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Pourquoi le cholestérol est important pour les femmes

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Ah, le cholestérol et les triglycérides. Nous entendons parler d’eux tout le temps. Même les aliments qui peuvent sembler bons pour vous en surface, comme le yogourt aux fruits ou les muffins au son, peuvent contribuer à des niveaux anormaux s’ils contiennent trop de graisses saturées ou de sucre raffiné, explique Erin Michos, MD, directrice associée de la cardiologie préventive au Centre Ciccarone pour la prévention des maladies cardiaques.

De plus, de nombreuses femmes sont à risque d’hypercholestérolémie et ne s’en rendent pas compte. « Environ 45 % des femmes de plus de 20 ans ont un taux de cholestérol total de 200 mg/dl et plus, ce qui est considéré comme élevé, mais une enquête de l’American Heart Association a révélé que 76 % des femmes disent ne même pas savoir ce qu’elles sont. leurs valeurs de cholestérol sont », dit Michos.

Plus effrayant encore : les triglycérides, un type de lipides sanguins généralement mesurés aux côtés du cholestérol, sont encore plus risqués chez les femmes que chez les hommes. C’est un problème parce que le taux de cholestérol chez les femmes peut fluctuer considérablement après la ménopause et a tendance à augmenter avec l’âge, ce qui nous expose à un risque accru de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Connaître vos taux de cholestérol et savoir comment les contrôler est un grand pas en avant pour rester en bonne santé.

Comprendre les hauts et les bas du cholestérol

Vous savez que trop est dangereux. Mais qu’est-ce que le cholestérol, de toute façon? D’où est ce que ça vient? Et tout est mauvais ?

Le cholestérol est une substance cireuse qui se trouve dans chaque cellule du corps. Il est soit fabriqué par le corps, soit absorbé par les aliments. Votre corps a besoin de cholestérol pour fabriquer des hormones stéroïdes importantes telles que l’œstrogène, la progestérone et la vitamine D. Il est également utilisé pour fabriquer des acides biliaires dans le foie. ceux-ci absorbent les graisses lors de la digestion.

Donc du cholestérol est nécessaire mais mal le cholestérol est quelque chose dont vous pouvez vous passer. Un excès de mauvais cholestérol dans le sang peut se déposer dans les artères du corps. Ces dépôts sont appelés plaques et entraînent l’athérosclérose ou le durcissement des artères. C’est la principale cause de crises cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et d’autres problèmes vasculaires.

Votre taux de cholestérol total est une mesure de la quantité totale de cholestérol circulant dans votre circulation sanguine, qui comprend plusieurs composants :

  • Cholestérol LDL: LDL signifie «lipoprotéine de basse densité». C’est ce qu’on appelle le «mauvais» cholestérol, qui contribue directement à l’accumulation de plaque dans les artères. Les lipoprotéines de très basse densité, ou cholestérol VLDL, sont un autre type, qui est un précurseur du LDL.
  • Le cholestérol total est le cholestérol VLDL plus le cholestérol LDL plus le cholestérol HDL.
  • Cholestérol HDL : HDL signifie «lipoprotéine de haute densité». Les experts pensent qu’à des niveaux optimaux (environ 50 mg/dl), cela pourrait aider le corps à se débarrasser du cholestérol LDL.

Donc, des morceaux de ce truc circulent dans votre système, et voici ce qui se passe : Les mauvaises parties – les particules de LDL – aiment coller à la paroi de vos artères, comme les résidus de savon dans les tuyaux. En s’y collant, il génère une réponse inflammatoire et votre corps commence à le convertir en plaque. La plaque dans vos vaisseaux sanguins les rend plus rigides et plus étroits, limitant le flux sanguin vers les organes vitaux tels que le cerveau et le muscle cardiaque, entraînant une hypertension artérielle. De plus, des morceaux peuvent se détacher et provoquer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Et devine quoi? Cette accumulation peut commencer dès la vingtaine.

Ce qu’il faut savoir sur les triglycérides

En plus du cholestérol, vous pourriez entendre parler de vos triglycérides, un autre type de gras présent dans le sang. Les femmes doivent y prêter une attention particulière. « Un taux élevé de triglycérides semble prédire un risque encore plus élevé de maladie cardiaque chez les femmes par rapport aux hommes », déclare Michos.

Lorsque vous consommez plus de calories que nécessaire, votre corps convertit les calories supplémentaires en triglycérides, qui sont ensuite stockés dans les cellules graisseuses. Les triglycérides sont utilisés par le corps pour produire de l’énergie, mais les personnes ayant un excès de triglycérides ont un risque plus élevé de problèmes médicaux, notamment de maladies cardiovasculaires. Boire beaucoup d’alcool et manger des aliments contenant des glucides simples (aliments sucrés et féculents), des graisses saturées et des graisses trans contribuent à un taux élevé de triglycérides. Des niveaux élevés peuvent également être causés par des problèmes de santé tels que le diabète, une thyroïde sous-active, l’obésité, le syndrome des ovaires polykystiques ou une maladie rénale.

Les triglycérides circulent également dans le sang sur des particules qui peuvent contribuer à la formation de plaque. De nombreuses personnes ayant un taux élevé de triglycérides présentent d’autres facteurs de risque d’athérosclérose, notamment des taux élevés de LDL ou de faibles taux de HDL, ou des taux anormaux de sucre dans le sang (glucose). Des études génétiques ont également montré une certaine association entre les triglycérides et les maladies cardiovasculaires.

Au fait, quel est ton taux de cholestérol ?

Un test sanguin lipidique standard mesure généralement la concentration de cholestérol total, de cholestérol HDL et de taux de triglycérides. Le taux de cholestérol LDL est généralement estimé à partir de ces chiffres à l’aide d’une formule bien établie qui a été récemment révisée et améliorée par des chercheurs de Johns Hopkins.

Alors, quels sont vos chiffres cibles ? Selon Michos, un taux de cholestérol LDL idéal devrait être inférieur à 70 mg/dl, et le taux de cholestérol HDL d’une femme devrait idéalement être proche de 50 mg/dl. Les triglycérides doivent être inférieurs à 150 mg/dl. Comme le note Michos, les taux de cholestérol total bien inférieurs à 200 mg/dl sont les meilleurs.

Pourquoi le cholestérol affecte les femmes différemment

En général, les femmes ont des taux de cholestérol HDL plus élevés que les hommes car l’œstrogène, une hormone sexuelle féminine, semble stimuler ce bon cholestérol. Mais, comme tant d’autres choses, tout change à la ménopause. À ce stade, de nombreuses femmes connaissent un changement dans leur taux de cholestérol – augmentation du cholestérol total et LDL et baisse du cholestérol HDL. C’est pourquoi les femmes qui avaient des valeurs de cholestérol favorables pendant leurs années de procréation pourraient se retrouver avec un taux de cholestérol élevé plus tard dans la vie. Bien sûr, la génétique et les facteurs liés au mode de vie peuvent également jouer un rôle important.

Comment faire baisser votre cholestérol

Si on vous a dit que vous avez un taux de cholestérol élevé — ou si vous voulez simplement le prévenir — que pouvez-vous faire ?

Il existe plusieurs façons de le gérer, notamment :

Médicament: Selon votre risque global de maladie cardiovasculaire, vous pourriez être traité avec un médicament hypocholestérolémiant, comme une statine. La décision d’utiliser une statine est basée sur le risque global de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral d’une femme, y compris tous ces facteurs et la valeur du cholestérol LDL.

Si vous avez déjà une maladie vasculaire ou des signes d’athérosclérose, ou si vous présentez un risque élevé de maladie cardiovasculaire, une statine à titre préventif est fortement recommandée car elle traite la plaque dans les artères et abaisse le cholestérol LDL, dit Michos.

Alimentation et mode de vie : « L’alimentation et le mode de vie sont très importants pour aider à maintenir un taux de cholestérol sain. Même pour les femmes à qui il est recommandé de prendre des médicaments anti-cholestérol, un mode de vie sain aide ces médicaments à mieux fonctionner », explique Michos.

Voici comment maintenir un mode de vie qui favorise des niveaux sains de cholestérol :

  • Maintenir un poids corporel sain
  • Ne fumez pas.
  • Faites de l’exercice pendant au moins 30 minutes cinq jours ou plus par semaine.
  • Adoptez une alimentation riche en fruits, en légumes, en protéines maigres et en grandes quantités de fibres solubles telles que les haricots et l’avoine, qui peuvent réduire le LDL.
  • Évitez les boissons sucrées et les jus de fruits – optez plutôt pour de l’eau et du thé non sucré – et réduisez votre consommation d’autres glucides simples comme les pâtisseries et les bonbons.
  • Buvez de l’alcool avec modération, surtout si vous avez des triglycérides élevés.
  • Considérez le régime méditerranéen, qui est riche en fruits, légumes, pains granuleux et poissons. Utilisez de l’huile d’olive (au lieu du beurre) et des épices (au lieu du sel).
  • Mangez des graisses monoinsaturées et polyinsaturées, comme celles que l’on trouve dans l’huile d’olive, les noix et les poissons gras comme le saumon. Ils peuvent en fait avoir un effet positif sur le cholestérol, dit Michos, en réduisant la quantité de LDL dans le sang et en réduisant l’inflammation des artères, en particulier lorsqu’ils remplacent les graisses saturées dans l’alimentation.

Ajoutez-les à votre liste de courses :

  • Poissons gras comme le saumon, la truite, le maquereau, les sardines et le thon germon
  • Noix, y compris noix, noix de pécan, amandes et noisettes
  • Huile d’olive pour arroser légèrement vos salades et légumes

Bien que personne ne veuille avoir un taux de cholestérol élevé, il existe de nombreuses façons de le contrôler. « Avec des examens réguliers et une attention à ce que vous mangez, il est possible de gérer votre cholestérol et vos graisses sanguines pour garder votre cœur en bonne santé », explique Michos.

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