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Troubles du sommeil : causes, diagnostic et traitements

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Les troubles du sommeil sont un groupe de conditions qui affectent la capacité à bien dormir de façon régulière. Qu’ils soient causés par un problème de santé ou par un excès de stress, les troubles du sommeil sont de plus en plus fréquents aux États-Unis.

En fait, plus de un tiers des adultes aux États-Unis déclarent dormir moins de 7 heures sur une période de 24 heures. Plus de 70 pour cent des élèves du secondaire déclarent dormir moins de 8 heures les soirs de semaine.

La plupart des gens éprouvent occasionnellement des problèmes de sommeil en raison du stress, d’horaires chargés et d’autres influences extérieures. Cependant, lorsque ces problèmes commencent à se produire régulièrement et interfèrent avec la vie quotidienne, ils peuvent indiquer un trouble du sommeil.

Selon le type de trouble du sommeil, les personnes peuvent avoir de la difficulté à s’endormir et se sentir extrêmement fatiguées tout au long de la journée. Le manque de sommeil peut avoir un impact négatif sur l’énergie, l’humeur, la concentration et la santé globale.

Dans certains cas, les troubles du sommeil peuvent être le symptôme d’un autre problème médical ou de santé mentale. Ces problèmes de sommeil peuvent éventuellement disparaître une fois le traitement obtenu pour la cause sous-jacente.

Lorsque les troubles du sommeil ne sont pas causés par une autre affection, le traitement implique normalement une combinaison de traitements médicaux et de modifications du mode de vie.

Il est important de recevoir un diagnostic et un traitement immédiatement si vous pensez avoir un trouble du sommeil. Lorsqu’ils ne sont pas traités, les effets négatifs des troubles du sommeil peuvent avoir d’autres conséquences sur la santé.

Ils peuvent également affecter votre performance au travail, causer des tensions dans les relations et nuire à votre capacité à effectuer vos activités quotidiennes.

Il existe de nombreux types de troubles du sommeil. Certains peuvent être causés par d’autres problèmes de santé sous-jacents.

Insomnie

L’insomnie fait référence à l’incapacité de s’endormir ou de rester endormi. Elle peut être causée par le décalage horaire, le stress et l’anxiété, les hormones ou des problèmes digestifs. Cela peut aussi être un symptôme d’une autre condition.

L’insomnie peut être problématique pour votre santé globale et votre qualité de vie, causant potentiellement :

  • la dépression
  • difficulté de concentration
  • irritabilité
  • gain de poids
  • altération du rendement au travail ou à l’école

Malheureusement, l’insomnie est extrêmement fréquente. Jusqu’à 50 pourcent des adultes américains en font l’expérience à un moment donné de leur vie.

Le trouble est le plus répandu chez les personnes âgées et les femmes.

L’insomnie est généralement classée comme l’un des trois types suivants :

  • chronique, lorsque l’insomnie survient régulièrement pendant au moins 1 mois
  • intermittent, lorsque l’insomnie survient périodiquement
  • transitoire, lorsque l’insomnie ne dure que quelques nuits à la fois

Apnée du sommeil

L’apnée du sommeil se caractérise par des pauses respiratoires pendant le sommeil. Il s’agit d’une maladie grave qui fait que le corps absorbe moins d’oxygène. Cela peut aussi vous faire vous réveiller pendant la nuit.

Il existe deux types :

  • l’apnée obstructive du sommeil, où le flux d’air s’arrête parce que l’espace des voies respiratoires est obstrué ou trop étroit, et
  • l’apnée centrale du sommeil, où il y a un problème dans la connexion entre le cerveau et les muscles qui contrôlent votre respiration.

Parasomnies

Les parasomnies sont une classe de troubles du sommeil qui provoquent des mouvements et des comportements anormaux pendant le sommeil. Ils comprennent:

Le syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos (SJSR) est un besoin impérieux de bouger les jambes. Cette envie s’accompagne parfois d’une sensation de picotement dans les jambes. Bien que ces symptômes puissent survenir pendant la journée, ils sont plus fréquents la nuit.

Le SJSR est souvent associé à certains problèmes de santé, notamment le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et la maladie de Parkinson, mais la cause exacte n’est pas toujours connue.

Narcolepsie

La narcolepsie se caractérise par des « accès de sommeil » qui surviennent pendant l’éveil. Cela signifie que vous vous sentirez soudainement extrêmement fatigué et que vous vous endormirez sans avertissement.

Le trouble peut également provoquer une paralysie du sommeil, ce qui peut vous empêcher physiquement de bouger juste après votre réveil. Bien que la narcolepsie puisse survenir seule, elle est également associée à certains troubles neurologiques, comme la sclérose en plaques.

Les symptômes diffèrent selon la gravité et le type de trouble du sommeil. Ils peuvent également varier lorsque les troubles du sommeil résultent d’une autre affection.

Cependant, les symptômes généraux des troubles du sommeil comprennent :

  • difficulté à s’endormir ou à rester endormi
  • fatigue diurne
  • forte envie de faire des siestes pendant la journée
  • schémas respiratoires inhabituels
  • envies inhabituelles ou désagréables de bouger pendant l’endormissement
  • mouvement inhabituel ou autres expériences pendant le sommeil
  • modifications involontaires de votre horaire de sommeil/réveil
  • irritabilité ou anxiété
  • altération des performances au travail ou à l’école
  • manque de concentration
  • la dépression
  • gain de poids

De nombreuses conditions, maladies et troubles peuvent causer des troubles du sommeil. Dans de nombreux cas, les troubles du sommeil se développent à la suite d’un problème de santé sous-jacent.

Allergies et problèmes respiratoires

Les allergies, les rhumes et les infections des voies respiratoires supérieures peuvent rendre la respiration difficile la nuit. L’incapacité de respirer par le nez peut également entraîner des troubles du sommeil.

Urination fréquente

La nycturie, ou miction fréquente, peut perturber votre sommeil en vous faisant vous réveiller pendant la nuit. Les déséquilibres hormonaux et les maladies des voies urinaires peuvent contribuer au développement de cette affection.

Assurez-vous d’appeler votre médecin immédiatement si des mictions fréquentes s’accompagnent de saignements ou de douleurs.

La douleur chronique

Une douleur constante peut rendre difficile l’endormissement. Cela pourrait même vous réveiller après vous être endormi. Certaines des causes les plus courantes de douleur chronique comprennent :

Dans certains cas, la douleur chronique peut même être exacerbée par des troubles du sommeil. Par exemple, les médecins pensent que le développement de la fibromyalgie pourrait être lié à des problèmes de sommeil.

Stress et anxiété

Le stress et l’anxiété ont souvent un impact négatif sur la qualité du sommeil. Il peut être difficile pour vous de vous endormir ou de rester endormi. Les cauchemars, le sommeil parlant ou le somnambulisme peuvent également perturber votre sommeil.

Votre médecin effectuera d’abord un examen physique et recueillera des informations sur vos symptômes et vos antécédents médicaux. Ils peuvent également commander divers tests, notamment :

  • Polysomnographie (PSG): Il s’agit d’une étude du sommeil en laboratoire qui évalue les niveaux d’oxygène, les mouvements du corps et les ondes cérébrales pour déterminer comment ils perturbent le sommeil par rapport à l’étude du sommeil à domicile (HST) réalisée par vous-même et utilisée pour diagnostiquer l’apnée du sommeil.
  • Électroencéphalogramme (EEG): Il s’agit d’un test qui évalue l’activité électrique dans le cerveau et détecte tout problème potentiel associé à cette activité. Cela fait partie d’une polysomnographie.
  • Test de latence d’endormissement multiple (MSLT) : Cette étude de sieste diurne est utilisée en conjonction avec une PSG la nuit pour aider à diagnostiquer la narcolepsie.

Ces tests peuvent être cruciaux pour déterminer le bon traitement des troubles du sommeil.

Le traitement des troubles du sommeil peut varier selon le type et la cause sous-jacente. Cependant, il comprend généralement une combinaison de traitements médicaux et de changements de mode de vie.

Des traitements médicaux

Le traitement médical des troubles du sommeil peut inclure l’un des éléments suivants :

  • somnifères
  • suppléments de mélatonine
  • médicaments contre les allergies ou le rhume
  • médicaments pour tout problème de santé sous-jacent
  • appareil respiratoire ou chirurgie (généralement pour l’apnée du sommeil)
  • un protège-dents (généralement pour le grincement des dents)

Changements de style de vie

Les ajustements de style de vie peuvent grandement améliorer la qualité de votre sommeil, surtout lorsqu’ils sont effectués en même temps que des traitements médicaux. Vous voudrez peut-être envisager :

  • incorporer plus de légumes et de poisson dans votre alimentation et réduire la consommation de sucre
  • réduire le stress et l’anxiété en faisant de l’exercice et en s’étirant
  • créer et respecter un horaire de sommeil régulier
  • boire moins d’eau avant le coucher
  • limiter votre consommation de caféine, surtout en fin d’après-midi ou en soirée
  • diminution de la consommation de tabac et d’alcool
  • manger de petits repas faibles en glucides avant le coucher
  • maintenir un poids santé selon les recommandations de votre médecin

Se coucher et se réveiller à la même heure tous les jours peut également améliorer considérablement la qualité de votre sommeil. Bien que vous puissiez être tenté de dormir le week-end, cela peut rendre plus difficile le réveil et l’endormissement pendant la semaine de travail.

Les effets des troubles du sommeil peuvent être si perturbateurs que vous souhaiterez probablement un soulagement immédiat. Malheureusement, les cas à long terme peuvent prendre un peu plus de temps à résoudre.

Cependant, si vous respectez votre plan de traitement et communiquez régulièrement avec votre médecin, vous pouvez trouver le moyen de mieux dormir.

Lisez cet article en espagnol.

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