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Les 5 types de maux de tête chroniques quotidiens et comment ils sont traités

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Photo de Tree of Life Seeds provenant de Pexels
Faire face aux maux de tête n’est jamais amusant. Même les plus légers sont une nuisance, perturbant le flux de votre journée jusqu’à ce qu’ils s’estompent ou qu’un médicament en vente libre aide à résoudre la douleur.

Mais pour certains, les maux de tête sont tous les jours, la douleur peut varier de légère à sévère, et, parfois, ils ne disparaissent jamais. Ceux-ci sont appelés maux de tête quotidiens chroniques. Et bien qu’ils puissent prendre différentes formes, ils ont une chose en commun: ils affectent négativement la vie quotidienne de ceux qui en souffrent.

Pour mieux comprendre les types de maux de tête quotidiens chroniques, ce qui les cause et comment les traiter, nous avons parlé avec le neurologue Payal Soni, MD.

Qu’est-ce qu’un mal de tête quotidien chronique?

Selon le Dr Soni, un mal de tête quotidien chronique est un mal de tête qui survient 15 jours ou plus par mois et qui est présent pendant trois mois ou plus. Elle ajoute: « Un mal de tête quotidien chronique est un trouble primaire des maux de tête, ce qui signifie qu’il n’est pas causé par une autre condition. »

Les gens de tout âge sont sensibles aux maux de tête quotidiens chroniques, dit-elle.

femme souffrant de maux de tête en travaillant avec un ordinateur

Voici quelques facteurs de risque :

  • Obésité.
  • Apnée du sommeil.
  • Anxiété.
  • Dépression.
  • Fibromyalgie.
  • Maux de dos chroniques.

Si vous développez des maux de tête réguliers et que vous soupçonnez que cela pourrait être l’apparition d’un mal de tête quotidien chronique, le Dr Soni dit de contacter votre fournisseur de soins de santé primaires.

Elle recommande également de garder une trace de vos maux de tête. « Il peut être utile de suivre vos maux de tête ou de tenir un journal afin d’avoir une bonne idée de la fréquence à laquelle ils se produisent. »

Cette information peut également être utile lorsque vous consultez votre fournisseur de soins de santé, car il peut être difficile de se souvenir de chaque mal de tête que vous avez pendant plusieurs jours ou semaines. Et les notes que vous prenez sur vos maux de tête – où ils se produisent, d’autres symptômes associés – peuvent également aider à déterminer le type de mal de tête quotidien chronique auquel vous faites face.

Les types de maux de tête quotidiens chroniques

Il existe cinq types de maux de tête quotidiens chroniques, selon le Dr Soni. Ce sont :

  • Migraines chroniques.
  • Céphalées de tension chroniques.
  • Maux de tête post-traumatiques chroniques.
  • Nouveaux maux de tête quotidiens persistants.
  • Hemicrania continua.

Migraines chroniques

Les migraines chroniques sont similaires aux migraines épisodiques, dit le Dr Soni. « Nous savons que les migraines sont une maladie génétique qui implique le dérèglement des neurotransmetteurs, l’inflammation et l’activité électrique excitable dans le cerveau. »

Bien que les migraines soient généralement un trouble épisodique – ce qui signifie que vous aurez une migraine suivie de périodes où vous n’avez aucune douleur – il est possible pour eux de passer à des migraines chroniques. « Il existe des études épidémiologiques qui affirment que les migraines épisodiques deviennent chroniques pour environ 2,5% des patients migraineux chaque année », note le Dr Soni. « C’est juste un peu l’évolution naturelle de la maladie. »

Une autre cause potentielle de la transition, dit-elle, sont les facteurs liés au mode de vie. Par exemple, la surutilisation de médicaments sur ordonnance ou en vente libre (OTC) peut entraîner ce que l’on appelle un mal de tête de surutilisation de médicaments. Au fur et à mesure que votre corps s’adapte à l’utilisation constante de ces médicaments pour gérer la douleur, les maux de tête deviennent plus fréquents et plus graves, se développant en un événement presque quotidien.

Le Dr Soni dit également que certaines recherches indiquent qu’il pourrait y avoir une prédisposition génétique au développement de migraines chroniques, mais cette cause n’est pas encore aussi bien comprise.

Céphalée de tension chronique

Comme les migraines chroniques, les céphalées de tension chroniques commencent souvent par des maux de tête épisodiques, mais se transforment en maux de tête chroniques, explique le Dr Soni. Ce qui sépare ce type de mal de tête des migraines, ce sont les symptômes.

Les céphalées de tension sont généralement légères à modérées en termes de douleur et n’interfèrent pas avec la vie quotidienne d’une personne de la même manière que la douleur intense associée aux migraines. De plus, les maux de tête de type tension ressemblent plus à une compression ou à une pression qu’à des battements et affectent les deux côtés de la tête ou toute la tête.

Certains symptômes de migraine comme la sensibilité à la lumière et au bruit ainsi que les nausées et les vomissements ne sont pas présents avec ces maux de tête de type tension.

Maux de tête post-traumatiques chroniques

Un mal de tête post-traumatique chronique est un mal de tête récurrent qui se développe après une sorte de traumatisme crânien. « Il n’est même pas nécessaire que ce soit un traumatisme grave non plus », explique le Dr Soni. Mais si vous avez déjà des antécédents de migraine ou de maux de tête de type tension, dit-elle, cela peut vous exposer davantage à un risque de développer un schéma de maux de tête chroniques après un traumatisme comme une commotion cérébrale.

« Traditionnellement, les maux de tête post-traumatiques sont présents après la blessure, mais disparaissent en quelques semaines à quelques mois », explique le Dr Soni. « Mais certains patients développent le cours prolongé où il devient un modèle plus chronique. »

Nouveau mal de tête quotidien persistant

Ce type de mal de tête, dit le Dr Soni, est un mal de tête continu qui commence sans véritable avertissement. « C’est un nouveau mal de tête quotidien et persistant dès le début, sans période sans douleur. »

Il peut affecter les deux côtés de la tête, ajoute-t-elle, et partager les symptômes avec la migraine et les maux de tête de type tension. Mais contrairement à ces types chroniques de maux de tête, ceux-ci sortent généralement de nulle part sans antécédents de maux de tête.

Hemicrania continua

Alors que les autres types de maux de tête quotidiens chroniques sont plus typiques, l’hémicrânie continue est un trouble des maux de tête assez rare, selon le Dr Soni. « L’une des caractéristiques de ce type particulier de mal de tête est qu’il n’implique qu’un seul côté de la tête », note-t-elle. « Et la douleur est continue et quotidienne dès le début. »

L’hémicrânie continue est également différente des autres types de maux de tête en ce qu’elle est associée à des symptômes autonomes. « Ceux-ci peuvent inclure des larmoiements ou des rougeurs de l’œil du même côté que la douleur ainsi que des pupilles inégales ou une paupière tombante du même côté que la douleur », explique le Dr Soni. « Cela peut également inclure une congestion nasale ou un écoulement nasal du même côté que la douleur. »

Quant à la cause de ces maux de tête rares, le Dr Soni dit que la cause exacte n’est pas connue. « Nous voulons toujours l’exclure comme symptôme de quelque chose d’autre, comme une lésion structurelle sur le cerveau ou une tumeur, mais en tant que trouble primaire des maux de tête, nous ne connaissons pas la cause exacte. »

Quelles sont les options de traitement?

Lorsque nous pensons au traitement des maux de tête, nous avons tendance à penser à une approche réactive: vous développez un mal de tête, vous prenez le médicament en vente libre de votre choix (aspirine, Tylenol, etc.) et vous continuez votre journée.

Avec ces maux de tête de type chronique, cependant, le Dr Soni dit qu’il s’agit de devancer les maux de tête en premier lieu avec un traitement préventif.

« Le traitement préventif est généralement un médicament que vous prenez tous les jours, que vous ayez ou non mal à la tête ce jour-là », dit-elle. « L’objectif est de réduire le nombre total de maux de tête que vous avez. »

Si vous prenez des médicaments en vente libre plus de deux jours par semaine pour gérer les maux de tête, ajoute-t-elle, vous devez parler à votre fournisseur de soins de santé de la possibilité de passer à ce médicament préventif.

Pour ces deux types de maux de tête chroniques, le Dr Soni dit que certains des traitements les plus efficaces de la migraine comprennent des médicaments généralement utilisés pour les convulsions, la pression artérielle et la dépression. Il y a également eu un certain chevauchement dans l’utilisation de ceux-ci pour traiter les maux de tête de type tension, mais elle ajoute: « Les maux de tête de type tension peuvent répondre un peu mieux à certains des médicaments antiépileptiques ou antidépresseurs ainsi que des relaxants musculaires. »

Sur la base des symptômes, le traitement des maux de tête post-traumatiques et des nouveaux maux de tête quotidiens suit généralement le traitement sous forme de migraines ou de maux de tête de tension, dit-elle.

Pour l’hémicrania continuea, le Dr Soni dit que les patients répondent généralement à un médicament anti-inflammatoire appelé indométacine.

« La réponse à l’indométacine fait en fait partie du processus de diagnostic de l’hémicrânie continue », ajoute-t-elle. « Nous faisons souvent un essai, qui est à la fois diagnostique et thérapeutique pour le patient. »

Quelles sont les autres façons de gérer ces maux de tête?

Le traitement de ces maux de tête va au-delà des médicaments, cependant. « D’autres aspects du traitement sont extrêmement importants et souvent négligés », souligne le Dr Soni. « Même avec les médicaments, vous n’obtiendrez pas un soulagement instantané et il peut falloir quelques essais et erreurs pour déterminer le régime qui vous convient le mieux. »

Il est important, dit-elle, que le mode de vie du patient ne soit pas négligé pendant que ces essais et erreurs ont lieu. « Les médicaments ne sont qu’un élément du traitement », dit-elle.

Le « mode de vie migraineux »

Le Dr Soni dit qu’une façon dont les patients peuvent commencer à soulager la douleur est de s’adapter à ce qu’on appelle un « mode de vie migraineux ».

« Ce n’est pas très différent d’un mode de vie normal et sain, mais il se concentre sur les déclencheurs de maux de tête et d’autres aspects qui peuvent aggraver votre douleur. »

Avoir une bonne idée de ce qui déclenche vos maux de tête, en particulier les migraines, est important car tout le monde n’a pas les mêmes déclencheurs. « Ils ne sont peut-être pas toujours cohérents, mais identifier les plus courants – des choses comme l’alcool, votre alimentation ou certains stress – peut vous aider à les éviter. »

Les changements dans votre routine peuvent également être des déclencheurs.

« Votre cerveau aime s’en tenir à une routine, surtout en vieillissant », explique le Dr Soni. « S’en tenir à une routine, peu importe si c’est un jour de semaine ou un week-end, peut vraiment aider, tout comme une bonne hygiène du sommeil. Il est essentiel de s’assurer que vous obtenez suffisamment de sommeil réparateur et rafraîchissant.

L’alimentation est également importante. Éviter les aliments transformés ou emballés pour améliorer votre alimentation peut être une étape positive ainsi que de rester hydraté en buvant beaucoup d’eau.

L’exercice est également un élément clé, mais le Dr Soni reconnaît que cela peut être difficile si vous souffrez de maux de tête chroniques.

« De nombreux patients souffrant de ces maux de tête peuvent avoir l’impression de ne pas avoir l’énergie nécessaire pour faire de l’exercice ou que l’exercice peut aggraver leurs maux de tête », dit-elle. « Souvent, ce n’est pas l’exercice qui déclenche les maux de tête, mais la condition qui joue un rôle. »

Les exercices à faible impact peuvent être un moyen de rester actif malgré ces maux de tête. « Des choses comme le yoga, le Tai Chi, même de simples étirements à la maison peuvent être bénéfiques », ajoute-t-elle.

« Commencer par des exercices plus courts peut également être utile pour obtenir votre corps qui avait besoin d’entraînement sans vous fatiguer. Ensuite, comme vous vous sentez à l’aise, vous pouvez vous frayer un chemin vers plus d’activité.

Gestion des maux de tête chroniques et de la santé mentale

Le Dr Soni souligne que la gestion du stress et de l’anxiété ainsi que votre approche d’une situation sont importantes dans le traitement de ces maux de tête chroniques. « Il est compréhensible que lorsque vous souffrez, en particulier de douleur chronique, vous vous sentiez en colère, vaincu ou perdu », dit-elle. « Mais une attitude négative peut rendre le processus de récupération encore plus difficile. »

Au lieu de cela, il est important d’adopter une attitude positive, de prendre les choses une étape à la fois et de célébrer même les petites victoires. « Chaque personne a quelque chose de différent qui remplit sa tasse. Trouver ce qui fonctionne pour vous et vous aide à vous concentrer sur votre guérison est vraiment important », ajoute-t-elle.

Pourquoi est-il important de diagnostiquer ces maux de tête?

Si vous ou un être cher êtes aux prises avec ces types de maux de tête, il est extrêmement important que vous contactiez votre fournisseur de soins de santé pour obtenir un diagnostic et un traitement. Il n’y a aucune raison de continuer à souffrir et de compter sur les médicaments en vente libre qui, comme l’a noté le Dr Soni, deviennent moins efficaces avec le temps.

La douleur dans la vie d’un patient peut également être un gros obstacle.

« Lorsque vous regardez quelqu’un souffrant de maux de tête chroniques, il ne montre généralement pas de signes extérieurs d’une maladie ou d’un handicap », dit-elle. « C’est une maladie invisible. » Et, ajoute-t-elle, les maux de tête chroniques – en particulier les migraines chroniques – sont sous-diagnostiqués et sous-traités, car de nombreux patients ne demandent jamais de soins.

Un patient atteint de l’une de ces maladies chroniques n’est pas en mesure de fonctionner à 100% en tout temps, ce qui peut affecter tous les aspects de sa vie – du travail à la famille en passant par les relations avec les amis. Il peut également affecter directement d’autres domaines de leur santé, comme le mentionne le Dr Soni, du sommeil à l’exercice.

Le traitement de ces maladies chroniques, en particulier celles qui comportent tant d’inconnues, peut être frustrant pour les patients et les fournisseurs de soins de santé. « Il peut y avoir des patients avec qui nous essayons tous les traitements que nous pouvons et ils vivent toujours avec cette douleur chronique. »

En fin de compte, de nombreux patients bénéficient d’un traitement interdisciplinaire qui comprend des médicaments, la santé mentale, un psychologue de la douleur, une physiothérapie et même une ergothérapie. « L’accent est mis, dit le Dr Soni, sur la fonction et l’amélioration de la qualité de vie. »

Une amélioration de 50% en termes de douleur est souvent un marqueur de succès, ajoute-t-elle. « Avoir un objectif ou s’attendre à ce que les niveaux de douleur tombent à zéro, pour que ces maux de tête disparaissent, c’est une réalisation formidable si nous pouvons y arriver. Mais ce n’est pas toujours réaliste. Nous devons garder ces attentes réalistes pour tirer le meilleur parti du traitement. »

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