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Le lien entre la santé dentaire et la santé mentale : ce que vous devez savoir

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Comment vos dents et vos gencives peuvent alerter les dentistes d’autres problèmes de santé.

Aller chez votre dentiste deux fois par an est important pour s’assurer que vos dents sont en parfait état. Mais vous ne réalisez peut-être pas qu’un examen dentaire peut également être l’occasion d’une mise au point de la santé mentale.

« Les gens sont souvent surpris que leur santé dentaire soit liée à leur santé bucco-dentaire et que leur santé buccodentaire, à son tour, soit liée à leur santé mentale », explique la psychologue Susan Albers, PsyD. « Mais ils sont vraiment interconnectés. »

La santé dentaire peut-elle affecter la santé mentale?

Oui, votre santé dentaire peut affecter votre santé mentale. « Lorsque votre santé buccodentaire souffre, elle peut diminuer la qualité de votre vie ou exacerber les problèmes de santé mentale », explique le Dr Albers. « Si vous vous sentez gêné par la santé de vos dents, vous remarquerez peut-être que cela déclenche une certaine anxiété sociale. Vous pouvez vous retirer. Ou cela peut nuire à votre estime de soi. Cela peut entraîner une augmentation de certains de vos symptômes de santé mentale.

Le Dr Albers dit que le contraire est également vrai – votre santé mentale peut affecter votre santé dentaire, comme la santé de vos dents et de vos gencives. Lorsque vous êtes stressé, vous pouvez ignorer votre hygiène dentaire. En fait, le Dr Albers ajoute que la santé de vos dents peut révéler beaucoup de choses sur votre santé globale. « Cela donne un indice sur votre niveau de stress, votre anxiété, votre humeur et la présence de problèmes alimentaires chroniques. »

Dans une méta-analyse de 2015 de 25 études couvrant 25 ans, les chercheurs ont constaté que les personnes vivant avec des troubles de santé mentale graves étaient 2,8 fois plus susceptibles d’avoir perdu leurs dents que les personnes de la population générale. Cet écart est dû à des problèmes de santé non traités ou à la difficulté d’accès aux soins dentaires, ajoute le Dr Albers.

Tout cela peut également affecter votre santé physique. Par exemple, certaines personnes s’engagent dans ce que le Dr Albers appelle des « comportements auto-apaisants » – comme boire, fumer ou manger beaucoup d’aliments hautement transformés, qui ont tous des impacts négatifs documentés sur la santé.

Ce que la santé dentaire nous dit sur la santé mentale

Si vous vous sentez déprimé ou anxieux, il peut souvent sembler impossible de prendre soin de vous et de faire même de petites tâches quotidiennes. Cela inclut de prendre soin de votre santé dentaire. « Vous n’avez peut-être pas la motivation ou l’énergie nécessaire pour vous occuper de l’hygiène dentaire », explique le Dr Albers. « Vous pourriez également avoir une augmentation de la perception de la douleur et éviter le dentiste. »

En conséquence, votre bouche et vos dents offrent de nombreux indices sur des problèmes de santé mentale potentiels. « Si vous souffrez d’anxiété, vous remarquerez peut-être que vous grincez des dents la nuit ou que vous ressentez des douleurs à la mâchoire », explique le Dr Albers. « L’émail usé peut également être un très grand drapeau rouge indiquant que vous éprouvez des niveaux élevés d’anxiété ou de stress. »

Les personnes atteintes d’un trouble obsessionnel-compulsif ou d’un trouble bipolaire peuvent également avoir porté de l’émail. « Vous pouvez vous brosser les dents plusieurs fois par jour », note le Dr Albers. « Cela devient plus un rituel qu’une procédure de nettoyage. »

L’émail usé peut également être un effet secondaire d’un trouble de l’alimentation. « Les personnes aux prises avec des troubles de l’alimentation ont souvent des niveaux élevés de caries dentaires ou des difficultés avec leurs gencives », explique le Dr Albers. Cela est dû à la malnutrition ou à la consommation d’une abondance d’aliments sucrés ou hautement transformés.

Comment puis-je gérer ma santé mentale et ma santé dentaire?

Parce que la santé mentale et la santé dentaire sont interconnectées, les choses que vous faites pour gérer l’un profitent également à l’autre. Heureusement, vous pouvez apporter de petits changements à votre vie quotidienne qui peuvent avoir un impact durable.

Avoir une alimentation saine

Consommer des aliments nutritifs – en d’autres termes, une alimentation riche en fruits, légumes et autres articles riches en vitamines – est toujours une bonne idée. « Ce que vous mangez a un impact considérable sur votre humeur et votre santé bucco-dentaire », explique le Dr Albers. « Assurez-vous également de manger une grande variété d’aliments nutritifs. Cela va améliorer votre humeur et protéger vos dents et vos gencives.

Gardez un œil sur tous les signes et symptômes que vous pourriez avoir

Il existe de nombreux signes et symptômes indiquant que quelque chose ne va pas avec votre hygiène dentaire. Vos gencives peuvent saigner pendant le brossage des dents ou la soie dentaire. D’autres fois, votre mâchoire peut vous faire mal. Ou peut-être éprouvez-vous une sensibilité aux températures chaudes ou froides.

La bouche sèche peut également être un effet secondaire de certains antidépresseurs, médicaments anti-anxiété et stabilisateurs de l’humeur. « C’est une condition qui réduit la salive dans la bouche », explique le Dr Albers. « La salive est vraiment importante pour votre santé buccodentaire. » Non seulement il vous aide à digérer les aliments, mais la salive aide également à tuer les germes nocifs qui peuvent entraîner des problèmes de dents et de gencives.

Si vous soupçonnez que vous avez la bouche sèche et que vous prenez des médicaments, le Dr Albers suggère que vérifier avec votre dentiste, votre médecin et votre thérapeute pourrait être une bonne idée pour vous assurer que cela ne fait pas mal à vos dents.

Pratiquez des activités de réduction du stress

Si vous remarquez que vous avez porté de l’émail, cela peut indiquer des niveaux élevés d’anxiété et de stress. Dans ce cas, vous voudrez peut-être pratiquer des activités de réduction du stress et de l’anxiété.

Ceux-ci peuvent inclure le téléchargement d’une application pour vous aider à mieux dormir et à être calme la nuit, ou des exercices de respiration profonde et de méditation. En fait, vous pouvez pratiquer la respiration profonde et la méditation tout au long de la journée pour vous détendre et vous concentrer.

Consultez votre dentiste

Les dentistes ne sont pas seulement là pour polir vos blancs nacrés. Ils peuvent également détecter quand d’autres choses se passent dans votre vie. « Les dentistes sont parfois les premiers professionnels à identifier et à diagnostiquer un problème de santé mentale », explique le Dr Albers. « Ils font beaucoup de références à des conseillers et des thérapeutes. »

En fait, elle dit qu’elle voit fréquemment des personnes qui vivent avec des troubles de l’alimentation après une recommandation d’un dentiste. Un dentiste qui remarque le grincement des dents peut également prescrire à quelqu’un un protège-dents et poser des questions sur l’anxiété potentielle.

Comment faire face à l’anxiété dentaire

Bien sûr, se rendre chez le dentiste peut parfois être difficile en raison des nerfs, de la peur ou de l’anxiété. Alors que le Dr Albers assure qu’il est normal de se sentir un peu anxieux avant un rendez-vous chez le dentiste, certaines personnes évitent à tout prix le dentiste. « Ils ont ce qu’on appelle une phobie dentaire », dit-elle. « Si cela vous ressemble, il est vraiment important de contacter un thérapeute qui peut vous aider et trouver un traitement afin que vous puissiez prendre soin de votre santé mentale et de votre santé dentaire. »

Pour soulager votre anxiété avant de visiter votre dentiste, vous voudrez peut-être faire une liste de questions ou de préoccupations à l’avance afin de pouvoir les partager à votre rendez-vous. Cela pourrait inclure tous les problèmes physiques que vous rencontrez avec vos dents, votre bouche ou vos gencives. Ou si quelque chose ne semble pas tout à fait correct, cela pourrait valoir la peine d’être mentionné.

« Il est courant d’avoir beaucoup d’anticipation, d’anxiété et de peur devant le dentiste », réitère le Dr Albers. « Faire un discours positif et des mantras pour nous aider à nous détendre et à nous calmer peut soulager la situation. »

Surtout, ne soyez pas gêné si vous avez des problèmes avec vos dents, vos gencives ou votre bouche. « Si vous avez des problèmes d’hygiène buccodentaire, vérifiez avec vous-même », explique le Dr Albers. « Demandez s’il y a un problème de santé mentale qui pourrait faire obstacle. »

Si vous pensez que cela pourrait être le cas, mentionnez-le à votre thérapeute ou travaillez avec votre médecin pour trouver un thérapeute à qui parler. « Les dentistes sont très disposés à aider », dit le Dr Albers. « Ils ont déjà vu des signes et des symptômes de conditions. Et un dentiste et un thérapeute travaillant ensemble peuvent vous aider à travailler sur vos problèmes de santé mentale et à protéger votre santé buccodentaire et votre santé globale.

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