intérieur de votre tête, il a absolument un effet sur le reste de votre corps. « Le stress ne cause pas nécessairement certaines conditions, mais il peut aggraver les symptômes de ces conditions », explique le Dr Lang. « Lorsque les symptômes physiques s’aggravent, ils peuvent, à leur tour, augmenter le niveau de stress d’une personne, ce qui entraîne un cercle vicieux. »

Le Dr Albers ajoute que le stress peut nous affecter à court terme et à long terme.

  • Facteurs de stress quotidiens. Les facteurs de stress quotidiens sont souvent ce que beaucoup d’entre nous traversent. Peut-être avez-vous manqué l’autobus pour vous rendre au travail, oublié de payer votre facture de gaz ou vous prévoyez un dîner que vous prévoyez pour des amis. « Ce qui se passe dans le corps, c’est que nos muscles commencent à se tendre, notre cœur commence à battre plus vite et plus d’oxygène va à nos poumons, c’est pour aider à se préparer au facteur de stress », explique le Dr Albers. « La bonne nouvelle, c’est que souvent, les facteurs de stress sont mineurs. Une fois le facteur de stress passé, notre corps revient à son état de repos normal.
  • Stress chronique. Le stress à long terme peut être causé par ces mêmes facteurs de stress quotidiens, mais la différence est qu’ils deviennent continus et commencent à s’empiler les uns sur les autres au fil du temps. « Les facteurs de stress chroniques sont des choses comme les problèmes financiers et les conflits avec les membres de la famille. Ces problèmes persistants peuvent avoir des répercussions durables et profondes sur votre santé mentale et physique », précise-t-elle.

Le stress chronique, ou à long terme, peut conduire à tout, du gain de poids au manque de sommeil et aux problèmes liés à l’intestin.

« Votre corps est coincé dans cette réaction de combat ou de fuite, et il ne peut pas se calmer. Ainsi, votre corps est continuellement inondé de cortisol », explique le Dr Albers. « Cela provoque une inflammation, et c’est l’inflammation qui vous rend vulnérable aux maladies chroniques. »

Qu’est-ce que le stress peut faire à votre corps?

Le stress peut faire des choses étranges à votre corps, l’affectant à divers endroits. Voici comment le stress peut affecter votre corps :

1. Muscles et articulations

Le stress peut causer de la douleur, de l’oppression ou de la douleur dans vos muscles, ainsi que des spasmes de douleur. Il peut conduire à des poussées de symptômes de l’arthrite, de la fibromyalgie et d’autres conditions parce que le stress abaisse votre seuil de douleur.

Selon l’American Psychological Association (APA), lorsque vous ressentez du stress, vos muscles se tendent. Lorsque ce stress disparaît, vos muscles relâchent la tension.

2. Cœur et poumons

Croyez-le ou non, le stress peut affecter votre cœur. Une situation comme essayer de respecter une échéance au travail, par exemple, peut faire augmenter votre fréquence cardiaque. Et trop de cortisol, l’hormone du stress, peut aggraver les maladies cardiaques et pulmonaires, y compris les maladies cardiaques, les anomalies du rythme cardiaque, l’hypertension artérielle, les accidents vasculaires cérébraux et l’asthme. Outre les affections pulmonaires, le stress peut également causer un essoufflement et une respiration rapide.

Si vous avez une douleur ou une oppression dans la poitrine ou des palpitations cardiaques, consultez un médecin dès que possible pour exclure une maladie grave.

3. Peau et cheveux

Même votre peau et vos cheveux ne sont pas à l’abri des effets du stress. Si vous souffrez d’une affection cutanée comme l’eczéma, la rosacée ou le psoriasis, le stress peut l’aggraver. Cela peut également entraîner de l’urticaire et des démangeaisons, une transpiration excessive et une perte de cheveux.

4. Intestin

Avez-vous déjà eu mal au ventre d’être si stressé? Le stress peut avoir un impact réel sur votre système digestif – des symptômes plus simples tels que la douleur, les gaz, la diarrhée et la constipation à des conditions plus complexes telles que le syndrome du côlon irritable et le reflux acide (RGO).

Lorsque vous êtes stressé, vous pouvez avoir tendance à manger plus ou moins, ce qui peut conduire à une alimentation malsaine. Si le stress est assez grave, vous pouvez même vomir aussi.

5. Épaules, tête et mâchoire

Les effets du stress sur votre corps peuvent traverser le triangle de tension, qui comprend vos épaules, votre tête et votre mâchoire.

« Le stress peut déclencher des céphalées de tension, une oppression dans le cou et la mâchoire, et des nœuds et des spasmes dans le cou et les épaules », note le Dr Lang. « Il peut également contribuer à l’ATM, un trouble de la mâchoire. »

6. Système immunitaire

Vous avez besoin d’un système immunitaire fort pour combattre la maladie, mais le stress affaiblit les défenses de votre corps.

« Cela vous rend plus susceptible d’attraper le rhume ou la grippe, par exemple », prévient le Dr Lang. « Cela peut également aggraver des maladies auto-immunes telles que le lupus et les maladies inflammatoires de l’intestin. »

Prenez soin de votre système immunitaire en le stimulant avec de saines habitudes alimentaires et de l’exercice. Plus important encore, l’entraînement de votre système immunitaire par la réduction du stress peut être très efficace pour vous garder en bonne santé.

7. Santé génésique

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vos règles pourraient parfois sauter un mois ou arriver une semaine en retard? Il peut y avoir une gamme de raisons à cela, mais le stress peut absolument être un facteur contributif.

Sans surprise, cela pourrait vous mettre dans un cercle vicieux de stress – où vous êtes inquiet ou incertain quand vos prochaines règles vont venir. L’absence continue de règles en raison du stress pourrait également entraîner un déséquilibre hormonal ou une affection appelée aménorrhée secondaire.

8. Sommeil

Le stress peut aussi être une raison pour laquelle vous vous retournez toute la nuit. Un état constant d’inquiétude met votre esprit (et votre corps) dans un état de tension – peut-être que le stress se manifeste sous la forme de trop réfléchir ou de passer les petites heures de la nuit éveillé et de jouer à des jeux vidéo ou de faire défiler votre téléphone.

Pire encore, vous pouvez commencer à être stressé par le fait que vous ne dormez pas – et ainsi le cycle continue. Au fil du temps, les nuits blanches dues au stress peuvent vraiment nuire à votre santé, surtout si vous n’obtenez pas vos 7 à 9 heures. Cela pourrait même entraîner des troubles du sommeil comme l’insomnie.

9. Prise de poids

En raison de l’hormone naturelle du stress, le cortisol, votre stress peut également avoir un impact sur votre poids. Le cortisol est partiellement responsable de la gestion de votre métabolisme, et lorsqu’une trop grande quantité est libérée, elle provoque l’arrêt de certaines fonctions corporelles et le ralentissement de votre métabolisme. Heureusement, il existe des moyens de contrôler vos niveaux de cortisol et de les remettre au travail pour vous et non contre vous.

10. Santé mentale

Le stress peut entraîner des symptômes de dépression et réduire votre enthousiasme pour les activités que vous aimez habituellement – des passe-temps quotidiens aux moments passés avec vos proches. Si votre stress devient si constant qu’il se transforme en inquiétude sans fin, vous pouvez même avoir un trouble anxieux. Les gens ont également tendance à mal manger et à faire moins d’exercice lorsqu’ils sont stressés, ce qui ne fait que renforcer les symptômes de santé mentale.

Se sentir faible à cause du stress n’est pas un échec personnel. Cela arrive à la plupart d’entre nous, alors n’ayez pas peur de demander de l’aide.

Quand demander de l’aide

« Si vous avez de la difficulté à vous rendre au travail, ou si vous avez des changements dans vos habitudes de sommeil ou votre appétit, ce sont des indications que votre niveau de stress peut être hors de contrôle », explique le Dr Albers.

Une seule journée stressante au travail ou un devoir scolaire intense peut être un type de stress dont vous pouvez vous débarrasser, mais si c’est plus que cela, il existe des moyens de se sentir mieux.

« Nous pouvons traiter les symptômes », déclare le Dr Lang. « La vraie clé est de trouver et de traiter la cause du problème. »

Votre médecin peut vous aider avec des remèdes tels que la gestion du stress, des conseils ou des médicaments pour réduire l’anxiété. Et en travaillant en équipe avec votre médecin, vous serez sur la bonne voie pour être en meilleure santé.