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Que faire lorsque vos oreilles se bouchent ?

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Il existe quelques moyens sûrs de soulager cette pression inconfortable.

C’est l’une des pires parties du vol: vous atteignez enfin cette altitude de croisière, et soudain, votre audition est étouffée. Vous avez une congestion de l’oreille – cette sensation que vos oreilles sont en quelque sorte bouchées.

Le spécialiste en médecine familiale Matthew Goldman, MD, explique ce qui fait que vos oreilles se sentent bouchées (ce n’est pas seulement le transport aérien!) et partage les moyens les plus sûrs de les « faire sauter » pour soulager la pression.

Pourquoi vos oreilles se bouchent

Entre la zone derrière votre tympan et l’arrière de votre nez et de votre gorge se trouve un tube appelé trompe d’Eustache. Vous en avez deux – un derrière chaque oreille.

« Ce tube aide à maintenir une pression d’air équilibrée entre la zone derrière le tympan et la zone à l’extérieur du tympan », explique le Dr Goldman. « Parfois, lorsqu’il y a un déséquilibre entre la pression de l’air à l’intérieur de la trompe d’Eustache et la pression à l’extérieur du tympan, nous pouvons ressentir une sensation de bouchon. »

C’est ce qu’on appelle le dysfonctionnement de la trompe d’Eustache, et il peut également entraîner d’autres symptômes:

  • Douleur à l’intérieur de votre oreille.
  • Changements dans votre audition.
  • Sensation de vertige.
  • Bourdonnement dans les oreilles (acouphènes).

Le Dr Goldman explique certaines des causes les plus courantes de congestion de l’oreille.

Changements de pression d’air

Les oreilles bouchées sont si courantes lorsque vous voyagez en avion qu’il existe en fait un nom spécial: oreille d’avion. Mais cela peut aussi arriver pour d’autres raisons environnementales.

« Des changements soudains de pression comme la conduite vers le haut dans les montagnes et la plongée sous-marine peuvent également créer cette sensation », explique le Dr Goldman. Au fur et à mesure que la pression change autour de vous, la pression de l’air à l’intérieur de vos oreilles internes essaie de s’ajuster avec elle.

Otites

Lorsque le liquide infecté est piégé derrière votre tympan, il peut gonfler et gonfler, entraînant de la douleur et cette sensation de bouchon. Et bien que les infections de l’oreille (otite moyenne) puissent arriver à n’importe qui, elles sont plus fréquentes chez les enfants de 8 ans et moins. Les enfants ont également des trompes d’Eustache plus étroites que les adultes, ce qui les rend particulièrement sensibles au blocage.

Oreille du nageur

Une infection dans la muqueuse de votre conduit auditif, connue sous le nom d’oreille du nageur (otite externe), peut également causer des oreilles bloquées. Il s’agit d’une infection de votre oreille externe, plutôt que de votre oreille moyenne.

« Le conduit auditif menant au tympan devient irrité et enflé, provoquant la sensation de l’oreille bouchée », explique le Dr Goldman. L’oreille du nageur est souvent accompagnée d’autres symptômes, comme la douleur, les démangeaisons et le pus.

Infections des sinus

Votre trompe d’Eustache relie vos oreilles à vos sinus, donc chaque fois que vous rencontrez une maladie qui affecte vos sinus, les oreilles bloquées sont un symptôme potentiel. « Les infections des sinus peuvent modifier la pression derrière votre tympan », note le Dr Goldman.

Allergies

Atchoum! Les allergies viennent avec beaucoup de symptômes désagréables, et vous pouvez ajouter des oreilles bouchées à la liste. Ils peuvent également affecter vos sinus, enflammant vos trompes d’Eustache et en les obstruant avec du mucus.

Problèmes de trompe d’Eustache

Dans certains cas, vous pouvez avoir une condition qui affecte directement vos trompes d’Eustache. « Rarement, les excroissances peuvent affecter les trompes d’Eustache, ce qui peut créer des problèmes », explique le Dr Goldman, « et être né avec des trompes d’Eustache de forme anormale peut également en être une cause. »

Comment « éclater » vos oreilles en toute sécurité

Les oreilles se bouchent est un problème ennuyeux au mieux et un problème frustrant, douloureux au pire. Parfois, une oreille bouchée disparaîtra d’elle-même, mais le Dr Goldman partage quelques façons d’essayer de soulager la pression et de faire éclater vos oreilles.

1. Essayez ces deux manœuvres de respiration

Vous ne connaissez peut-être pas les termes médicaux de ces deux actions, mais si vous avez déjà eu les oreilles bouchées, elles sont probablement parmi les premières choses que vous avez essayées. La pression que ces deux manœuvres créent peut aider à ouvrir vos trompes d’Eustache.

  • La manœuvre de Valsalva : Fermez la bouche et pincez vos narines fermées. Ensuite, expirez avec force – mais ne laissez pas l’air s’échapper par la bouche ou le nez.
  • La manœuvre de Toynbee : Fermez la bouche, pincez vos narines fermées et avalez.

La recherche montre que ces deux méthodes ont à peu près le même taux de réussite au débranchement, ou « éclatement », de vos oreilles.

2. Égaliser la pression

Vos trompes d’Eustache sont généralement fermées, s’ouvrant lorsque vous effectuez des activités comme avaler et bâiller. Donc, faire intentionnellement ces choses peut aider à désengorger vos oreilles, surtout s’il n’y a pas de cause sous-jacente comme des allergies ou une infection.

« Il existe différentes façons d’égaliser la pression qui crée la sensation de bouchon », explique le Dr Goldman, notamment:

  • Chewing-gum.
  • Déglutition.
  • Bâillement.

3. Utilisez un spray salin

L’utilisation d’un spray nasal peut soulager le blocage des sinus et l’inflammation, ce qui peut finalement aider à débrancher vos oreilles. Assurez-vous simplement que vous utilisez correctement le spray nasal en le dirigeant vers l’arrière de votre nez plutôt que vers votre septum (le milieu de votre nez).

4. Traiter la condition sous-jacente

Si vous souffrez de quelque chose comme l’oreille du nageur ou des allergies, vous pouvez mieux traiter vos oreilles bouchées en traitant la condition médicale qui les cause.

« Selon la cause, des antihistaminiques, des décongestionnants, des vaporisateurs nasaux et parfois une intervention chirurgicale peuvent être nécessaires pour aider à gérer et / ou à traiter la racine du problème et / ou masquer les symptômes jusqu’à ce que la cause soit résolue », explique le Dr Goldman.

Avez-vous déjà connu quelqu’un qui contracte des infections récurrentes de l’oreille et qui doit se faire poser des tubes auriculaires? C’est l’une des rares façons dont les médecins peuvent traiter le dysfonctionnement chronique de la trompe d’Eustache, qui est fréquent chez les enfants.

Quand appeler votre médecin

« La plupart du temps, ce sont toutes des méthodes sûres et efficaces », explique le Dr Goldman, « mais selon la cause, ces méthodes sont dangereuses et pourraient même causer des dommages. »

Si vous voyagez dans des changements de haute altitude ou si vous savez que vous êtes au milieu d’une poussée allergique, vos oreilles obstruées ne sont probablement pas un problème et devraient se résoudre assez rapidement. Mais les oreilles obstruées qui persistent ou qui sont accompagnées d’autres symptômes peuvent indiquer un problème plus grave. Faites attention à des questions telles que:

  • Douleur.
  • Décharge.
  • Vertiges.
  • Perte auditive
  • Sonnerie.

Dans ces cas, il est temps de consulter votre médecin, qui sera en mesure de déterminer la cause profonde de vos problèmes et de déterminer un plan de traitement.

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