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Ce qu’il faut savoir sur les tests COVID-19 à domicile

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Peser le pour et le contre de certains des tests COVID-19 disponibles :

Depuis que la pandémie de COVID-19 s’est propagée à travers le monde, la science a fait de grands progrès, du déploiement de plusieurs vaccins à la possibilité pour les gens de se tester eux-mêmes pour le virus à la maison.

À cette dernière réalisation s’ajoutent les récentes autorisations d’utilisation d’urgence (EUA) délivrées par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour les tests COVID-19 à domicile qui permettent aux utilisateurs d’obtenir des résultats en 30 minutes ou moins.

Pour avoir une meilleure idée de ce que vous pouvez attendre d’eux, nous avons parlé à l’expert en tests de maladies infectieuses Gary W. Procop, MD.

Comment fonctionnent les tests COVID-19 à domicile

Le Dr Procop et ses collègues ont examiné trois des tests à domicile disponibles, dont deux ne sont approuvés que pour les personnes qui présentent des symptômes de la COVID-19 et nécessitent une ordonnance. Le troisième ne nécessite pas d’ordonnance et peut être utilisé par des personnes qui peuvent ou non éprouver des symptômes.

Ces tests sont essentiellement des versions maison de kits de test rapide. Vous collectez vos propres échantillons et obtenez les résultats à la maison. Il n’est pas nécessaire d’envoyer un écouvillon à un laboratoire et les résultats sont disponibles en quelques minutes au lieu de plusieurs jours. Vous éliminerez également le risque d’exposer éventuellement les autres en n’ayant pas à vous faire tester chez votre médecin.

Dans certains cas, vous pouvez obtenir le test auprès de votre fournisseur de soins de santé. Si vous craignez de faire le test vous-même, votre fournisseur de soins de santé peut vous tester. Mais si vous vous sentez en confiance, vous pouvez faire le test à la maison. Beaucoup de ces kits sont même livrés avec des instructions pour tester les enfants. Assurez-vous de lire attentivement les instructions et de rapporter vos résultats conformément aux instructions.

Des tests rapides de dépistage de la COVID-19 à domicile peuvent également être trouvés dans les pharmacies, mais ils ont été difficiles à trouver récemment avec l’émergence de l’omicron et l’arrivée des vacances. Les services de santé, les groupes communautaires et même les bibliothèques de certaines régions ont distribué des tests dans le but de répondre à la demande croissante.

Si vous êtes en mesure d’obtenir un test – ou quelques-uns – il est bon de savoir comment chacun fonctionne. Voici quelques informations sur quelques tests disponibles.

Kit de test tout-en-un Lucira COVID-19

Ce test utilise un processus appelé amplification isotherme. Il s’agit d’un processus similaire aux tests de laboratoire de réaction en chaîne par polymérase (PCR) qui sont considérés comme la « norme d’or » pour les tests COVID-19.

Comme le test PCR, un test d’amplification isotherme fait des copies du matériel génétique de votre écouvillon auto-collecté, y compris tout ARN viral qui peut être inclus, dans un processus appelé amplification. En faisant toutes ces copies, il est plus facile pour le test de détecter la COVID-19.

Il y a deux grandes différences entre la version maison et la version laboratoire de ce test. Tout d’abord, la version de laboratoire extrait ce matériel génétique, y compris tout matériel génétique du virus, du reste de l’échantillon. Deuxièmement, alors que la version de laboratoire utilise la chaleur dans le processus d’amplification, la version maison utilise des enzymes pour les méthodes d’amplification ou de détection d’antigènes.

En supprimant l’extraction génétique et la chaleur du processus de test, le Dr Procop dit que ce type de test devient plus faisable à la maison et ne nécessite pas l’équipement plus compliqué qui est généralement utilisé pour les tests PCR émis en laboratoire.

Kits de test antigénique

Deux des tests à domicile – l’un produit par Ellume et l’autre par Abbott – sont des tests de détection d’antigènes. Ces tests recherchent des antigènes, des protéines produites par le virus qui provoquent une réponse du système immunitaire de votre corps. « C’est le même processus utilisé pour tester l’angine streptococcique », explique le Dr Procop.

Test à domicile COVID-19 d’Ellume

Parmi les deux tests antigéniques, le test d’Ellume ne nécessite pas d’ordonnance et a été autorisé à être utilisé, que vous présentiez des symptômes ou non. Ce test est pour les enfants de deux ans et plus et il a même une application pour smartphone qui donne des instructions de test.

L’appareil teste votre échantillon et fournit des résultats en environ 15 minutes à l’application via une connexion Bluetooth. Une chose à garder à l’esprit: Bien que vous ayez la possibilité de partager les résultats avec votre fournisseur de soins de santé, ce système enverra des résultats positifs, ainsi que votre âge et votre code postal, aux responsables de la santé locaux pour le suivi des cas.

Ellume a émis un rappel pour certains des tests parce qu’ils avaient des résultats de faux positifs plus élevés qu’acceptables. Cependant, la FDA déclare que la fiabilité des résultats de tests négatifs n’a pas été affectée. Vous pouvez trouver plus d’informations sur le rappel ici.

Autotest d’antigène BinaxNOW COVID-19 d’Abbott

Lors de son introduction, l’autotest binaxNOW d’Abbott sur l’antigène COVID-19 nécessitait un dépistage en ligne avant de pouvoir passer le test. Si vos symptômes répondaient aux exigences, un test vous a été expédié du jour au lendemain. Maintenant, le kit est disponible dans les magasins.

L’autotest binaxNOW de l’antigène COVID-19 est livré avec deux tests. Avec ce kit, vous devrez vous tester deux fois en trois jours et à au moins 36 heures d’intervalle. Ce test COVID-19 est conçu pour détecter une infection active avec ou sans symptômes et, selon Abbott, il peut détecter plusieurs souches, y compris la variante delta. Les résultats sont disponibles dans les 15 minutes.

Une chose à garder à l’esprit est que ce test ne répond pas aux exigences de test des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pour entrer aux États-Unis au retour d’un voyage à l’étranger. Abbott dit que le test à domicile binaxNOW COVID-19 Antigen Card peut être un meilleur choix à cette fin.

Les avantages et les inconvénients des tests COVID-19 à domicile

Il y a beaucoup à aimer à propos de ces tests à domicile. Outre l’avantage mentionné précédemment de garder les personnes potentiellement infectées à la maison, ils sont relativement abordables, avec une fourchette de prix comprise entre 24 $ et 50 $. Mais vous devez toujours garder certains des inconvénients à l’esprit avant d’utiliser ces tests.

Obtention de l’échantillon de test

« L’un des problèmes avec ces tests peut être la qualité de l’échantillon qui est recueilli par la personne qui les utilise », explique le Dr Procop. « La collecte est laissée à un utilisateur qui a moins d’expérience qu’un fournisseur de soins de santé et un échantillon mal prélevé peut conduire à un résultat de test incorrect. »

Bien que l’idée d’essuyer un écouvillon autour de l’intérieur de votre nez semble assez simple, le Dr Procop dit qu’il est très important de suivre les instructions. « Il est sûr d’effectuer le test vous-même », dit-il, « il est juste essentiel que ce soit fait correctement. »

Quelle est la précision des tests COVID-19 à domicile?

Dans l’ensemble, les trois tests fonctionnent assez bien avec des cotes de précision supérieures à 90%. Mais chacun a des problèmes à connaître.

Avec le test Lucira, la suppression de l’étape d’extraction génétique rend le test plus pratique pour une utilisation à domicile. Mais le Dr Procop dit également que la version à domicile n’est pas aussi sensible que la version de laboratoire du test.

Quant aux tests d’Ellume et d’Abbott, ils sont légèrement moins précis (comme les tests antigéniques rapides effectués par les fournisseurs de soins de santé) que les tests PCR.

« Ces tests rapides ont tendance à générer des résultats faussement positifs chez les personnes asymptomatiques », note le Dr Procop. « Donc, si une personne est asymptomatique mais a été exposée à quelqu’un d’autre qui a COVID-19, cela peut créer une certaine confusion quant à savoir s’il s’agit d’un test faussement positif ou d’un test exactement positif. »

Dans ce cas, dit-il, des tests supplémentaires seraient nécessaires.

Si vous avez été exposé, quand devriez-vous passer un test?

Si vous avez été exposé à une personne atteinte de la COVID-19, vous voudrez vous mettre en quarantaine, puis subir un test de dépistage entre cinq et sept jours après avoir été exposé. Si le test est négatif, vous devriez être OK. Si votre test est positif, vous voudrez rester en quarantaine, en informer votre médecin et surveiller tout symptôme.

Et ça ne fait pas de mal de tester avant les rassemblements

Le CDC dit que même si vous n’avez pas de symptômes et que vous n’avez pas été exposé à une personne atteinte de COVID-19, l’utilisation d’un autotest avant de vous rassembler à l’intérieur peut aider à réduire le risque de propagation du virus. Cela peut également aider à protéger les enfants non vaccinés, les personnes âgées, les personnes immunodéprimées ou les personnes à risque de problèmes de santé graves.

Comment vous tester pour la COVID-19 à la maison

Vous avez acheté un test et vous êtes prêt à l’utiliser. Alors, par où commencer? Voici quelques conseils utiles du CDC.

Lire les instructions du fabricant

Passez en revue les instructions à fond pour réduire les risques d’erreurs. Si vous n’êtes toujours pas sûr, le CDC a des vidéos sur l’auto-test et l’interprétation des résultats des tests.

Préparez-vous à prélever votre échantillon de test

Lavez-vous les mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes. Ouvrez la boîte et prélevez votre échantillon comme indiqué.

Passer le test

Suivez les étapes dans l’ordre et utilisez les liens vidéo ou de ressources fournis pour avoir une meilleure idée de ce que vous devez faire. Ne pas le faire pourrait entraîner une erreur de votre résultat.

Autres façons de se préparer :

  • Conservez le test et tout ce qui l’accompagne conformément aux instructions jusqu’à ce que vous soyez prêt à l’utiliser.
  • Vérifiez la date d’expiration. N’utilisez pas de tests expirés ou d’éléments de test endommagés ou qui semblent décolorés en fonction des instructions.
  • Nettoyez le comptoir, la table ou d’autres surfaces où vous ferez le test.
  • N’ouvrez pas les appareils de test ou quoi que ce soit d’autre tant que vous n’êtes pas prêt à démarrer le processus.
  • Ayez une minuterie prête car vous devrez peut-être chronométrer plusieurs des étapes de test.
  • Lisez les résultats des tests uniquement dans le délai spécifié dans les instructions. Un résultat lu avant ou après la période spécifiée peut être incorrect.
  • Ne réutilisez pas les appareils de test ou d’autres éléments de test.
  • Une fois que vous avez vos résultats, jetez l’écouvillon ou le tube de collecte et testez à la poubelle, nettoyez toutes les surfaces touchées par le test et lavez-vous les mains.

Que devez-vous faire si votre test COVID-19 à domicile est positif?

Si votre test est positif, isolez-vous pendant 10 jours et portez un masque si vous ne pouvez pas éviter d’être entouré d’autres personnes à la maison. Si vous commencez à avoir de la difficulté à respirer, allez à l’hôpital.

Informez votre fournisseur de soins de santé et restez en contact avec lui, surtout si les choses empirent ou si vous avez l’impression que le résultat de votre test était erroné. Vous voudrez également informer toutes les personnes que vous étiez autour afin qu’elles puissent prendre les précautions nécessaires.

Que devriez-vous faire si votre test de dépistage de la COVID-19 est négatif à la maison?

Un résultat de test négatif signifie que le virus qui cause la COVID-19 n’a pas été trouvé dans votre échantillon de test et que vous pouvez avoir un risque plus faible de le transmettre à d’autres. Si vous présentiez des symptômes lorsque vous avez passé le test et suivi attentivement les instructions, un résultat négatif pourrait signifier que votre maladie actuelle pourrait ne pas être COVID-19. Cependant, il pourrait encore y avoir un risque d’infection. Si vous n’êtes pas sûr, vous pouvez vous faire tester par votre fournisseur de soins de santé.

Qu’est-ce qu’un faux négatif? 

Lorsque vous obtenez un résultat de test négatif, mais que vous avez en fait la COVID-19, on parle de « faux négatif ». Il est également possible d’être testé négatif si votre échantillon de test a été prélevé trop tôt pendant votre infection. Dans ce cas, il est possible d’être testé positif plus tard.

Assurez-vous de compléter la série de tests si plusieurs tests sont requis

Avec certains tests COVID-19 à domicile, vous devrez répéter le test dans un certain laps de temps. Des tests plus fréquents peuvent aider à détecter la COVID-19 plus rapidement. Vos instructions de test indiqueront à quelle fréquence vous devrez passer un test. Si vous n’êtes toujours pas sûr, référez-vous aux instructions ou demandez à votre fournisseur de soins de santé.

Que devez-vous faire si vous obtenez une erreur?

Si vous obtenez un résultat de test non valide ou une erreur, cela peut être le résultat d’un mauvais test ou de l’échantillon collecté de la mauvaise façon. Si vous rencontrez un problème, reportez-vous aux instructions ou contactez le fabricant pour obtenir de l’aide. De cette façon, si le test est défectueux, ils peuvent tout régler pour vous.

Bien que les tests à domicile soient un grand pas en avant, continuez à pratiquer les directives

Ces tests et leur disponibilité via l’EAU de la FDA représentent un grand pas en avant pour le dépistage et la prévention de la COVID-19. « Cela signifie qu’il y a maintenant plus de tests disponibles et qu’il y a de meilleures chances qu’une personne infectée puisse s’isoler plus facilement grâce à ces résultats rapides », explique le Dr Procop.

Mais, même ainsi, il est important que tout le monde continue à suivre les directives actuelles du CDC, dit-il. « Prendre des précautions – maintenir une distance sociale, se laver fréquemment les mains, porter un masque, se faire vacciner, recevoir le rappel – est toujours essentiel pour prévenir la propagation de la COVID-19. »

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