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De l’anorexie à l’obésité: comment le poids affecte votre cœur

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Nous avons tous entendu dire qu’être en surpoids est mauvais pour votre cœur. Mais être gravement en insuffisance pondérale semble être tout aussi grave: les maladies cardiaques sont une complication courante – et même une cause de décès – chez les personnes souffrant d’anorexie.

Comment votre santé cardiaque est-elle directement affectée par votre poids? Steven Nissen, MD, président de la médecine cardiovasculaire, explique dans cette séance de questions-réponses.

Q: Pourquoi le surpoids est-il mauvais pour votre cœur?

Un: Cela a été étudié de manière assez approfondie. Il y a plusieurs raisons :

  1. L’augmentation du poids corporel provoque une pression artérielle élevée, qui est un facteur de risque de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de mort cardiaque subite.
  2. L’augmentation du poids corporel est également liée à un taux de cholestérol élevé, en particulier à un taux élevé de triglycérides et à un faible taux de HDL (« bon » cholestérol), qui joue un rôle clé dans les maladies cardiaques.
  3. Être obèse signifie que vous êtes beaucoup plus susceptible de contracter le diabète, un autre facteur de risque de maladie cardiaque.
  4. Les cellules graisseuses, en particulier celles de la région abdominale, sont actives métaboliquement. Ils provoquent une inflammation dans votre corps. Nous pouvons mesurer cette inflammation par la quantité de protéine C-réactive dans votre sang – encore un facteur de risque supplémentaire de maladie cardiaque.

Tous ces facteurs – hypertension artérielle, taux de cholestérol élevé, diabète et inflammation – se rejoignent, créant une constellation d’anomalies physiques associées aux maladies cardiaques.

Q: Pourquoi l’insuffisance pondérale est-elle mauvaise pour votre cœur?

Un: C’est plus controversé. Certaines recherches médicales suggèrent une légère augmentation des maladies cardiaques à mesure que vous devenez plus en insuffisance pondérale. Mais beaucoup d’entre nous pensent que ce n’est pas directement corrélé.

Les personnes ayant un faible poids corporel, un indice de masse corporelle (IMC) inférieur à 18, peuvent déjà être malades et ne pas manger parce qu’elles sont en mauvaise santé. La perte de poids est souvent l’un des premiers signes de cancer, par exemple.

Les patients souffrant d’anorexie peuvent avoir divers problèmes de santé, y compris des maladies cardiaques, car ils sont mal nourris.

De ce point de vue, ce n’est pas le faible poids lui-même qui est mauvais pour le cœur.

Q: Dans quelle mesure la variation par rapport à l’IMC normal est-elle importante pour la santé cardiaque?

Un: Un IMC normal, entre 20 et 25, est le plus sain. Le risque de maladie cardiaque augmente à mesure que l’IMC augmente. Un IMC de 25 à 30 (considéré comme en surpoids) présente un risque plus élevé. Un IMC de 30 à 35 (considéré comme obèse) est encore plus élevé. Un IMC supérieur à 35 comporte un risque sérieux.

Mais ce n’est pas seulement l’IMC qui compte. C’est aussi là que vous portez votre poids. Porter un excès de poids autour de votre abdomen (avoir une forme de « pomme ») est associé à une maladie cardiaque plus que de porter un excès de poids dans vos hanches et vos cuisses (ayant une forme de « poire »).

Les hommes en surpoids ont tendance à avoir une forme de pomme et les femmes en surpoids une forme de poire. Les personnes en surpoids avec une forme de poire sont moins susceptibles d’avoir les problèmes métaboliques – tels que le diabète et l’hypertension artérielle – liés aux maladies cardiaques.

C’est pourquoi le rapport taille-hanches peut être aussi important que l’IMC. Plus le ratio est élevé, plus votre risque de maladie cardiaque est élevé.

Il n’y a rien de tel que d’être « en surpoids en bonne santé ». Mais vous êtes encore plus malsain si votre modèle d’obésité implique un rapport taille-hanches élevé.

Q: Combien de changement de poids faut-il pour améliorer la santé cardiaque?

Un: Pas trop. Perdre seulement cinq à six livres peut abaisser votre tension artérielle de 5 mmHg. Réduire votre poids corporel de seulement 2 à 5% (4 à 10 livres chez une personne de 200 livres) augmentera votre HDL et réduira les triglycérides jusqu’à 20%.

Même une perte de poids modeste fait une grande différence, y compris le risque de diabète et d’inflammation.

Les États-Unis ont un problème sociétal avec l’obésité. Notre diminution constante des maladies cardiaques au cours des 20 à 30 dernières années a été bloquée par l’épidémie actuelle d’obésité. Cependant, l’obésité se produit avec le temps. Il n’est pas rare qu’un jeune homme de 160 livres devienne un homme d’âge moyen de 240 livres.

Nous devons reconnaître le gain de poids au fur et à mesure qu’il se produit progressivement et l’arrêter avant qu’il ne devienne incontrôlable. La plupart des gens peuvent perdre cinq livres en un mois ou deux, mais perdre 20 à 30 livres peut sembler intimidant.

Plus tôt vous contrôlerez votre poids, plus ce sera facile. Cela donne un nouveau sens au vieil adage, « Une once de prévention vaut une livre de remède. »

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