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Une alimentation riche en fruits et légumes peut réduire les symptômes

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De nouvelles recherches suggèrent qu’une consommation plus élevée de fruits et légumes peut soulager le TDAH chez les enfants. Abby Kamagate/EyeEm/Getty Images
  • Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité touche près de 10 % des enfants aux États-Unis.
  • Plusieurs études ont suggéré que l’alimentation peut affecter les symptômes du TDAH, tels que l’inattention et l’agitation.
  • Les médicaments peuvent aider les enfants à gérer les symptômes du TDAH, mais peuvent avoir des effets secondaires.
  • Une nouvelle petite étude a révélé que l’augmentation de la consommation de fruits et légumes pourrait améliorer l’attention chez les enfants atteints de TDAH.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) est « l’une des conditions de développement neurologique les plus courantes » chez l’enfant. Cela affecte 9,4 % des enfants aux États-Unis et environ 5% des enfants dans le monde.

Le TDAH est couramment diagnostiqué pendant les années d’école élémentaire (de 5 à 11 ans), mais il peut aussi être diagnostiqué à l’adolescence ou même à l’âge adulte. Le diagnostic est autour 3 fois plus commun chez les garçons comme chez les filles dans les enquêtes communautaires, mais peut atteindre un ratio de 10 pour 1 dans les populations en clinique, car les filles ont tendance à être sous-diagnostiquées.

La plupart des diagnostics concernent le combiné inattentif : TDAH hyperactif-impulsif. Les symptômes de ceci chez les enfants comprennent:

  • Rêverie
  • Incapacité à se concentrer sur les tâches
  • Perdre des choses
  • S’agiter
  • Difficulté à suivre les instructions
  • Parler excessivement et faire du bruit
  • Prendre des risques inutiles

Cependant, tous les enfants qui présentent ces caractéristiques ne sont pas atteints de TDAH. Pour un diagnostic de TDAH, les symptômes doivent répondre à des critères précis, notamment avoir un impact significatif sur la vie quotidienne et le travail scolaire. Il s’agit d’un diagnostic à vie, mais les médicaments et les stratégies d’adaptation peuvent réduire ses effets.

De nombreuses études ont proposé que l’alimentation puisse jouer un rôle dans le TDAH, certains aliments augmentant les symptômes et d’autres les diminuant.

Or, une étude américaine, publiée dans Neurosciences nutritionnellessuggère qu’une alimentation riche en fruits et légumes peut réduire les symptômes d’inattention chez les enfants atteints de TDAH.

L’étude a analysé les données de 134 enfants atteints de TDAH et de dysrégulation émotionnelle (DE). Les chercheurs ont pris les données de la Micronutriments pour le TDAH chez les jeunes (MADDY) Study, un essai randomisé, à double insu et contrôlé par placebo de 8 semaines portant sur les suppléments de vitamines/minéraux pour traiter les symptômes du TDAH et de la DE.

Tous les enfants de l’étude avaient entre 6 et 12 ans et répondaient aux DSM-5 critères du TDAH, pour lesquels ils cherchaient un traitement. Aucun ne prenait de médicaments pour le TDAH au moment de l’étude. Ceux qui avaient pris des médicaments l’avaient interrompu pendant au moins 2 semaines avant de participer.

Dr Daniel Ganjianpédiatre au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, CA, a commenté l’étude pour Nouvelles médicales aujourd’hui:

« Les auteurs ont de bonnes intentions en essayant de montrer comment la nutrition peut influencer l’apport alimentaire, mais la conception de l’étude n’est pas idéale. Pour commencer, il a une très petite taille d’échantillon. Pour avoir de bonnes informations, ce serait mieux s’ils avaient beaucoup plus de participants, et aussi mener[ed] une étude de contrôle randomisée, en double aveugle.

Les chercheurs ont reconnu que la petite taille de l’échantillon était une limite de leur étude.

L’étude a évalué le régime alimentaire à l’aide de Indice de saine alimentation-2015 (HEI-2015). Cela quantifie les proportions de fruits, de légumes, de céréales complètes, d’aliments protéinés, de fruits de mer et d’aliments raffinés consommés pour 1 000 calories.

Le score HEI-2015 indique la qualité de l’alimentation plutôt que la quantité. Il est noté sur 100, un score plus élevé indiquant une alimentation plus saine.

Les enfants de l’étude avaient un score moyen HEI-2015 de 63,4, ce qui est supérieur à la moyenne américaine de 53,9. Cependant, les chercheurs notent que le régime alimentaire a été évalué par des questionnaires remplis par leurs parents ou soignants, ce qui constitue une limite de l’étude.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre les scores totaux du HEI et la gravité des symptômes. Cependant, ils ont observé des modèles avec certains nutriments.

Une découverte surprenante était que les enfants ayant une faible consommation de céréales raffinées avaient des niveaux d’inattention plus élevés. Un plus tôt étude avaient constaté que le TDAH était fortement associé à une consommation plus élevée de céréales raffinées.

Les chercheurs suggèrent que cela pourrait être dû au fait qu’aux États-Unis, de nombreux grains raffinés sont enrichis de fer et d’autres nutriments.

Des apports plus élevés de fruits et de légumes étaient significativement associés à des niveaux d’inattention plus faibles.

Les chercheurs ont conclu que les enfants qui consommaient beaucoup de fruits et de légumes étaient moins sujets à l’inattention. Ils suggèrent que l’augmentation de la consommation de ces aliments pourrait être un moyen d’atténuer les symptômes du TDAH.

Professeur Tim Spector, professeur d’épidémiologie génétique, King’s College de Londres et Étude de Zoé chef de file, a salué leurs conclusions :

« Cette petite étude suggère qu’une alimentation saine avec des fruits et des légumes peut réduire le TDAH chez les enfants. Cela confirme un ensemble plus large de recherches qui montrent que la qualité des aliments est essentielle à la santé mentale – agissant via nos microbes intestinaux.

Mais le Dr. Stephen Cookprofesseur agrégé de pédiatrie et pédiatre à l’hôpital pour enfants de Golisano a déclaré MNT que les résultats de cette petite étude doivent être considérés avec prudence : «[B]Avant de devenir trop excité par les résultats, je prendrais du recul.

«Je veux toujours que tous mes patients consomment suffisamment de fruits et de légumes, en fait toute la famille, afin que les parents puissent imiter ces comportements. Je ne veux pas que les familles pensent qu’elles peuvent changer le régime alimentaire d’un enfant et que le TDAH disparaîtra. Cela pourrait également induire une famille en erreur et l’empêcher de recevoir les soins efficaces dont son enfant a besoin pour cette maladie.

Et le Dr Ganjian a souligné l’importance d’une alimentation saine pour tous les enfants : « Que votre enfant souffre de TDAH ou non, mettez votre enfant à une alimentation saine afin qu’il puisse mieux se concentrer et réussir à l’école.

« Une future étude devrait voir si les enfants qui ont une meilleure alimentation auront moins besoin de médicaments pour le TDAH. »

– Dr Ganjian

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