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Un regard plus attentif sur le lupus (photos)

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Comprendre le lupus

Le lupus est une maladie auto-immune qui touche plus de 1,5 million d’Américains, selon le Fondation lupus d’Amérique. Normalement, le système immunitaire protège le corps contre les envahisseurs étrangers comme les virus et les bactéries. Dans le cas d’une maladie comme le lupus, le système immunitaire attaque par erreur le corps et endommage les tissus et organes sains. Le lupus peut causer des problèmes aux reins, au système nerveux, aux vaisseaux sanguins et à la peau.

Il existe différents types de lupus, chacun provoquant des symptômes différents. Le lupus érythémateux disséminé (LES) est le type le plus courant. Elle affecte de nombreux organes différents du corps, y compris les reins, les poumons, le cerveau et les artères.

Le lupus érythémateux cutané (CLE) affecte la peau.

Le lupus néonatal est une maladie rare chez les femmes enceintes qui fait naître le bébé avec une éruption cutanée, des problèmes de foie et parfois une malformation cardiaque.

Les personnes atteintes de lupus développent souvent des symptômes similaires à ceux de la grippe. Ils se sentent extrêmement fatigués. Ils ont des maux de tête et de la fièvre, et leurs articulations deviennent enflées ou douloureuses. Parce que des symptômes similaires peuvent survenir avec d’autres maladies, telles que l’arthrite, la fibromyalgie et les problèmes de thyroïde, le lupus peut être difficile à diagnostiquer. Ses symptômes vagues sont aussi la raison pour laquelle le lupus est parfois appelé « le grand imitateur ».

Plus de 90 % des personnes atteintes de lupus ressentiront des douleurs et une faiblesse articulaires, selon Fondation lupus d’Amérique. La majeure partie de cet inconfort est causée par l’inflammation déclenchée par le lupus. Souvent, les gens ressentent de la douleur et de la raideur dans leurs articulations, ce qu’on appelle l’arthrite lupique.

Le lupus peut également affaiblir les muscles, en particulier dans le bassin, les cuisses, les épaules et le haut des bras. De plus, la maladie peut déclencher le syndrome du canal carpien, qui entraîne des douleurs et un engourdissement des mains et des doigts.

Le lupus qui affecte la peau (CLE) se présente sous différentes formes et provoque différents types d’éruptions cutanées. Le lupus discoïde survient chez les personnes atteintes de lupus cutané chronique (CCLE). Il produit une éruption cutanée rouge et squameuse en forme de pièce de monnaie sur les joues, le nez et les oreilles. L’éruption cutanée ne démange pas et ne fait pas mal, mais une fois qu’elle s’estompe, elle peut laisser la peau décolorée. Si l’éruption est sur le cuir chevelu, une perte de cheveux peut survenir. Parfois, la perte de cheveux peut être permanente.

Chez les personnes atteintes de lupus cutané subaigu (SCLE), l’éruption ressemble à des plaques rouges squameuses ou à des formes d’anneaux. Cette éruption cutanée apparaît généralement sur les parties du corps exposées au soleil, telles que les bras, les épaules, le cou, la poitrine et le tronc. Avoir SCLE peut vous rendre plus sensible au soleil, vous devez donc être prudent lorsque vous sortez ou que vous vous asseyez sous des lampes fluorescentes.

Lorsque le lupus systémique éclate, vous remarquerez peut-être une éruption cutanée semblable à un coup de soleil sur votre visage. Cette éruption «papillon» est un signe de lupus cutané aigu (ACLE). L’éruption se distingue par son aspect papillon : elle s’étend sur le nez et s’étend sur les deux joues. Cette éruption cutanée peut également apparaître sur d’autres parties du corps, en particulier celles exposées au soleil, telles que les bras, les jambes et le tronc. L’éruption ACLE est très sensible à la lumière.

Les globules rouges transportent le sang riche en oxygène du cœur et des poumons vers le reste du corps. Dans le lupus, le système immunitaire peut endommager les globules rouges sains. Cela peut provoquer une maladie appelée anémie hémolytique. Avoir trop peu de globules rouges peut entraîner des symptômes tels que fatigue, essoufflement, étourdissements et coloration jaunâtre de la peau et des yeux (jaunisse).

Certaines personnes atteintes de lupus ont un autre problème avec leur sang. Normalement, des caillots sanguins se forment lorsqu’il y a une blessure pour empêcher le corps de trop saigner. Dans le lupus, une thrombose peut survenir, provoquant la formation de caillots là où ils ne sont pas nécessaires. Cela peut être très dangereux, surtout si un caillot se détache et se loge dans un vaisseau sanguin des poumons, du cerveau ou d’une autre partie du corps.

Le lupus attaque souvent les nerfs, qui transmettent les messages du cerveau au reste du corps. Ces dommages peuvent entraîner une gamme de symptômes, notamment:

  • maux de tête
  • confusion
  • problèmes de vue
  • sautes d’humeur
  • vertiges
  • engourdissement

Lorsque le lupus attaque les nerfs des mains et des pieds, il peut provoquer le phénomène de Raynaud, qui fait que le bout des doigts ou des orteils devient rouge, blanc ou bleu. Les doigts et les orteils peuvent également être engourdis ou douloureux en réponse au froid.

Lorsque le lupus attaque les poumons, il peut causer des difficultés respiratoires. Si la membrane entourant les poumons devient enflammée (pleurésie), elle exerce une pression sur les poumons, ce qui rend la respiration douloureuse. Le lupus peut également entraîner une hypertension pulmonaire, une forme d’hypertension artérielle dans laquelle le vaisseau sanguin reliant le cœur aux poumons s’épaissit. Étant donné que moins de sang peut voyager du cœur vers les poumons pour capter l’oxygène, le cœur doit travailler beaucoup plus fort pour suivre le rythme.

Parmi les nombreux organes attaqués par le lupus figurent les reins, qui normalement filtrent le sang et éliminent les déchets du corps. Selon le Fondation lupus d’Amérique. Lorsque les reins sont endommagés, le liquide commence à s’accumuler dans le corps. L’un des premiers symptômes de la néphrite lupique est l’œdème ou l’enflure due à l’accumulation de liquide dans les jambes, les chevilles et les pieds.

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