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Voici comment choisir entre l’utilisation de glace ou de chaleur pour la douleur

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Qu’est-ce qui convient le mieux à vos maux et douleurs?

Il est difficile de traverser la vie sans forcer un muscle, se fouler un ligament, souffrir de maux de tête ou se déchirer le dos. Et plus vous êtes longtemps sur la planète, plus vous êtes sensible à l’arthrite.

Mais, quand quelque chose fait mal, qu’est-ce qui le fera se sentir mieux: de la glace ou de la chaleur? Et quand est-il logique d’utiliser les deux?

Nos experts ont pesé et décomposé les meilleures solutions à de nombreux scénarios et conditions « glace ou chaleur » et nous ont donné quelques conseils supplémentaires pour d’autres situations. Découvrez ce qu’ils avaient à dire:

Quand refroidir et quand chauffer

Bon nombre de ces affections peuvent être traitées avec des médicaments prescrits par votre fournisseur de soins de santé. Et, pour d’autres situations, les analgésiques en vente libre (OTC) peuvent suffire à aider. Mais vous aurez peut-être encore besoin d’un soulagement supplémentaire, alors voici quelques conseils à garder à l’esprit lorsque vous décidez entre la glace ou la chaleur pour les muscles et les articulations endoloris.

Rappel : si l’une de ces affections est nouvelle ou ne se résout pas rapidement, assurez-vous de communiquer avec votre fournisseur de soins de santé pour obtenir plus d’options de traitement.

Blessures aiguës

Tout d’abord, n’utilisez pas de chaleur sur les blessures aiguës, car cette chaleur supplémentaire peut augmenter l’inflammation et retarder la guérison appropriée.

Lorsqu’il s’agit de blessures, il est préférable de choisir principalement de la glace si la blessure est aiguë (moins de 6 semaines). Le froid resserre les vaisseaux sanguins qui engourdissent la douleur, soulagent l’inflammation et limitent les ecchymoses.

« Si vous êtes sensible au froid, la glace peut sembler inconfortable ou même douloureuse à appliquer. La chaleur peut être chaude, confortable et tentante de se débarrasser d’une blessure », explique Anne Rex, médecin du sport en soins primaires, DO. « Mais ne vous y trompez pas! La glace gagne pour arrêter l’enflure, l’inflammation et la douleur tôt où la chaleur peut en fait aggraver une blessure.

Si vous souffrez de blessures persistantes (plus de 6 semaines), vous pouvez utiliser de la chaleur. L’augmentation du flux sanguin détend les muscles tendus et soulage les articulations douloureuses. Ceci est particulièrement utile pour améliorer l’amplitude de mouvement sur une articulation qui ne bouge peut-être pas aussi bien.

Utilisez la chaleur avant de vous étirer ou de faire un programme d’exercices à domicile. Vous pouvez toujours utiliser un traitement par la glace ou le froid après l’exercice ou les activités pour prévenir toute poussée d’inflammation. Rappelez-vous simplement « Réchauffez-vous, rafraîchissez-vous ».

Arthrite

L’inflammation des articulations ou la douleur causée par le cartilage usé dans les articulations peut causer de la douleur et de la raideur dans des endroits comme les coudes, les genoux, les épaules et les doigts, pour n’en nommer que quelques-uns. Dans ces cas, la chaleur humide, comme un bain dans une baignoire ou une douche d’eau chaude mais pas chaude (92-100 °) aide. « Les patients souffrant d’arthrose chronique plus nombreuse se sentent généralement mieux avec la chaleur », explique la rhumatologue Linda Mileti, MD.

Poussées de goutte

La seule expérience d’arthrite pour laquelle la glace est la meilleure, selon le Dr Mileti, est avec une poussée de goutte. Lorsque l’apparition soudaine de la douleur et de l’inflammation frappe les articulations individuelles, la glace peut calmer les poussées tout en aidant à engourdir la douleur.

Maux

Qui n’a pas eu mal à la tête dans une certaine mesure? Certains sont plus légers, faciles à traiter avec des analgésiques en vente libre tandis que d’autres nécessitent quelques étapes supplémentaires pour le soulagement. La glace peut aider à apaiser la douleur lancinante dans votre tête. « Les masques froids ou les enveloppements sur le front, les yeux et les tempes aident à soulager la douleur lancinante d’une migraine », explique la neurologue Jennifer Kriegler, MD.

Alors que la glace est généralement préférée pour les maux de tête, la chaleur humide ou un enveloppement de chaleur peut détendre les spasmes du cou qui contribuent aux maux de tête.

Foulures musculaires et entorses

Les tensions musculaires et les entorses bénéficient généralement d’un combo de glace et de chaleur lorsqu’elles se produisent. Que vous ayez tiré un muscle dans votre mollet ou votre dos en faisant des travaux de jardinage ou que vous vous soyez foulé la cheville en jouant au basketball, il est préférable de commencer avec de la glace pour soulager l’inflammation (y compris l’enflure, la rougeur ou la sensibilité de la blessure) et engourdir la douleur. Ce n’est qu’une fois l’inflammation résolue que c’est une bonne idée de passer à la chaleur; cela peut aider à soulager toute raideur musculaire au site de la blessure.

Tendinite

La tendinite est un problème d’inflammation douloureuse qui affecte les tendons, les tissus conjonctifs entre vos muscles et vos os. Une cause commune est les activités répétitives, de sorte que les tendons du coude, du genou, de l’épaule, de la hanche et même de votre tendon d’Achille sont des sites communs. Outre les mesures habituelles pour soulager la douleur – repos, pause des activités qui causent des douleurs, analgésiques en vente libre – la glace est la méthode préférée ici car elle peut soulager l’inflammation et aider à engourdir la douleur.

Tendinose

Bien que similaire à la tendinite en ce sens qu’il y a une douleur tendineuse, la tendinose est distincte en raison de la cause: une maladie chronique à long terme causée par un tendon dégénéré. Parce que cette condition implique une irritation et une raideur dans les tendons attachés aux articulations, la chaleur est la meilleure pour soulager la raideur dans les articulations, mais seulement après la résolution de l’inflammation.

Comment appliquer de la glace et de la chaleur en toute sécurité

Vous pouvez appliquer de la glace et de la chaleur de nombreuses façons. Nos experts recommandent généralement jusqu’à 20 minutes d’allumage et 20 minutes de repos :

  • Sacs de glace : Pois ou maïs congelés, glaçons dans un sac ou un paquet de gel congelé. Vous pouvez glacer au-delà de 48 heures, jusqu’à ce que l’enflure, la sensibilité ou l’inflammation aient disparu.
  • Massage sur glace: Congelez l’eau dans une tasse Dixie, pelez le dessus et massez la zone sensible jusqu’à ce qu’elle soit engourdie. (Idéal pour le givrage ciblé après une blessure ou pour les zones trop gênantes pour les sacs de glace, comme le coude ou le talon).
  • Masques froids: Placez un masque froid, disponible dans les pharmacies, sur vos yeux ou posez une serviette imbibée d’eau froide sur votre front et vos tempes.
  • Chaleur humide: Profitez d’un bain, d’une douche, d’un bain à remous ou d’un bain à remous en utilisant de l’eau chaude, et non chaude(92-100°).
  • Enveloppements chauffants: Drapez un enveloppement chauffant, disponible dans les pharmacies, autour de votre cou comme un foulard (idéal pour le travail ou les voyages).
  • Coussins chauffants: Pour éviter les brûlures, retirez les coussins chauffants si la zone devient inconfortablement chaude.

Quand faire preuve de prudence

Les traitements à la cire de paraffine fournissent de la chaleur humide, mais une surchauffe peut causer des brûlures. (Les traitements exigent beaucoup de main-d’œuvre et les fournitures sont également chères.)

Soyez prudent sur les zones avec une sensation diminuée si vous souffrez de neuropathie (du diabète ou d’une autre condition) ou du syndrome de Raynaud. Les températures extrêmes peuvent endommager la peau.

Vous vous demandez s’il est sécuritaire d’utiliser de la glace lorsque vous brûlez de fièvre? « Il n’y a rien de mal à utiliser le froid pour faire baisser la fièvre », explique le Dr Kriegler.

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