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Qu’est-ce qu’un traitement individualisé du cancer de la prostate ?

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La médecine individualisée est une façon efficiente et efficace de pratiquer la médecine, explique H. Ballentine Carter, MD, directeur du programme de lutte contre le cancer de la prostate à Johns Hopkins Medicine. Il explique comment la médecine individualisée peut bénéficier aux hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Le test PSA mesure le risque, pas le cancer

Le parcours d’un homme atteint d’un cancer de la prostate commence généralement par une simple analyse de sang, un test PSA. Le PSA (protéine spécifique de l’antigène) est une protéine qui circule dans le sang. Il est souvent élevé chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Cependant, cette protéine peut être élevée chez les hommes qui n’ont pas de cancer de la prostate. D’autres facteurs qui peuvent causer des niveaux élevés de PSA comprennent :

  • Une prostate hypertrophiée
  • Inflammation de la prostate

Si tous les hommes ayant un taux de PSA élevé étaient approchés de la même manière, ils auraient tous besoin de subir une biopsie pour déterminer s’ils avaient un cancer de la prostate. Cela conduirait à beaucoup de biopsies inutiles. Avec la médecine individualisée, nous pouvons utiliser des tests supplémentaires pour mieux évaluer le risque et déterminer quels patients ont vraiment besoin d’une biopsie.

La détection du cancer de la prostate implique des compromis

Même si le cancer de la prostate est découvert sur une biopsie, nous n’utilisons toujours pas une approche de traitement unique. Cela conduirait à un traitement insuffisant pour certains patients et à un traitement inutile pour d’autres.

Lorsque nous découvrons un cancer de la prostate, 60 % de ces hommes ont un type de maladie non agressif, ce qui signifie que ces hommes courent un faible risque d’être lésés par le cancer. S’ils reçoivent tous un traitement, beaucoup seront surtraités et subiront des effets secondaires qui affecteront inutilement leur qualité de vie. Le traitement du cancer de la prostate peut entraîner une diminution de :

  • Fonction intestinale
  • Contrôle et fonction urinaires
  • Fonction sexuelle

Chez Johns Hopkins, notre objectif est d’identifier les hommes dont le cancer de la prostate est peu susceptible de leur nuire. Nous leur offrons l’option d’une surveillance active, c’est-à-dire lorsque nous les surveillons régulièrement plutôt que de commencer un traitement immédiat.

Grâce aux nouveaux outils et tests dont nous disposons aujourd’hui, nous pouvons mieux adapter les traitements et répondre aux questions de traitement les plus courantes que se posent les patients atteints d’un cancer de la prostate, notamment :

  • Le traitement est-il nécessaire ?
  • Si j’ai besoin d’un traitement, quel est le meilleur?
  • De combien de traitements ai-je besoin ?
  • Quand ai-je besoin d’un traitement ?
  • Dans quel ordre dois-je recevoir le traitement ?

Exemples de soins individualisés contre le cancer de la prostate

À quoi ressemble le cancer de la prostate individualisé ? Aujourd’hui, la plupart des patients atteints d’un cancer localisé de la prostate sont diagnostiqués par une biopsie, guidée par une imagerie avancée pour obtenir un diagnostic plus précis. De plus, un patient peut également avoir subi des tests supplémentaires tels que :

  • IRM

qui aide les médecins à cibler toutes les zones anormales de la prostate

  • Tests de biomarqueurs urinaires,
    qui mesurent certains niveaux d’ARN et offrent plus d’informations sur la probabilité qu’une personne ait un cancer de la prostate
  • tests génétiques,
    car certaines mutations génétiques exposent les hommes à un risque plus élevé de développer un cancer de la prostate très agressif
  • Panneaux de tissus tumoraux,
    qui peut tester un échantillon biopsié de cancer de la prostate et aider à déterminer le degré d’agressivité d’un cancer

Tous ces tests aident les médecins à en savoir plus sur la maladie spécifique du cancer de la prostate dont souffre un homme, afin qu’ils puissent aider à déterminer quel traitement ou quelle approche est le meilleur.

Certains patients peuvent être mieux adaptés à une intervention curative telle que la radiothérapie ou une prostatectomie radicale, une intervention chirurgicale qui enlève votre prostate. D’autres patients peuvent être mieux adaptés à une surveillance active, ce qui signifie subir des analyses de sang et des biopsies régulières pour voir si le cancer se développe assez rapidement pour justifier un traitement.

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