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Le premier vaccin contre le cancer du sein triple négatif

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Les chercheurs travaillent sur un vaccin unique en son genre pour prévenir le développement du cancer du sein triple négatif (TNBC).

C’est ce qu’on appelle TNBC parce que les cellules tumorales testent négatives pour trois récepteurs clés :

L’œstrogène et la progestérone sont des hormones féminines. HER2 est une protéine qui aide les cellules à se développer.

Pourquoi est-ce important ? Parce qu’il existe plusieurs traitements efficaces pour cancers du sein qui ont ces récepteurs. Le TNBC est généralement plus difficile à traiter car il ne répond pas aux thérapies hormonales ou aux thérapies ciblées.

Le TNBC a tendance à se développer et à se propager plus rapidement que les autres types de cancer du sein. Il a un taux élevé de récidive et le résultat est généralement moins favorable. À propos de 10 pour cent à 15 pour cent de tous les cancers du sein sont triple négatifs.

Dans cet article, nous discuterons de qui pourrait bénéficier du vaccin et de l’état des essais cliniques.

Ce vaccin expérimental en est aux premiers stades des tests sur l’homme.

L’objectif à long terme est de vacciner les personnes en bonne santé qui sont à un risque élevé de développer TNBC. Vous pourriez être exposé à un risque élevé de TNBC si vous êtes porteur de certaines mutations génétiques héréditaires, en particulier BRCA1. Un tel vaccin pourrait également être utile aux personnes ayant de forts antécédents familiaux de cancer du sein.

N’importe qui peut développer TNBC. Mais il est souvent plus susceptible d’affecter les femmes d’origine africaine ou hispanique. Il a également tendance à se produire chez les femmes de moins de 40 ans.

En octobre 2021, Anixa Biosciences et Cleveland Clinic annoncé le début du dosage des patients dans un essai de phase 1. La clinique de Cleveland a jeté les bases de cette étude de 2010 avec des souris.

Le vaccin cible une protéine du lait appelée alpha-lactalbumine ou a-lactalbumine. Parfois appelée «protéine retirée», elle ne se trouve généralement pas dans les tissus des personnes qui n’allaitent pas. Mais cela se produit dans la plupart des cas de TNBC.

L’espoir est que le vaccin, également appelé vaccin contre le cancer du sein aLA, fonctionnera un peu comme les vaccins qui guérissent les maladies infectieuses. C’est-à-dire qu’il stimulera le système immunitaire de l’organisme pour éliminer ce type spécifique de cancer.

L’idée est d’apprendre au système immunitaire à éliminer les cellules qui expriment l’a-lactalbumine. En théorie, cela empêchera la formation de tumeurs.

Dans l’actuel essai de phase 1, les chercheurs visent à déterminer la dose maximale tolérable. Les participants recevront 3 vaccinations à des doses variables, à 2 semaines d’intervalle.

L’essai de phase 1 est petit. Il ne comprendra que 30 participants. Tous doivent avoir terminé traitement pour TNBC à un stade précoce au cours des 3 dernières années. Tous doivent être actuellement sans tumeur, mais considérés à haut risque de récidive.

Comme il s’agit du premier essai humain du vaccin, les chercheurs garderont un œil attentif sur les toxicités et les effets indésirables. Parmi les personnes exclues de cet essai figurent les personnes :

Après avoir déterminé la dose maximale tolérable, les chercheurs verront s’ils peuvent identifier au moins un participant qui développe une réponse immunologique. Si c’est le cas, ils augmenteront successivement les doses inférieures à un total de six participants. Les chercheurs évalueront ensuite leurs réponses immunologiques. S’il n’y a pas de réponse, l’inscription prendra fin.

Objectifs de l’essai humain de phase 1

Les objectifs de l’étude de phase 1 sont de déterminer :

  • la dose maximale tolérable
  • toute toxicité limitant la dose
  • la dose la plus faible qui déclenche une réponse immunologique

Les participants peuvent choisir de participer à un suivi à long terme pour la toxicité tardive et la survie :

  • tous les 3 mois pendant 2 ans
  • tous les 6 mois pendant 3 ans supplémentaires
  • et annuellement pendant 10 ans

Résultats de l’étude de 2010 sur des souris

La Étude sur les souris de 2010 ont suggéré qu’un vaccin ciblant l’a-lactalbumine pourrait fournir une prévention sûre et efficace du cancer du sein.

Cependant, il est beaucoup trop tôt pour savoir à quel point cela peut fonctionner chez l’homme. Il est également trop tôt pour identifier les problèmes de sécurité potentiels ou les effets secondaires à court et à long terme.

Les chercheurs peuvent fournir plus d’informations sur ces questions à la suite de cet essai et des essais ultérieurs plus importants.

Ce vaccin est encore au stade expérimental. Il a encore besoin de l’approbation de la Food and Drug Administration (FDA), et il reste encore un long chemin à parcourir avant qu’il ne soit disponible pour le public.

Les chercheurs s’attendent à ce que l’essai de phase 1 se termine en septembre 2022. En cas de succès, le vaccin peut alors passer à phase 2 et phase 3 essais.

Même si tout se passe bien, le vaccin est à au moins plusieurs années d’obtenir l’approbation pour une utilisation générale.

Le TNBC est une forme particulièrement agressive de la maladie. Et parce qu’il ne contient pas d’œstrogènes, de progestérone ou de récepteurs HER2, les options de traitement sont plus limitées que pour certains autres types de cancer du sein.

Les chercheurs travaillent sur un vaccin pour prévenir le TNBC chez les personnes à haut risque. Le vaccin cible une protéine appelée a-lactalbumine. Cette protéine n’est généralement pas présente dans les cellules des personnes qui n’allaitent pas. Cependant, il est présent dans la plupart des cas de TNBC.

L’espoir est que le vaccin fonctionnera de la même manière que les vaccins qui préviennent les maladies infectieuses. Il apprendra au système immunitaire à éliminer la protéine et à empêcher la formation de tumeurs.

L’essai clinique de phase 1 est en cours à la Cleveland Clinic. Les chercheurs prévoient une date d’achèvement en septembre 2022. En cas de succès, les essais de phase 2 et de phase 3 suivront.

Le vaccin est prometteur et il y a lieu d’espérer. Mais même si les essais se déroulent bien, il faudra au moins plusieurs années avant que le vaccin puisse être approuvé pour une utilisation générale.

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