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Pourquoi les rêves sont importants

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Vous vous glissez au dernier rang lors du mariage de votre ex, espérant passer inaperçu, mais vous vous rendez compte que vous êtes nu. Vous ouvrez la bouche pour faire une grande présentation au travail, et soudain toutes vos dents tombent. Ou vous passez un examen final pour un cours auquel vous n’avez jamais assisté.

Lorsque vous vous réveillez et réalisez que vous avez rêvé, les images s’estompent rapidement, mais les sentiments qu’elles évoquent peuvent persister dans votre matinée.

Tout le monde rêve, et bien que beaucoup de nos rêves partagent des thèmes communs, chaque histoire nocturne est singulière et personnelle, tissant ensemble des fragments de mémoire, d’imagination et d’émotion. Bien que les experts aient des théories convaincantes, Pourquoi nous rêvons et ce que signifient les rêves n’est pas bien compris – mais cela ne signifie pas que vous devriez rejeter les rêves comme des films mentaux étranges à la maison.

Au lieu de cela, vous pouvez utiliser vos rêves pour puiser dans les idées et le sens de votre vie.

Thèmes communs dans les rêves

« Bien que nous soyons uniques en tant que rêveurs, certains types de rêves semblent être cohérents à travers les cultures et l’histoire. Cela a du sens, car les humains partagent des émotions similaires », déclare Sanam Hafeez, PsyD, neuropsychologue basé à New York et directeur de Comprehend the Mind, un centre d’évaluation et de traitement.

Et puis il y a les expériences partagées. Selon un étude 2015 des étudiants chinois et allemands, le thème le plus fréquemment rapporté concernait l’école, les enseignants et les études. Bien sûr, les participants à l’étude étaient tous dans le milieu universitaire, de sorte que leur expérience quotidienne impliquait déjà ces thèmes.

Les événements actuels et les défis émotionnels continus tels que l’anxiété peuvent également jouer un rôle dans votre récit du sommeil. Une étude 2021 impliquant des Italiens confinés pendant les premiers mois de la pandémie de COVID-19 a révélé que leur fréquence de rêves et de cauchemars augmentait, en particulier autour de la peur de la contagion.

En général, cependant, de nombreux rêves sont centrés sur des sentiments de vulnérabilité, d’anxiété, de chagrin, de perte et de peur – toutes des émotions intenses avec lesquelles les gens luttent souvent. Il y a aussi la joie, comme l’excitation, le désir ou la liberté.

Qu’est-ce que tout cela veut dire?

« Il n’est pas surprenant que l’interprétation des rêves soit délicate », déclare Hafeez. Bien que la liste ci-dessus donne quelques explications possibles, il n’y a pas de référence ou d’accord définitif sur ce que pourrait signifier un rêve. Des psychologues comme Sigmund Freud et Carl Jung ont proposé des théories qui sont encore utilisées aujourd’hui – principalement que les rêves sont des expressions de désirs refoulés et représentent nos désirs ou défis subconscients – mais ce ne sont que des théories.

Même ainsi, Hafeez dit que les rêves peuvent être un outil qui vous aide à comprendre l’esprit d’une nouvelle manière. Lorsque vous avez cette perspective de curiosité, les rêves peuvent vous donner un point de départ pour examiner ce qui se passe dans votre vie.

Psychologie et neurosciences du rêve

« Les rêves permettent aux gens de se rappeler des souvenirs et de traiter de nouvelles informations », explique Hafeez.

Le sommeil et les rêves aident le cerveau à établir des liens, à résoudre des problèmes et à changer de perspective, qui sont tous cruciaux dans le processus créatif. Ils peuvent même jouer un rôle dans la neuroplasticité, qui fait référence à la capacité de votre cerveau à s’adapter physiquement – ​​en « recâblant » efficacement les voies neuronales – en réponse à l’expérience.

« Nous savons que le cerveau est capable de se plier et de s’adapter lorsque de nouveaux changements se produisent », déclare Hafeez. Par exemple, les personnes qui perdent la vue ressentent souvent une intensification des autres sens à mesure que leur cerveau s’adapte. « Lorsque vous dormez, votre cerveau est bien éveillé et s’active selon des schémas uniques. Les zones actives comprennent l’hippocampe, l’amygdale et le cortex visuel, qui sont tous responsables du traitement des souvenirs, des émotions et des images.

Une théorie dominante dans la recherche sur les rêves est que cette exploration nocturne est un moyen d’organiser l’énorme quantité d’informations reçues pendant la journée et de combiner cela avec l’anticipation de ce qui va arriver.

« Il existe des preuves que les fragments de mémoire sont utilisés d’une manière spécifique, et c’est pour nous préparer à un événement futur », déclare Erin Wamsley, PhD, professeur agrégé de psychologie et de neurosciences à l’Université Furman.

Dans un étude 2021 elle a dirigé, les participants à un laboratoire du sommeil ont été réveillés 13 fois pendant la nuit et invités à se rappeler le contenu de leurs rêves. Plus de la moitié des rêves rapportés, environ 53%, étaient liés à un souvenir, tandis que 25% étaient liés à des événements imminents spécifiques. Environ 37 % des rêves impliquant un événement futur également compris souvenirs d’expériences passées. Cela était particulièrement répandu plus les participants rêvaient longtemps.

En ce qui concerne les raisons pour lesquelles de nombreux rêves ont tendance à être si étranges, le chercheur en neurosciences de l’Université Tufts, Erik Hoel, PhD, pense qu’ils sont étranges de par leur conception. Dans une publication hypothèseil postule que notre cerveau crée nos visions clairsemées et hallucinatoires pour soutenir l’apprentissage et la généralisation, de la même manière que la technologie de l’intelligence artificielle est codée pour un apprentissage amélioré.

« Lorsque le système devient trop familier avec les données, il devient biaisé pour anticiper certains résultats », explique Hoel. « Cela réduit ce qu’il peut apprendre. Pour contrer cela, les scientifiques introduisent un degré de chaos et de randomisation. D’une certaine manière, nos cerveaux font la même chose. Ils introduisent l’étrangeté comme un moyen d’élargir notre vision.

Vous pouvez tester cela par vous-même, ajoute-t-il.

Essayez d’effectuer une nouvelle tâche aujourd’hui, une que vous n’avez jamais faite. Par exemple, si vous n’avez jamais pratiqué le yoga, essayez de faire une simple séquence de poses de yoga 10 fois. Ou si vous n’êtes pas un amateur de mots croisés, essayez une poignée de mots croisés aujourd’hui. Hoel dit que ces types d’activités se traduisent souvent par des rêves mettant en scène ces activités… bien que votre cerveau les « étrange » souvent afin de les faire rester plus efficacement dans votre esprit.

Physiologie du rêve

Si vous voulez essayer de puiser dans vos visions nocturnes pour avoir un aperçu de votre vie, il est utile de comprendre ce qui se passe dans votre corps lorsque vous dormez, car cela ouvre la voie à l’étendue de vos rêves.

Le rêve est en grande partie un phénomène d’un stade du sommeil appelé mouvement oculaire rapide ou REM. Au cours de cette étape, vos yeux et les muscles environnants sont actifs, mais le reste de votre corps est paralysé, ce qui est considéré comme un mécanisme qui vous empêche de réaliser physiquement vos rêves.

Nous commençons généralement à rêver environ 90 minutes après nous être endormis, bien que ce délai puisse varier en fonction de facteurs tels que la consommation d’alcool, la dépression ou la privation de sommeil antérieure. Une fois que vous êtes en phase REM, vous passerez par des phases de sommeil environ toutes les heures à 90 minutes, avec des cycles progressifs devenant plus longs et plus intenses.

« Un phénomène intéressant lié au rêve est que notre cerveau a la capacité d’incorporer ce qui se passe dans la réalité dans ce que nous rêvons », explique Winter.

« Une alarme sonore peut se transformer en un bip de secours d’un camion dans votre rêve. Les patients souffrant d’apnée du sommeil qui ont du mal à respirer déclarent souvent rêver de se noyer ou d’être poursuivis. Notre cerveau crée un récit autour du sentiment », dit-il.

Exploitez vos rêves

Au moment où vous vous réveillez, des images et des intrigues autrefois vives disparaissent rapidement, parfois si vite que vous ne pouvez même pas vous souvenir de ce dont vous avez rêvé, même si des sentiments comme la peur ou le bonheur peuvent persister.

Si les rêves sont des phénomènes si éphémères, comment pouvez-vous puiser dans une meilleure compréhension de vos rêves ? Hafeez propose ces suggestions :

Entraînez-vous à vous souvenir de vos rêves

  • Notez vos rêves la nuit. Si vous vous levez pour aller aux toilettes, ce sera probablement après un cycle REM. Profitez de cette occasion pour prendre quelques notes sur vos rêves. (Conseil : gardez un carnet près d’une veilleuse pour ne pas trop vous réveiller.)
  • Allez-y doucement le matin. Permettez-vous de vous endormir un peu et essayez de vous souvenir de ce dont vous avez rêvé. Au fil du temps, vous devriez être capable de vous rappeler davantage.
  • Écrivez vos rêves. Après avoir laissé vagabonder votre esprit pendant quelques minutes, écrivez vos rêves dès que vous le pouvez. Cela entraînera votre cerveau à retenir les informations sur les rêves plus longtemps et plus en détail.
  • Remarquez les modèles. Identifiez les pensées récurrentes dans vos rêves et votre vie quotidienne, telles que « je ne vais pas réussir » ou « je suis toujours en retard, je ne rattraperai jamais ».

Rechercher des thèmes communs

« À partir de là, recherchez des thèmes liés à votre expérience de la veille », suggère Hafeez, et rappelez-vous que les images de rêve peuvent être littérales, mais qu’elles peuvent être liées à des émotions plus profondes de manière figurative.

« Par exemple, si vous avez rêvé de manquer un moyen de transport, vous pouvez vous demander quelle opportunité vous pensez avoir manquée, en particulier dans les 2 jours précédant votre rêve », dit-elle.

Si vous rêviez d’être nu, demandez-vous si vous vous êtes senti vulnérable en public, surtout si vous ne vous y attendiez pas. Par exemple, vous craignez peut-être d’être interpellé par votre patron devant vos collègues, ou vous voulez parler à vos beaux-parents d’un gros problème, mais vous craignez de « vous exposer » à leur mépris.

« De nombreux psychothérapeutes et professionnels de la santé mentale utilisent le travail sur les rêves pour donner un sens à des états émotionnels plus profonds », ajoute Hafeez. Travailler avec un thérapeute et parler de vos thèmes de rêve dominants peut aider à la conscience de soi et à la résolution de problèmes, et peut conduire à une exploration plus approfondie de problèmes tels que l’anxiété, le contrôle et le chagrin.

« Bien que travailler avec un professionnel puisse être utile, n’oubliez pas que vous êtes l’expert », déclare Hafeez.

« En ce qui concerne votre psychisme, n’arrêtez pas de faire confiance à votre guide intérieur pour votre inconscient », suggère-t-elle. « Les symboles ont des significations différentes pour différentes personnes. La clé est de comprendre ce que le rêve signifie pour vous.

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