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Nodules thyroïdiens : quand s’inquiéter

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Supposons que vous alliez chez votre médecin pour un contrôle et, alors qu’il palpe votre cou, il remarque une bosse. Ensuite, supposons qu’elle vous dise qu’il y a un nodule sur votre thyroïde. Est-il temps de paniquer ?

Non, disent les experts du département d’oto-rhino-laryngologie et de chirurgie de la tête et du cou de Johns Hopkins. Les nodules thyroïdiens – même les nodules cancéreux occasionnels – peuvent être traités.

Voici ce que vous devez savoir sur les nodules thyroïdiens et à quel point vous devriez vous inquiéter si vous en développez un.

Quelle est la fréquence des nodules thyroïdiens ?

Les nodules thyroïdiens sont très courants, surtout aux États-Unis. En fait, les experts estiment qu’environ la moitié des Américains en auront un lorsqu’ils auront 60 ans. Certains sont solides et d’autres sont des kystes remplis de liquide. D’autres sont mixtes.

Parce que de nombreux nodules thyroïdiens ne présentent aucun symptôme, les gens peuvent même ne pas savoir qu’ils sont là. Dans d’autres cas, les nodules peuvent devenir suffisamment gros pour causer des problèmes. Mais même les nodules thyroïdiens plus gros peuvent être traités, parfois même sans chirurgie.

Les nodules thyroïdiens sont-ils cancéreux ?

La grande majorité – plus de 95% – des nodules thyroïdiens sont bénins (non cancéreux). Si des inquiétudes surgissent quant à la possibilité d’un cancer, le médecin peut simplement recommander de surveiller le nodule au fil du temps pour voir s’il se développe.

L’échographie peut aider à évaluer un nodule thyroïdien et à déterminer la nécessité d’une biopsie. Une biopsie par aspiration à l’aiguille fine de la thyroïde peut recueillir des échantillons de cellules du nodule, ce qui, au microscope, peut fournir à votre médecin plus d’informations sur le comportement du nodule.

Quel est le traitement d’un nodule thyroïdien ?

Même une croissance bénigne sur votre glande thyroïde peut provoquer des symptômes. Si un nodule thyroïdien cause des problèmes de voix ou de déglutition, votre médecin peut recommander de le traiter par une intervention chirurgicale pour retirer tout ou partie de la glande thyroïde.

Si le médecin recommande l’ablation de votre thyroïde (thyroïdectomie), vous n’aurez peut-être même pas à vous soucier d’une cicatrice sur votre cou. Certains patients sont de bons candidats pour une intervention thyroïdienne sans cicatrice, où le chirurgien atteint la thyroïde par une incision pratiquée à l’intérieur de la lèvre inférieure.

Une alternative plus récente que le médecin peut utiliser pour traiter les nodules bénins dans un cabinet est appelée ablation par radiofréquence (RFA). L’ablation par radiofréquence utilise une sonde pour accéder au nodule bénin sous guidage échographique, puis le traite avec un courant électrique et de la chaleur qui rétrécit le nodule. C’est simple : la plupart des personnes traitées par RFA reprennent leurs activités normales le lendemain sans problème.

Et si c’était un cancer de la thyroïde ?

Un diagnostic de cancer est toujours inquiétant, mais même si un nodule s’avère être un cancer de la thyroïde, vous avez encore de nombreuses raisons d’espérer.

Le cancer de la thyroïde est l’un des types de cancer les plus traitables. La chirurgie pour enlever la glande résout généralement le problème, et les récidives ou la propagation des cellules cancéreuses sont toutes deux rares. Les personnes qui subissent une chirurgie de la glande thyroïde peuvent avoir besoin de prendre des hormones thyroïdiennes par la suite pour maintenir l’équilibre chimique de leur corps.

Qu’il soit bénin ou non, un nodule thyroïdien gênant peut souvent être géré avec succès. Choisir un spécialiste expérimenté peut signifier plus d’options pour personnaliser votre traitement et obtenir de meilleurs résultats.

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