Accueil santé A à Z Votre reflux acide est-il vraiment une achalasie?

Votre reflux acide est-il vraiment une achalasie?

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L’acide, les aliments partiellement digérés et d’autres contenus de l’estomac se glissent dans votre œsophage, provoquant des brûlures à l’intérieur de votre poitrine comme un jalapeño.

La plupart du temps, il s’agit simplement de reflux acide, ou reflux gastro-œsophagien (RGO), qui affecte environ 1 Américain sur 5. Mais pour environ 1 Américain sur 100 000 par an, il s’agit en fait d’une condition différente, appelée achalasie.

Il est important de savoir quelle condition vous avez, car le reflux acide et l’achalasie sont traités différemment. Si vous n’êtes pas traité (ou traité incorrectement), vous pouvez continuer à souffrir de symptômes – et les dommages continus à votre œsophage peuvent devenir irréversibles.

Quelle est la différence?

Le reflux acide et l’achalasie se produisent lorsque la « porte » de votre œsophage à votre estomac est cassée. Avec le reflux acide, la porte ne se ferme pas quand elle le devrait. Avec l’achalasie, la porte ne s’ouvre pas quand elle le devrait.

La porte est appelée le sphincter œsophagien inférieur. C’est un anneau de muscle qui devrait être serré fermé la plupart du temps. Lorsque vous avalez, il doit se détendre et s’ouvrir pour laisser la nourriture entrer dans votre estomac, puis serrer à nouveau.

« Vous pouvez éprouver une petite quantité de reflux acide au cours de ce processus », explique le gastro-entérologue Scott Gabbard, MD. « Jusqu’à une heure de reflux acide par jour est en fait considérée comme normale. »

Si vous souffrez d’achalasie, votre sphincter œsophagien inférieur ne s’ouvre pas. Tout ce que vous avalez reste coincé au fond de votre œsophage, ce qui peut causer des brûlures d’estomac, tout comme le reflux acide.

On ne sait pas ce qui cause l’achalasie, mais cela a à voir avec les nerfs qui indiquent au sphincter quand s’ouvrir. Quelque chose provoque la disparition de ces nerfs, peut-être une réponse du système immunitaire à un virus.

Comment distinguer les conditions

Parce que les conditions ont des symptômes similaires, il n’est pas rare que les personnes atteintes d’achalasie soient traitées pour le reflux acide – parfois pendant des années.

« Si le contenu de l’estomac remonte après l’avoir avalé, la plupart du temps, c’est un reflux acide », explique Siva Raja, MD, PhD, directeur chirurgical du Centre des maladies de l’œsophage. « Mais si vous avez de la difficulté à avaler et que vous avez l’impression que votre nourriture reste coincée dans votre œsophage, vous devriez être testé pour exclure des conditions comme l’achalasie et même le cancer de l’œsophage. »

Un gastro-entérologue peut faire une endoscopie pour regarder dans votre œsophage ou effectuer une déglutition barytée ou une manométrie œsophagienne pour voir comment fonctionne votre œsophage.

Avoir l’impression que votre nourriture ne descend pas jusqu’à l’estomac peut être un signe d’achalasie, mais pas toujours, dit le Dr Gabbard. Le reflux acide peut causer des ulcères au fond de votre œsophage, ce qui peut également coincer les aliments.

Quels traitements fonctionneront

Si vous souffrez de reflux acide, les traitements impliquent généralement:

  • Changements alimentaires. Éviter les aliments riches en matières grasses, la caféine, les aliments acides, la menthe poivrée et d’autres éléments potentiellement producteurs d’acide peut aider à réduire vos symptômes – bien que ce ne soit pas scientifiquement prouvé, note le Dr Gabbard.
  • Perte de poids. Il a été démontré que la réduction de votre indice de masse corporelle d’aussi peu que trois points réduit les symptômes du reflux acide.
  • Sevrage tabagique. On pense que la nicotine détend le sphincter œsophagien inférieur, permettant au contenu de l’estomac de s’échapper dans l’œsophage.
  • Repositionnement pendant que vous dormez. S’allonger sur le côté gauche avec la tête surélevée de 6 à 8 pouces peut réduire le reflux nocturne.
  • Médicaments. Vous pouvez prendre des antiacides (qui neutralisent l’acide) ou des inhibiteurs de la pompe à protons (qui empêchent la production d’acide) à long terme.

Si vous souffrez d’achalasie, les traitements de reflux acide ne soulageront généralement pas vos symptômes. Au lieu de cela, votre médecin peut recommander:

  • Chirurgie. Le traitement éprouvé est une myotomie de Heller, une chirurgie qui coupe une ouverture dans le sphincter inférieur de l’œsophage. Cela peut être fait par laparoscopie / robot (à travers de minuscules trous dans votre abdomen). Des progrès récents permettent aux médecins de faire la procédure par endoscopie (dans la gorge). « La récupération après la procédure endoscopique est aussi courte que quelques jours parce qu’il n’y a pas d’incisions », explique le Dr Raja. « Mais avec la procédure laparoscopique, vous pouvez avoir une procédure supplémentaire (fundoplication partielle) qui peut réduire votre risque de reflux acide. La meilleure chirurgie pour vous dépend de la façon dont les muscles de votre œsophage se contractent, de votre état de santé général, si vous avez déjà subi une myotomie et d’autres facteurs.
  • Dilatation pneumatique. Dans cette procédure ambulatoire, un ballon est gonflé dans votre œsophage pour étirer le muscle du sphincter. Certains patients doivent répéter la procédure toutes les quelques années.
  • Injection de Botox®. Le Botox détend le muscle du sphincter, le faisant s’ouvrir. Cette procédure se fait par endoscopie, par la bouche, et doit être répétée environ une fois par an.

Parce que l’achalasie est si rare, vous devrez peut-être être référé à un centre médical expérimenté pour un diagnostic et un traitement précis.

« Je recommande différents traitements pour différents patients », explique le Dr Gabbard. « Le même traitement n’est pas le meilleur pour tout le monde. »

Quand consulter un médecin

Si vous avez des brûlures d’estomac et des régurgitations une fois par semaine ou moins, essayez d’abord des changements de mode de vie et des médicaments en vente libre contre le reflux acide. Si vos symptômes ne s’améliorent pas, consultez un médecin pour être évalué pour l’achalasie ou d’autres conditions.

Consultez un médecin plus tôt si vous :

  • Avoir des brûlures d’estomac deux fois par semaine ou plus.
  • Sentez que la nourriture reste coincée dans votre œsophage.

« L’achalasie est une maladie chronique rare », explique le Dr Raja. « Avoir des suivis réguliers avec un spécialiste expérimenté est important pour le soulagement à long terme des symptômes et pour s’assurer que votre œsophage fonctionne aussi bien que possible. »

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