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Cancer colorectal : est-ce héréditaire?

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Connaître vos antécédents familiaux et passer un test génétique peut aider à détecter le cancer colorectal plus tôt.

Tout comme les taches de rousseur, les cheveux bouclés et les yeux verts, vous pouvez hériter du cancer colorectal de vos parents. Il est important de savoir s’il fonctionne dans votre famille parce que les cancers colorectaux héréditaires:

  • Se produisent à un jeune âge.
  • Grandissez plus vite.
  • Sont plus susceptibles de se développer dans plusieurs zones de votre côlon.
  • Sont associés à d’autres cancers.

« Selon le syndrome particulier que vous avez, vous pouvez également être à risque élevé de cancer dans d’autres organes, tels que l’estomac, la vessie, la peau, le cerveau, l’utérus ou le foie », explique David Liska, MD, chirurgien colorectal et expert en cancer colorectal héréditaire.

Êtes-vous et votre famille à risque? Voici comment savoir et quoi faire à ce sujet.

Le cancer du côlon est-il habituellement présent dans les familles?

Seulement environ 5 % des cancers colorectaux sont héréditaires. Ils sont rares. Mais si quelqu’un dans votre famille en a un – en particulier un parent ou un frère ou une sœur – vous avez également plus de chances de l’obtenir.

Le premier indice que le cancer colorectal pourrait être hérité est quand une personne plus jeune, de moins de 50 ans, l’attrape.

« Chaque fois que nous voyons une personne de moins de 50 ans atteinte d’un cancer du côlon ou du rectum, nous la référons pour un test génétique », explique la Dre Liska.

Le prochain indice est une histoire de cancer colorectal dans votre famille. Avoir un parent, un frère ou une sœur ou un enfant atteint de la maladie augmente votre propre risque à vie d’environ 5% à 15%. Si votre parent atteint de cancer a moins de 50 ans, votre risque est encore plus élevé. Et si vous avez plus d’un parent au premier degré atteint d’un cancer du côlon ou du rectum, votre risque augmente encore plus.

« De forts antécédents familiaux de cancer colorectal, ou même de polypes précancéreux avancés, peuvent également être une indication pour les tests génétiques », note le Dr Liska.

Pourquoi les tests génétiques sont importants

Les progrès technologiques ont radicalement changé les tests génétiques. Il est maintenant beaucoup plus abordable et facilement disponible.

Avec les tests de panel génétique, un test séquence tous les gènes connus qui pourraient causer le cancer colorectal héréditaire. Si une mutation est détectée, tous vos proches à risque devraient également subir des tests génétiques.

L’objectif du dépistage est d’identifier les personnes porteuses d’une mutation associée au cancer. Ce sont les personnes qui doivent prendre des mesures plus énergiques pour prévenir le cancer, ce qui comprend des dépistages fréquents du cancer.

« S’il y a de jeunes enfants dans la famille, nous ne pouvons pas les tester immédiatement, mais plutôt attendre qu’ils atteignent la puberté ou le début de l’âge adulte », explique le Dr Liska.

Les résultats des tests génétiques peuvent indiquer si vous souffrez de l’un des quelque 10 troubles héréditaires pouvant causer le cancer colorectal, notamment :

  • Syndrome de Lynch.
  • Polypose adénomateuse familiale.
  • Syndrome de polypose juvénile.
  • Syndrome de Peutz-Jeghers.
  • Syndrome de Cowden.
  • Polypose associée à MUTYH.

Pour certains, l’idée de tests génétiques peut sembler accablante ou effrayante. Certains choisissent de renoncer aux tests génétiques parce qu’ils ne veulent pas avoir à s’inquiéter des résultats. Mais le Dr Liska recommande que les avantages de connaître les résultats l’emportent de loin sur les chances de ne pas connaître et de développer la maladie plus tard.

Par exemple, si le test montre que vous n’avez pas la mutation génétique, vous n’aurez pas besoin d’avoir les dépistages – comme les coloscopies fréquentes – requis pour ceux qui le font.

« Il est toujours bon de connaître votre risque, car cela peut vous aider à orienter vos soins », explique le Dr Liska. « Pour certains, les tests génétiques et les soins préventifs sont la voie de la survie et d’une bonne qualité de vie. »

Que faire si un membre de la famille est atteint d’un cancer colorectal

Si un membre de votre famille a un cancer colorectal et une mutation génétique détectée lors de tests sanguins ou salivaires, faites-vous également vérifier.

Une partie de vos soins devrait impliquer de parler avec un conseiller en génétique, qui peut vous éduquer sur la maladie, ses risques et les mesures appropriées. Surtout, ne tirez pas de conclusions hâtives, prévient le Dr Liska. Ce n’est pas parce que l’une de vos relations a hérité d’un cancer colorectal que vous l’obtiendrez automatiquement aussi. (C’est là que les tests génétiques et les conseils entrent en jeu.)

« La lignée affectée doit vous traverser », explique le Dr Liska. « Cela aide de dessiner un arbre généalogique. »

Et même dans ce cas, tous les syndromes héréditaires du cancer colorectal ne fonctionnent pas de la même manière.

Certaines, comme la polypose adénomateuse familiale, sont principalement héréditaires, ce qui signifie que vous n’avez besoin que d’un seul parent pour transmettre le gène muté pour contracter la maladie. Ces maladies ont les antécédents familiaux les plus forts, parfois de plusieurs générations. Chaque enfant d’un parent affecté a 50 à 50 chances d’hériter de la mutation et de la maladie.

D’autres syndromes sont héréditaires récessifs, ce qui signifie que vous avez besoin que les deux parents transmettent un gène muté pour contracter la maladie. Si vous n’en recevez qu’un, vous n’aurez pas la maladie, mais vous serez un « porteur » – et pourriez aider à la transmettre à votre enfant. Ces cancers colorectaux héréditaires ont tendance à ne pas avoir de forts antécédents familiaux parce que la plupart des membres de la famille qui ont une mutation n’ont pas la maladie.

Si votre test est positif pour un syndrome de cancer colorectal héréditaire, consultez un spécialiste gastro-intestinal expérimenté dans le traitement des cancers colorectaux héréditaires. Ce n’est pas la même chose que de traiter les cancers colorectaux réguliers, selon le Dr Liska.

Comment réduire votre risque de cancer colorectal

Obtenir un test génétique est le moyen le plus simple de connaître vos chances d’hériter de la maladie, mais vous devriez également subir un dépistage du côlon. Bien que les lignes directrices actuelles suggèrent de se faire dépister pour le cancer colorectal à l’âge de 45 ans et plus, vous pouvez parler à votre médecin pour savoir si vous devriez être dépisté plus tôt, surtout si vous avez des antécédents familiaux ou un test génétique positif.

Mais au-delà des dépistages et des tests, il y a d’autres choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque de cancer colorectal, y compris limiter la viande rouge et les viandes riches en matières grasses ou transformées, faire 30 minutes d’exercice d’intensité modérée cinq jours par semaine et arrêter de fumer.

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