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Varicelle : aperçu, causes et symptômes

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Qu’est-ce que la varicelle ?

La varicelle, également appelée varicelle, se caractérise par des cloques rouges qui démangent qui apparaissent sur tout le corps. Un virus provoque cette condition. Elle affecte souvent les enfants et était si courante qu’elle était considérée comme un rite de passage de l’enfance.

Il est très rare d’avoir la varicelle plus d’une fois. Et depuis que le vaccin contre la varicelle a été introduit au milieu des années 1990, les cas ont diminué.

Une éruption cutanée avec démangeaisons est le symptôme le plus courant de la varicelle. L’infection devra être dans votre corps pendant environ sept à 21 jours avant que l’éruption cutanée et d’autres symptômes ne se développent. Vous commencez à être contagieux pour ceux qui vous entourent jusqu’à 48 heures avant l’apparition de l’éruption cutanée.

Les symptômes non cutanés peuvent durer quelques jours et inclure :

Un ou deux jours après avoir ressenti ces symptômes, l’éruption cutanée classique commencera à se développer. L’éruption passe par trois phases avant de récupérer. Ceux-ci inclus:

  • Vous développez des bosses rouges ou roses sur tout votre corps.
  • Les bosses deviennent des cloques remplies de liquide qui fuit.
  • Les bosses deviennent croustillantes, croûtent et commencent à guérir.

Les bosses sur votre corps ne seront pas toutes dans la même phase en même temps. De nouvelles bosses apparaîtront continuellement tout au long de votre infection. L’éruption cutanée peut provoquer de fortes démangeaisons, surtout avant qu’elle ne forme une croûte.

Vous êtes toujours contagieux jusqu’à ce que toutes les cloques sur votre corps se soient recouvertes de croûtes. Les zones couvertes de croûtes finissent par tomber. Il faut sept à 14 jours pour disparaître complètement.

Le virus varicelle-zona (VZV) provoque l’infection par la varicelle. La plupart des cas surviennent par contact avec une personne infectée. Le virus est contagieux pour votre entourage pendant un à deux jours avant l’apparition de vos cloques. Le VZV reste contagieux jusqu’à ce que toutes les cloques se soient recouvertes d’une croûte. Le virus peut se propager par :

L’exposition au virus par le biais d’une infection active antérieure ou d’une vaccination réduit le risque. L’immunité contre le virus peut être transmise d’une mère à son nouveau-né. L’immunité dure environ trois mois à compter de la naissance.

Toute personne qui n’a pas été exposée peut contracter le virus. Le risque augmente dans l’une de ces conditions :

  • Vous avez eu un contact récent avec une personne infectée.
  • Vous avez moins de 12 ans.
  • Vous êtes un adulte vivant avec des enfants.
  • Vous avez passé du temps dans une école ou une garderie.
  • Votre système immunitaire est compromis en raison d’une maladie ou de médicaments.

Vous devez toujours appeler votre médecin chaque fois que vous développez une éruption cutanée inexpliquée, surtout si elle s’accompagne de symptômes de rhume ou de fièvre. L’un de plusieurs virus ou infections pourrait vous affecter. Informez immédiatement votre médecin si vous êtes enceinte et avez été exposée à la varicelle.

Votre médecin peut être en mesure de diagnostiquer la varicelle sur la base d’un examen physique des cloques sur vous ou sur le corps de votre enfant. Ou, des tests de laboratoire peuvent confirmer la cause des cloques.

Appelez immédiatement votre médecin si :

  • L’éruption se propage à vos yeux.
  • L’éruption cutanée est très rouge, sensible et chaude (signes d’une infection bactérienne secondaire).
  • L’éruption s’accompagne de vertiges ou d’essoufflement.

Lorsque des complications surviennent, elles touchent le plus souvent :

Ces groupes peuvent également contracter une pneumonie à VZV ou des infections bactériennes de la peau, des articulations ou des os.

Les femmes exposées pendant la grossesse peuvent avoir des enfants atteints de malformations congénitales, notamment :

  • faible croissance
  • petit tour de tête
  • problèmes oculaires
  • des handicaps intellectuels

On conseillera à la plupart des personnes diagnostiquées avec la varicelle de gérer leurs symptômes en attendant que le virus traverse leur système. On demandera aux parents de garder les enfants hors de l’école et de la garderie pour empêcher la propagation du virus. Les adultes infectés devront également rester à la maison.

Votre médecin peut vous prescrire des médicaments antihistaminiques ou des onguents topiques, ou vous pouvez les acheter en vente libre pour aider à soulager les démangeaisons. Vous pouvez également apaiser les démangeaisons de la peau en :

  • prendre des bains tièdes
  • appliquer une lotion non parfumée
  • porter des vêtements légers et doux

Votre médecin peut vous prescrire des médicaments antiviraux si vous présentez des complications du virus ou si vous êtes à risque d’effets indésirables. Les personnes à haut risque sont généralement les jeunes, les adultes plus âgés ou ceux qui ont des problèmes médicaux sous-jacents. Ces médicaments antiviraux ne guérissent pas la varicelle. Ils atténuent les symptômes en ralentissant l’activité virale. Cela permettra au système immunitaire de votre corps de guérir plus rapidement.

Le corps peut résoudre la plupart des cas de varicelle par lui-même. Les personnes reprennent généralement leurs activités normales une à deux semaines après le diagnostic.

Une fois la varicelle guérie, la plupart des gens deviennent immunisés contre le virus. Il ne sera pas réactivé car le VZV reste généralement inactif dans le corps d’une personne en bonne santé. Dans de rares cas, il peut réapparaître pour provoquer un autre épisode de varicelle.

Il est plus courant que le zona, un trouble distinct également déclenché par le VZV, survienne plus tard à l’âge adulte. Si le système immunitaire d’une personne est temporairement affaibli, le VZV peut se réactiver sous forme de zona. Cela se produit généralement en raison de l’âge avancé ou d’une maladie débilitante.

Le vaccin contre la varicelle prévient la varicelle chez 98 pour cent de personnes qui reçoivent les deux doses recommandées. Votre enfant devrait se faire vacciner lorsqu’il a entre 12 et 15 mois. Les enfants reçoivent un rappel entre 4 et 6 ans.

Les enfants plus âgés et les adultes qui n’ont pas été vaccinés ou exposés peuvent recevoir des doses de rattrapage du vaccin. Comme la varicelle a tendance à être plus grave chez les personnes âgées, les personnes qui n’ont pas été vaccinées peuvent choisir de se faire vacciner plus tard.

Les personnes incapables de recevoir le vaccin peuvent essayer d’éviter le virus en limitant les contacts avec les personnes infectées. Mais cela peut être difficile. La varicelle ne peut pas être identifiée par ses cloques tant qu’elle n’a pas été transmise aux autres pendant des jours.

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