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Qu’est ce que l’asthme allergique ?

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Composite illustration of lungs, airway, and body with plants in the background.
Comment gérer une attaque à deux volets sur vos voies respiratoires.

Les allergies seules peuvent vous rendre assez misérable. Mais parfois, ce qui déclenche les allergies peut créer encore plus de ravages – sous la forme d’asthme.

Lorsque vous développez des éternuements, une respiration sifflante et un essoufflement en même temps, vous pouvez avoir de l’asthme allergique.

Ici, l’allergologue / immunologiste Ronald Purcell, MD, explique quatre choses que vous devez savoir sur cette condition.

1. L’asthme est généralement lié à la rhinite allergique

Les allergies environnementales peuvent affecter vos voies respiratoires de manière unique:

  • La rhinite allergique (rhume des foins) affecte votre nez et vos sinus et peut provoquer des éternuements, une congestion et des démangeaisons au nez et aux yeux.
  • L’asthme affecte principalement vos poumons et peut provoquer une toux, une respiration sifflante, une oppression thoracique, un essoufflement ou une respiration rapide.

Mais lorsque vous souffrez d’asthme allergique, vous développerez probablement les deux ensembles de symptômes à la fois.

Chez les enfants, les signes peuvent être plus subtils, note le Dr Purcell. Les enfants peuvent dire qu’ils sont trop fatigués pour jouer, mais les parents devraient vérifier sifflante ou tousser. « Si les autres enfants courent partout en jouant et que votre enfant veut s’asseoir sur la touche, il ou elle peut avoir de la difficulté à respirer », dit-il.

2. Les déclencheurs sont dans votre environnement

Bien que de nombreuses substances différentes (allergènes) puissent déclencher l’asthme allergique, elles ont toutes une chose en commun: elles sont dans l’environnement, pas dans votre nourriture ou vos médicaments.

« Les squames d’animaux de compagnie, les acariens, les cafards, les moisissures et le pollen peuvent tous déclencher l’asthme allergique », explique le Dr Purcell.

Si le pollen ou la moisissure déclenche la maladie, elle peut ne se produire que de façon saisonnière. Si vos animaux de compagnie ou les acariens sur votre literie le déclenchent, vous risquez de souffrir toute l’année, note-t-il.

3. Il est important de minimiser l’exposition

Les tests d’allergie peuvent aider à identifier ce qui déclenche vos allergies. Des tests supplémentaires peuvent aider à confirmer un diagnostic d’asthme.

Une fois que vous savez que vous souffrez d’asthme allergique, identifier et éviter ses déclencheurs vous aidera à contrôler vos symptômes. « Dans la mesure du possible, prenez des mesures pour prévenir ou minimiser l’exposition », conseille le Dr Purcell.

Les mêmes méthodes ne fonctionneront pas pour tous les déclencheurs d’allergie. Par exemple, « les acariens ne sont pas en suspension dans l’air, mais les squames de chat et de chien le sont », dit-il.

Pour réduire les allergènes dans votre maison, le Dr Purcell recommande:

  • Utilisation d’un filtre à particules d’air à haut rendement (HEPA) pour réduire les déclencheurs en suspension dans l’air.
  • Minimiser ou éliminer l’exposition des animaux de compagnie.
  • Utiliser des housses spéciales contre les acariens sur la literie et viser des niveaux d’humidité intérieure de 35% pour minimiser l’exposition aux acariens.
  • Éliminer les sources de nourriture pour les cafards en utilisant des contenants alimentaires scellés et en nettoyant régulièrement les planchers et les surfaces de la cuisine.
  • Changer de vêtements et prendre une douche après être entré si vous êtes allergique au pollen, et fermer les portes et les fenêtres lorsque le nombre de pollen est élevé.

Bien que la moisissure soit davantage un allergène extérieur, elle peut se développer à l’intérieur (presque toujours à cause d’une fuite d’eau). « Il suffit généralement de s’attaquer à la fuite d’eau, puis d’utiliser une solution d’eau de Javel diluée ou un produit de nettoyage commercial », explique le Dr Purcell.

« Une intrusion de moisissure étendue peut nécessiter un service professionnel d’élimination de la moisissure. »

4. Apprenez à gérer les symptômes

La bonne nouvelle est que les traitements actuels de l’asthme et des allergies – principalement les médicaments et les inhalateurs – sont très efficaces.

« Ils sont relativement faciles à utiliser et ont des effets secondaires minimes », explique le Dr Purcell. « Lorsque les symptômes sont plus graves ou ne répondent pas à d’autres mesures, les injections contre les allergies (immunothérapie allergénique) sont très efficaces. »

Une option qui ne devrait pas être sur la table est de laisser l’asthme allergique ruiner votre qualité de vie. « L’objectif est de gérer votre état afin qu’il ne limite jamais les activités que vous aimez, car elles déclenchent une réaction allergique », dit-il.

Travailler avec votre médecin vous aidera à trouver un plan de traitement qui fonctionne pour vous.

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