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L’obésité est-elle une maladie?

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Ce que nous nous trompons souvent et comment cela peut être géré.

Mentionnez le mot « obésité » et les opinions – et les idées fausses – commencent à voler. Mais l’obésité n’est pas le résultat d’un manque de volonté ou d’un manque d’apparence. L’obésité est une condition qui affecte environ 42% de la population américaine.

Qu’est-ce que l’obésité?

L’obésité est une maladie où une accumulation anormale ou excessive de graisse nuit à la santé. Alors, quelles en sont les causes et comment peut-il être géré? La psychologue et spécialiste de la gestion du poids Leslie Heinberg, PhD, MA, offre des informations utiles pour naviguer dans cette maladie complexe.

Ce que nous nous trompons souvent sur l’obésité

« L’idée fausse la plus courante au sujet de l’obésité est qu’il s’agit simplement d’un trouble du « mode de vie » – que les gens souffrent d’obésité simplement à cause de leur régime alimentaire ou de leur activité physique. L’obésité est très complexe et est causée par de nombreux facteurs », explique le Dr Heinberg.

L’obésité est-elle une maladie ou une maladie?

L’American Medical Association (AMA) a officiellement reconnu l’obésité comme une maladie chronique en 2013. L’AMA indique également qu’il s’agit d’un état pathologique avec de multiples changements fonctionnels qui nécessitent une gamme d’options de traitement et de prévention.

Symptômes de l’obésité

Bien que l’obésité soit considérée comme une maladie, il n’y a pas de véritables symptômes pour cela.

« Tout comme l’hypertension artérielle, l’obésité est « silencieuse ». Il n’a pas de symptômes spécifiques », explique le Dr Heinberg. « L’obésité est définie par l’indice de masse corporelle (IMC), qui est un rapport entre la taille et le poids, mais c’est un instrument assez brutal. Ce qui est plus important, c’est le pourcentage de masse grasse pour la masse musculaire maigre et où les gens maintiennent leur poids (par exemple, l’obésité abdominale).

Causes de l’obésité

Les facteurs suivants peuvent contribuer à l’obésité.

Un déséquilibre entre la nourriture et l’activité

Si vous mangez beaucoup de calories mais que vous ne brûlez pas plus par l’activité physique, cela peut vous faire prendre du poids. Essayez de surveiller la taille de vos portions et commencez à bouger si vous ne faites pas déjà de l’exercice régulièrement.

Votre environnement

Lorsque vous n’avez pas accès à des aliments frais, il peut être plus difficile de faire des choix sains. C’est également difficile si vous vivez dans une région qui n’a pas de beaux parcs, de trottoirs ou d’options de conditionnement physique abordables. Et croyez-le ou non, les publicités pour la malbouffe pourraient même influencer votre façon de manger.

Vos gènes

Oui, ils peuvent affecter la façon dont vous prenez du poids. Ils peuvent également augmenter votre risque d’obésité. Les scientifiques ont découvert que les gènes peuvent causer l’obésité qui se produit avec des conditions comme le syndrome de Prader-Willi, qui est une maladie génétique commune qui provoque l’obésité potentiellement mortelle chez les enfants. Les variations de certains gènes peuvent également contribuer à l’obésité en vous faisant sentir plus affamé et que vous mangez plus.

Autres conditions médicales

Les conditions hormonales telles qu’une thyroïde sous-active, le syndrome de Cushing et le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) peuvent conduire à l’obésité. Certains médicaments peuvent également le déclencher. Ils comprennent les corticostéroïdes (stéroïdes), les antidépresseurs et les médicaments contre les convulsions.

« Plus de 100 causes ou facteurs de risque possibles de l’obésité ont été identifiés. Certains sont liés à notre environnement (par exemple, les politiques agricoles ou la façon dont nos quartiers sont construits) et il y a eu récemment un intérêt pour l’impact de notre communauté microbienne intestinale et comment les hormones intestinales jouent un rôle dans la conduite de notre métabolisme », note le Dr Heinberg.

Options de traitement de l’obésité

Le Dr Heinberg dit qu’il existe une variété d’options de traitement pour l’obésité. Les interventions axées sur le mode de vie qui se concentrent sur la modification de l’alimentation et du niveau d’activité physique d’une personne, tout en lui donnant des outils et des compétences comportementales, peuvent aider à augmenter le succès. Les interventions médicales sont également bénéfiques.

« Plusieurs médicaments sur ordonnance sont maintenant disponibles pour aider à la perte de poids et les régimes médicalement supervisés peuvent être utiles. Les interventions chirurgicales endoscopiques et bariatriques sont associées à la plus grande perte de poids, mais sont réservées à l’obésité plus grave ou à ceux qui vivent avec des problèmes de santé importants », explique le Dr Heinberg.

L’obésité est un facteur de risque pour ces problèmes de santé

Comme l’obésité est une maladie multifactorielle, si vous vivez avec, votre fournisseur de soins de santé vérifiera également d’autres conditions médicales. Le Dr Heinberg dit que plus de 220 conditions ont été liées à l’obésité, y compris:

Diabète de type 2

Vivre avec l’obésité peut vous rendre plus susceptible de développer un diabète de type 2. L’obésité fait également progresser le diabète beaucoup plus rapidement.

Maladie cardiovasculaire

Lorsque votre graisse corporelle augmente, elle peut augmenter votre risque d’insuffisance cardiaque, de maladie coronarienne, de fibrillation auriculaire ou même de mort cardiaque subite.

Maladie du foie

La stéatose hépatique non alcoolique et la stéatohépatite non alcoolique ont été liées à l’obésité. L’obésité, combinée à une glycémie élevée, à une résistance à l’insuline et à des niveaux élevés de triglycérides et d’autres graisses dans votre sang, peut provoquer une accumulation de graisse dans votre foie. Cette accumulation peut également entraîner une inflammation ou du tissu cicatriciel dans votre foie.

Apnée obstructive du sommeil

Bien que le poids ne soit pas la seule raison pour laquelle les gens développent une apnée du sommeil, un poids supplémentaire peut rendre difficile la respiration pendant le sommeil. Les dépôts de graisse dans votre cou peuvent bloquer vos voies respiratoires supérieures. Et l’excès de graisse autour de votre abdomen peut rendre plus difficile pour vos poumons de fonctionner correctement, ou vos poumons sont plus susceptibles de s’effondrer. Et le risque d’apnée obstructive du sommeil augmente à mesure que votre IMC augmente.

Certains types de cancer

Selon l’Institut national du cancer, il existe des preuves que des niveaux plus élevés de graisse corporelle peuvent augmenter les risques de certains cancers. Ces cancers comprennent l’endomètre, le foie, le rein, le sein, l’ovaire et la thyroïde.

Pourquoi il est important de se rappeler que l’obésité est une maladie chronique

« Les gens supposent qu’une fois qu’ils ont perdu du poids, ils ont « fini » ou que l’obésité est « guérie » », note le Dr Heinberg. « Malheureusement, après la perte de poids vient le défi beaucoup plus difficile du maintien de la perte de poids. Comme beaucoup de maladies chroniques, l’obésité a tendance à réapparaître et peut s’aggraver avec le temps. Les options de traitement à long terme sont les meilleures pour les maladies chroniques comme celle-ci.

Comment nous pouvons être de meilleurs défenseurs de nous-mêmes ou de nos proches qui vivent avec l’obésité

Le Dr Heinberg dit que l’une des meilleures choses que nous puissions faire est de rechercher des fournisseurs de soins de santé qui comprennent que l’obésité est une maladie. « Trouvez des fournisseurs qui comprennent que ce n’est pas une question de volonté et prenez cette condition au sérieux. Personne ne devrait se sentir stigmatisé dans les soins de santé en raison de son poids. »

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