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Anxiété : Symptômes, types, causes, prévention et traitement

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L’anxiété est une émotion normale et souvent saine. Cependant, lorsqu’une personne ressent régulièrement des niveaux d’anxiété disproportionnés, cela peut devenir un trouble médical.

Les troubles anxieux forment une catégorie de diagnostics de santé mentale qui entraînent une nervosité, une peur, une appréhension et une inquiétude excessives

Ces troubles modifient la façon dont une personne traite les émotions et se comporte, provoquant également des symptômes physiques. Une anxiété légère peut être vague et troublante, tandis qu’une anxiété sévère peut sérieusement affecter la vie de tous les jours.

Les troubles anxieux touchent 40 millions de personnes aux États-Unis. Il s’agit du groupe de maladies mentales le plus courant au pays. Cependant, seulement 36,9 % des personnes atteintes d’un trouble anxieux reçoivent un traitement.

 

L’Association américaine de psychologie (APA) définit l’anxiété comme « une émotion caractérisée par des sentiments de tension, des pensées inquiètes et des changements physiques comme une augmentation de la pression artérielle ».

Connaître la différence entre des sentiments normaux d’anxiété et un trouble anxieux nécessitant des soins médicaux peut aider une personne à identifier et à traiter la maladie.

Dans cet article, nous examinons les différences entre l’anxiété et le trouble anxieux, les différents types d’anxiété et les options de traitement disponibles.

Quand l’anxiété a-t-elle besoin d’être traitée ?

Bien que l’anxiété puisse causer de la détresse, ce n’est pas toujours une condition médicale.

Anxiété

Lorsqu’un individu fait face à des déclencheurs potentiellement dangereux ou inquiétants, les sentiments d’anxiété sont non seulement normaux mais nécessaires à la survie.

Depuis les premiers jours de l’humanité, l’approche des prédateurs et le danger imminent déclenchent des alarmes dans le corps et permettent une action évasive. Ces alarmes deviennent perceptibles sous la forme d’une accélération du rythme cardiaque, de transpiration et d’une sensibilité accrue à l’environnement.

Le danger provoque une poussée d’adrénaline, une hormone et un messager chimique dans le cerveau, qui à son tour déclenche ces réactions anxieuses dans un processus appelé la réponse « combat ou fuite ». Cela prépare les humains à affronter physiquement ou à fuir toute menace potentielle à la sécurité.

Pour de nombreuses personnes, fuir des animaux plus gros et un danger imminent est une préoccupation moins urgente que cela ne l’aurait été pour les premiers humains. Les angoisses tournent désormais autour du travail, de l’argent, de la vie de famille, de la santé et d’autres problèmes cruciaux qui exigent l’attention d’une personne sans nécessairement nécessiter la réaction de «combat ou fuite».

Le sentiment de nervosité avant un événement important de la vie ou lors d’une situation difficile est un écho naturel de la réaction originale de « combat ou fuite ». Cela peut toujours être essentiel à la survie – l’anxiété d’être heurté par une voiture en traversant la rue, par exemple, signifie qu’une personne regardera instinctivement des deux côtés pour éviter le danger.

Troubles anxieux

La durée ou la gravité d’un sentiment d’anxiété peut parfois être disproportionnée par rapport au déclencheur ou au facteur de stress d’origine. Des symptômes physiques, tels qu’une augmentation de la pression artérielle et des nausées, peuvent également se développer. Ces réponses vont au-delà de l’anxiété dans un trouble anxieux.

L’APA décrit une personne souffrant de trouble anxieux comme « ayant des pensées ou des préoccupations intrusives récurrentes ». Une fois que l’anxiété atteint le stade d’un trouble, elle peut interférer avec les fonctions quotidiennes.

 

 

Bien qu’un certain nombre de diagnostics différents constituent des troubles anxieux, les symptômes du trouble anxieux généralisé (TAG) comprendront souvent les éléments suivants :

  • agitation et sentiment d’être « sur les nerfs »
  • sentiments d’inquiétude incontrôlables
  • irritabilité accrue
  • difficultés de concentration
  • difficultés de sommeil, telles que des problèmes pour s’endormir ou rester endormi

Bien que ces symptômes puissent être normaux dans la vie quotidienne, les personnes atteintes de TAG les ressentiront à des niveaux persistants ou extrêmes. Le TAG peut se présenter sous la forme d’une inquiétude vague et troublante ou d’une anxiété plus grave qui perturbe la vie quotidienne.

Pour plus d’informations sur les symptômes d’autres diagnostics sous l’égide des troubles anxieux, suivez les liens dans la section « Types » ci-dessous.

 

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles de santé mentale : Cinquième édition (DSM-V) classe les troubles anxieux en plusieurs types principaux.

Dans les éditions précédentes du DSM, les troubles anxieux comprenaient le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et le trouble de stress post-traumatique (SSPT), ainsi que le trouble de stress aigu. Cependant, le manuel maintenant plus de groupes ces difficultés de santé mentale sous anxiété.

Les troubles anxieux incluent désormais diagnostics suivants.

Désordre anxieux généralisé: Il s’agit d’un trouble chronique impliquant une anxiété excessive et de longue durée et des inquiétudes concernant des événements, des objets et des situations non spécifiques de la vie. Le TAG est le trouble anxieux le plus courant et les personnes atteintes de ce trouble ne sont pas toujours en mesure d’identifier la cause de leur anxiété.

Trouble panique: Des attaques brèves ou soudaines de terreur intense et d’appréhension caractérisent le trouble panique. Ces attaques peuvent entraîner des tremblements, de la confusion, des étourdissements, des nausées et des difficultés respiratoires. Les attaques de panique ont tendance à se produire et à s’aggraver rapidement, culminant après 10 minutes. Cependant, une attaque de panique peut durer des heures.

Les troubles paniques surviennent généralement après des expériences effrayantes ou un stress prolongé, mais peuvent également survenir sans déclencheur. Une personne victime d’une attaque de panique peut l’interpréter à tort comme une maladie potentiellement mortelle et peut apporter des changements drastiques de comportement pour éviter de futures attaques.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le trouble panique et les attaques de panique.

Phobie spécifique : Il s’agit d’une peur irrationnelle et d’un évitement d’un objet ou d’une situation particulière. Les phobies ne sont pas comme les autres troubles anxieux, car elles sont liées à une cause spécifique.

Une personne atteinte de phobie peut reconnaître une peur comme illogique ou extrême, mais rester incapable de contrôler les sentiments d’anxiété autour du déclencheur. Les déclencheurs d’une phobie vont des situations et des animaux aux objets du quotidien.

Cliquez ici pour en savoir plus sur les phobies et leur développement.

Agoraphobie: Il s’agit d’une peur et d’un évitement d’endroits, d’événements ou de situations dont il peut être difficile de s’échapper ou dans lesquels l’aide ne serait pas disponible si une personne se retrouvait piégée. Les gens comprennent souvent à tort cette condition comme une phobie des espaces ouverts et du plein air, mais ce n’est pas si simple. Une personne souffrant d’agoraphobie peut avoir peur de quitter son domicile ou d’utiliser les ascenseurs et les transports en commun.

Cliquez ici pour en savoir plus sur l’agoraphobie, un trouble psychologique souvent mal compris.

Mutisme sélectif: Il s’agit d’une forme d’anxiété que certains enfants éprouvent, dans laquelle ils sont pas capable de parler dans certains lieux ou contextes, comme à l’école, même s’ils peuvent avoir d’excellentes capacités de communication verbale avec des personnes familières. Il peut s’agir d’une forme extrême de phobie sociale.

Trouble d’anxiété sociale ou phobie sociale : Il s’agit d’une peur du jugement négatif des autres dans des situations sociales ou de l’embarras public. Le trouble d’anxiété sociale comprend une gamme de sentiments, tels que le trac, la peur de l’intimité et l’anxiété liée à l’humiliation et au rejet.

Ce trouble peut amener les gens à éviter les situations publiques et les contacts humains au point que la vie quotidienne est rendue extrêmement difficile.

Cliquez ici pour apprendre tout ce que vous devez savoir sur le trouble d’anxiété sociale.

Anxiété de séparation : Des niveaux élevés d’anxiété après la séparation d’une personne ou d’un lieu qui procure un sentiment de sécurité caractérisent le trouble d’anxiété de séparation. La séparation peut parfois entraîner des symptômes de panique.

Apprenez tout sur l’anxiété de séparation en cliquant ici.

 

 

Les causes des troubles anxieux sont complexes. Beaucoup peuvent survenir en même temps, certains peuvent en entraîner d’autres et certains peuvent ne pas conduire à un trouble anxieux à moins qu’un autre ne soit présent.

Les causes possibles incluent :

  • les facteurs de stress environnementaux, tels que les difficultés au travail, les problèmes relationnels ou les problèmes familiaux
  • la génétique, car les personnes dont des membres de la famille souffrent d’un trouble anxieux sont plus susceptibles d’en faire l’expérience elles-mêmes
  • facteurs médicaux, tels que les symptômes d’une autre maladie, les effets d’un médicament ou le stress d’une intervention chirurgicale intensive ou d’une convalescence prolongée
  • la chimie du cerveau, car les psychologues définissent de nombreux troubles anxieux comme des désalignements des hormones et des signaux électriques dans le cerveau
  • sevrage d’une substance illicite dont les effets pourraient intensifier l’impact d’autres causes possibles

Pour en savoir plus sur les causes et le diagnostic des troubles anxieux, cliquez ici.

 

Les traitements consisteront en une combinaison de psychothérapie, de thérapie comportementale et de médicaments.

La dépendance à l’alcool, la dépression ou d’autres conditions peuvent parfois avoir un effet si important sur le bien-être mental que le traitement d’un trouble anxieux doit attendre que toutes les conditions sous-jacentes soient maîtrisées.

Auto-traitement

Dans certains cas, une personne peut traiter un trouble anxieux à domicile sans supervision clinique. Cependant, cela peut ne pas être efficace pour les troubles anxieux graves ou à long terme.

Il existe plusieurs exercices et actions pour aider une personne à faire face à des troubles anxieux plus légers, plus ciblés ou à court terme, notamment :

  • La gestion du stress: Apprendre à gérer le stress peut aider à limiter les déclencheurs potentiels. Organisez les pressions et les échéances à venir, compilez des listes pour rendre les tâches intimidantes plus gérables et engagez-vous à vous absenter des études ou du travail.
  • Techniques de relaxation : Des activités simples peuvent aider à apaiser les signes mentaux et physiques d’anxiété. Ces techniques comprennent la méditation, des exercices de respiration profonde, de longs bains, le repos dans le noir et le yoga.
  • Exercices pour remplacer les pensées négatives par des pensées positives : Faites une liste des pensées négatives qui pourraient être cycliques à la suite de l’anxiété et écrivez une autre liste à côté contenant des pensées positives et crédibles pour les remplacer. Créer une image mentale d’affronter et de vaincre avec succès une peur spécifique peut également être bénéfique si les symptômes d’anxiété sont liés à une cause spécifique, comme une phobie.
  • Réseau de soutien: Parlez avec des personnes familières qui vous soutiennent, comme un membre de la famille ou un ami. Les services de groupe de soutien peuvent également être disponibles dans la région et en ligne.
  • Exercer: L’effort physique peut améliorer l’image de soi et libérer des substances chimiques dans le cerveau qui déclenchent des sentiments positifs.

Conseils

Un moyen standard de traiter l’anxiété est le conseil psychologique. Cela peut inclure une thérapie cognitivo-comportementale (TCC), une psychothérapie ou une combinaison de thérapies.

TCC

Ce type de psychothérapie vise à reconnaître et à modifier les schémas de pensée nocifs qui constituent le fondement des sentiments anxieux et gênants. Dans le processus, les praticiens de la TCC espèrent limiter la pensée déformée et changer la façon dont les gens réagissent aux objets ou aux situations qui déclenchent l’anxiété.

Par exemple, un psychothérapeute proposant une TCC pour le trouble panique tentera de renforcer le fait que les attaques de panique ne sont pas vraiment des crises cardiaques. L’exposition aux peurs et aux déclencheurs peut faire partie de la TCC. Cela encourage les gens à affronter leurs peurs et aide à réduire la sensibilité à leurs déclencheurs habituels d’anxiété.

Médicaments

Une personne peut soutenir la gestion de l’anxiété avec plusieurs types de médicaments.

Les médicaments qui pourraient contrôler certains des symptômes physiques et mentaux comprennent les antidépresseurs, les benzodiazépines, les tricycliques et les bêta-bloquants.

Benzodiazépines

Un médecin peut les prescrire à certaines personnes anxieuses, mais elles peuvent créer une forte dépendance. Ces médicaments ont tendance à avoir peu d’effets secondaires, à l’exception de la somnolence et d’une éventuelle dépendance. Le diazépam, ou valium, est un exemple de benzodiazépine couramment prescrite.

Antidépresseurs

Ceux-ci aident généralement à lutter contre l’anxiété, même s’ils ciblent également la dépression. Les gens utilisent souvent des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine (ISRS), qui ont moins d’effets secondaires que les antidépresseurs plus anciens, mais sont susceptibles de provoquer des tremblements, des nausées et des dysfonctionnements sexuels au début du traitement.

D’autres antidépresseurs comprennent la fluoxétine, ou Prozac, et le citalopram, ou Celexa.

Tricycliques

Il s’agit d’une classe de médicaments plus anciens que les ISRS qui offrent des avantages pour la plupart des troubles anxieux autres que le TOC. Ces médicaments peuvent provoquer des effets secondaires, notamment des étourdissements, de la somnolence, une sécheresse de la bouche et une prise de poids. L’imipramine et la clomipramine sont deux exemples de tricycliques.

Les autres médicaments qu’une personne pourrait utiliser pour traiter l’anxiété comprennent :

  • les inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO)
  • bêta-bloquants
  • buspirone

Consultez un médecin si les effets indésirables des médicaments prescrits deviennent graves.

 

Il existe des moyens de réduire le risque de troubles anxieux. Rappelez-vous que les sentiments anxieux sont un facteur naturel de la vie quotidienne et que les ressentir n’indique pas toujours la présence d’un trouble de santé mentale.

Suivez les étapes suivantes pour aider à modérer les émotions anxieuses :

  • Réduisez votre consommation de caféine, de thé, de cola et de chocolat.
  • Avant d’utiliser des remèdes en vente libre ou à base de plantes, consultez un médecin ou un pharmacien pour tout produit chimique susceptible d’aggraver les symptômes d’anxiété.
  • Maintenez une alimentation saine.
  • Gardez un rythme de sommeil régulier.
  • Évitez l’alcool, le cannabis et les autres drogues récréatives.

 

 

L’anxiété elle-même n’est pas une condition médicale mais une émotion naturelle qui est vitale pour la survie lorsqu’un individu se trouve face à un danger.

Un trouble anxieux se développe lorsque cette réaction devient exagérée ou disproportionnée par rapport au déclencheur qui la provoque. Il existe plusieurs types de troubles anxieux, notamment le trouble panique, les phobies et l’anxiété sociale.

Le traitement implique une combinaison de différents types de thérapie, de médicaments et de conseils, ainsi que des mesures d’auto-assistance.

Un mode de vie actif avec une alimentation équilibrée peut aider à maintenir les émotions anxieuses dans des limites saines.

Lire l’article en espagnol.

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