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Pouvez-vous contracter le COVID-19 deux fois ?

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Malgré ce que vous avez entendu ou espéré, personne n’est protégé à 100%:

Vous avez traversé COVID-19 et vous êtes rendu de l’autre côté, et maintenant vous vous sentez invincible. Vous n’allez sûrement pas l’avoir à  nouveau , n’est-ce pas ? Surtout après avoir été vacciné ?

Désolé d’être le porteur de mauvaises nouvelles, mais ce n’est pas tout à fait vrai. Les experts disent que vous n’êtes pas en sécurité simplement parce que vous avez déjà contracté et récupéré du virus.

Des cas  sont possibles même chez les personnes précédemment malades qui sont entièrement vaccinées – et en fait, si vous avez déjà eu le COVID-19 mais que vous n’êtes pas vacciné, vous courez un risque encore plus élevé de retomber malade.

Le spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques  Frank Esper, MD , répond à vos questions sur la réinfection au COVID-19, y compris sur la meilleure façon de vous protéger contre une nouvelle infection par le virus.

Pourquoi vous pouvez attraper le COVID-19 plus d’une fois

Oui, vous pouvez contracter la COVID-19 plus d’une fois. « Nous constatons plus de réinfections maintenant qu’au début de la pandémie, ce qui n’est pas nécessairement surprenant », déclare le Dr Esper. Il détaille les raisons de la réinfection .

  • La pandémie existe depuis un certain temps :  en décembre 2021, les États-Unis ont dépassé les 50 millions de cas de COVID-19 depuis le début de la pandémie.

« À ce stade, bon nombre de ces infections se sont produites il y a des mois ou plus d’un an », explique le Dr Esper. « L’immunité contre ces infections initiales commence à décliner avec le temps. »

  • L’immunité vaccinale diminue également avec le temps :  pour les Américains qui se sont fait vacciner dès l’hiver 2020, l’immunité peut également commencer à décliner. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est essentiel de recevoir votre troisième dose .
  • Nous avons cessé d’être aussi prudents :  les premiers jours de la vigilance de masse concernant les mesures de sécurité telles que le  port du masque , le lavage des mains et la distanciation sociale sont révolus – toutes les choses qui ont initialement tenu le virus à distance.
  • Les nouvelles variantes sont extra-contagieuses :  les variantes du COVID-19  sont plus contagieuses que la première vague de coronavirus. « Ces variantes sont capables de surmonter certaines des immunités existantes développées par les personnes via la vaccination ou une infection antérieure », explique le Dr Esper.

« Vous mettez ces quatre choses ensemble, et il n’est pas trop surprenant que nous voyions de plus en plus de personnes infectées pour la deuxième fois », déclare le Dr Esper.

Les variantes sont-elles responsables des réinfections ?

Le CDC rapporte que la variante delta est au moins deux fois plus contagieuse que les variantes précédentes, et en décembre, omicron est devenu la variante dominante aux États-Unis. C’est encore plus contagieux que delta.

Mais vous serez peut-être surpris d’apprendre que le coronavirus ne mute en fait pas autant que la grippe, ce qui change presque tout dans son apparence d’une année à l’autre. Au contraire, dit le Dr Esper, c’est la contagiosité du COVID-19 qui le rend si, eh bien, contagieux .

« L’infectiosité de cette variante – y compris sa capacité à échapper au système immunitaire et à empêcher une immunité durable pour les personnes qui en sont infectées – est l’une des raisons pour lesquelles elle a pu persister et revenir », explique-t-il.

Qui est à risque de réinfection au COVID-19 ?

À l’heure actuelle, nous savons que tout le monde peut contracter le COVID-19 – les vaccinés et les non vaccinés, ceux qui l’ont déjà eu et ceux qui ne l’ont pas. Dans le même ordre d’idées, n’importe qui peut à nouveau contracter le COVID-19  .

«Il est important de noter que nous en apprenons encore beaucoup sur les réinfections et sur les personnes à risque de ces réinfections», déclare le Dr Esper. Mais les médecins savent que certaines personnes sont plus à risque que d’autres.

Réinfection chez les personnes non vaccinées

Vous pensez que vous n’avez pas besoin de vous faire vacciner parce que vous avez déjà eu le COVID-19 ? Détrompez -vous .

« Ce virus peut surmonter l’immunité de l’hôte d’une personne et provoquer une deuxième infection », explique le Dr Esper. « Les rapports indiquent que la vaccination offre une protection plus longue que l’infection naturelle. »

Il fait référence à une  étude  qui montre que les personnes non vaccinées sont 2,34 fois plus susceptibles d’être réinfectées par le COVID-19 que celles qui sont entièrement vaccinées – ce qui fait ressortir l’importance d’être vacciné, même si vous avez déjà eu le virus.

« Presque tous les cas graves que nous voyons en ce moment sont des personnes qui n’ont pas été vaccinées », dit-il.

Réinfection chez les personnes immunodéprimées

Les personnes ayant des problèmes immunitaires courent un risque plus élevé de réinfection au COVID-19 que le grand public, ce qui a incité la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis à autoriser  les  injections de rappel des vaccins COVID-19 de Pfizer-BioNTech et Moderna en commençant par les personnes immunodéprimées.

«Nous avons toujours su que les personnes ayant des problèmes immunitaires étaient plus susceptibles d’avoir moins de réponse au vaccin et plus susceptibles de contracter une deuxième infection après avoir reçu le vaccin», explique le Dr Esper. Les injections de rappel sont conçues pour aider à réduire cette probabilité.

Les données ne mentent pas : les vaccins COVID-19 fonctionnent

Les cas révolutionnaires de COVID-19, y compris les cas de réinfection chez les personnes vaccinées, ne sont  pas  un signe que le vaccin ne fonctionne pas.

« Il y a un effort très coordonné et concis contre les vaccins, et ces gens veulent amplifier les infections percées comme raison de ne pas se faire vacciner », explique le Dr Esper. « Mais la sécurité et les avantages de se faire vacciner sont très, très forts, et ils l’emportent de loin sur les risques de se faire vacciner, qui sont très, très faibles. »

En bref? La vaccination est toujours essentielle. Si vous n’êtes pas encore vacciné, c’est le moment de le faire, pour votre sécurité et celle de ceux qui vous entourent.

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