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Cancer oropharyngé | Médecine Johns Hopkins

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Qu’est-ce que le cancer de l’oropharynx ?

L’oropharynx comprend les structures à l’arrière de la gorge, y compris la base de la langue, les amygdales palatines, la paroi postérieure du pharynx et le palais mou. Il existe de nombreux types de cancer de l’oropharynx. La grande majorité sont des carcinomes épidermoïdes, qui peuvent être divisés en deux types basés sur le test du papillomavirus humain (HPV). Les tumeurs liées au VPH sont causées par le VPH, l’infection sexuellement transmissible la plus courante aux États-Unis. Les tumeurs non liées au VPH sont généralement causées par le tabac ou l’alcool. Il y a environ 15 000 nouveaux cas de cancer de l’oropharynx aux États-Unis chaque année, et la grande majorité sont positifs pour le VPH.

Souvent, les cancers de l’oropharynx sont asymptomatiques. En règle générale, le premier signe est une boule dans le cou. D’autres symptômes peuvent inclure:

  • Masse du cou

  • Difficulté ou douleur à avaler

  • Voix étouffée
  • Douleur à l’oreille
  • Mal de gorge ou mal de gorge

  • Boule ou masse au fond de la gorge

Comment diagnostique-t-on le cancer de l’oropharynx ?

De nombreux patients atteints d’un cancer de l’oropharynx présentent initialement une masse au cou. Tout adulte ayant une masse au cou depuis plus de deux semaines devrait consulter un oto-rhino-laryngologiste-chirurgien tête et cou pour une évaluation, qui est un examen complet de la tête et du cou pour déterminer s’il existe une tumeur à partir de laquelle le cancer a migré vers le cou. Cela peut inclure de regarder dans la gorge avec une petite lunette qui est passée par le nez pour permettre au médecin de voir s’il y a des masses suspectes.

Les tumeurs de l’oropharynx doivent être biopsiées. Pour certaines tumeurs accessibles en clinique, des biopsies peuvent être réalisées sous anesthésie locale. Pour les autres tumeurs, les biopsies sont souvent réalisées au bloc opératoire pendant que le patient dort. Cela permet une évaluation approfondie de l’étendue de la tumeur et fournit des informations pour planifier le traitement en plus des informations de diagnostic. Une biopsie par aspiration à l’aiguille fine, une procédure qui place une petite aiguille dans la masse du cou pour extraire les cellules, est réalisée sous anesthésie locale dans une clinique. Cela permet à un pathologiste d’évaluer les cellules au microscope pour déterminer si la masse du cou est cancéreuse et si elle est liée au VPH. Un bilan complet implique l’imagerie, qui peut inclure une IRM, une tomodensitométrie ou une tomographie par émission de positrons (TEP).

Traitement du cancer de l’oropharynx

Le traitement du cancer de l’oropharynx dépend de plusieurs facteurs, y compris, mais sans s’y limiter : le type de cancer, la taille de la tumeur et l’emplacement du cancer, les ganglions lymphatiques, la fonction d’élocution et de déglutition, et l’état de santé général du patient.

Les traitements comprennent la chirurgie (chirurgie robotique mini-invasive et dissection du cou), la radiothérapie et la chimiothérapie. Une radiothérapie est parfois nécessaire après une intervention chirurgicale. Lorsque la chirurgie n’est pas utilisée pour traiter ces tumeurs, une combinaison de radiothérapie et de chimiothérapie est généralement recommandée. Une équipe multidisciplinaire aide à fournir un plan optimal pour chaque patient.

Les scientifiques étudient des stratégies de désintensification du traitement pour réduire les toxicités du traitement tout en maintenant les résultats de survie. Cela peut impliquer une réduction de la radiothérapie et/ou des schémas thérapeutiques de chimiothérapie ou d’immunothérapie.

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