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Nouvel espoir pour la récupération après un AVC

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La bonne nouvelle à propos de l’AVC : plus de personnes survivent à l’AVC initial. La mauvaise nouvelle à propos de l’AVC : plus de personnes survivent à l’AVC initial avec des handicaps qui auraient pu être minimisés s’ils avaient reçu le type de réadaptation physique précoce et intensive qui, selon les chercheurs, peut améliorer la fonction et réduire l’invalidité à long terme. En fait, jusqu’à 60 pour cent se retrouvent avec une utilisation réduite d’un bras ou d’une jambe.

« Lorsque nous parlons de récupération, nous parlons vraiment de la façon dont le système nerveux s’adapte au cerveau auquel il manque une partie du tissu fonctionnel », explique l’expert de Johns Hopkins, Steven Zeiler, MD, Ph.D. « Nous avons fait tout ce que nous pouvions dans la période aiguë, mais le mal est fait et c’est irréversible. » La question devient alors : « Comment faire en sorte que le reste du système nerveux s’adapte ? En d’autres termes, pouvons-nous demander à d’autres parties du cerveau de prendre le relais ? Il s’avère que oui, nous le pouvons.

Rééduquer le cerveau

Une étude révolutionnaire de Johns Hopkins menée par Zeiler et ses collègues a confirmé ce que les cliniciens soupçonnaient depuis longtemps : nous pouvons recâbler le cerveau afin qu’une partie prenne en charge les fonctions généralement gérées par une autre zone, maintenant endommagée.

Dans des études menées sur des souris, les chercheurs ont d’abord enseigné aux souris une manière particulière d’atteindre la nourriture. La tâche est généralement dirigée par une partie du cerveau appelée le cortex moteur primaire, qui est impliqué dans la coordination physique. Ensuite, ils ont donné aux souris des coups légers qui ont endommagé ce cortex moteur. Comme prévu, les souris ne pouvaient plus effectuer la tâche d’atteinte avec leur niveau de précision avant l’AVC. Cependant, deux jours après l’AVC, les chercheurs ont commencé à recycler les souris et, après une semaine, les souris ont effectué la tâche aussi bien qu’avant l’AVC.

La partie endommagée du cerveau n’avait pas récupéré, dit Zeiler. Au lieu de cela, une autre partie du cerveau appelée le cortex prémoteur médial a pris le relais. Pour le montrer, les chercheurs ont donné aux souris des coups dans ce une partie du cerveau et j’ai vu la capacité d’atteindre à nouveau disparaître. Mais, encore une fois, les souris ont encore réappris la tâche une autre une partie du cerveau est intervenue pour gérer le travail du cortex prémoteur médian.

Dans une étude similaire, les chercheurs ont constaté que plus la reconversion commençait tôt, mieux c’était. « Si vous rééduquez les souris après un délai d’un jour, elles se sont améliorées, mais après un délai de sept jours, elles ne se sont pas améliorées », explique Zeiler.

Le projet Kata de Johns Hopkins, une collaboration entre des neuroscientifiques, des ingénieurs, des experts des animaux, des artistes et des experts de l’industrie du divertissement, a conçu une expérience immersive pour les patients post-AVC qui essaieront de « nager » en tant que dauphin virtuel nommé Bandit. Des essais cliniques à venir détermineront si cette expérience unique aide les patients à récupérer leur fonction motrice plus rapidement que le traitement conventionnel actuel des exercices répétitifs.

Le message à retenir de la recherche, dit Zeiler, est que la réadaptation «précoce et intense» – même en cas d’hospitalisation – est essentielle à la récupération après un AVC. Malheureusement, ce n’est pas toujours la pratique courante, dit-il. « En tant que communauté médicale, nous devons faire pression pour un changement immédiat et intense dans la réadaptation. »

La réadaptation associée à un mode de vie sain aidera à la récupération après un AVC et aidera à prévenir un deuxième AVC. Si vous subissez un AVC ischémique (causé par un manque de circulation sanguine dans une partie du cerveau), votre médecin vous recommandera de l’aspirine ou un autre médicament anti-coagulant, dit Zeiler. Si vous souffrez de fibrillation auriculaire, parlez à votre médecin d’un médicament anticoagulant comme la warfarine. Autres mesures intelligentes à prendre :

  • Maintenir une tension artérielle et un taux de cholestérol sains qui diffèrent selon votre âge et vos antécédents médicaux.
  • Mangez un régime de type méditerranéen : riche en huile d’olive, légumineuses, céréales, fruits et légumes et faible en gras saturés, en cholestérol et en sodium.
  • Pratiquez une activité physique modérée comme la marche rapide, le jogging, le vélo ou la natation pendant 30 à 60 minutes au moins quatre jours par semaine.
  • Visez un poids santé dont un tour de taille inférieur à 31,5 pouces pour les femmes et 37 pour les hommes.

Définitions

Régime méditerranéen : cuisine traditionnelle des pays bordant la mer Méditerranée, dont il a été démontré qu’elle réduit le risque de maladies cardiaques, de diabète, de certains cancers et de démence. Au menu : Beaucoup de fruits, de légumes et de haricots, ainsi que de l’huile d’olive, des noix, des grains entiers, des fruits de mer ; des quantités modérées de yogourt faible en gras, de fromage faible en gras et de volaille; de petites quantités de viande rouge et de sucreries ; et du vin, avec modération, aux repas.

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