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La Maladie cœliaque: plus que l’intolérance au gluten

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La maladie cœliaque est un trouble digestif causé par une réaction immunitaire anormale au gluten. Elle est également connue sous le nom de:

  • Sprue
  • sprue non tropicale
  • Entéropathie sensible au gluten

Le gluten est une protéine présente dans les aliments à base de blé, d’orge, de seire et de triticale. On le trouve également dans l’avoine qui a été fabriquée dans des usines de transformation qui manipulent d’autres céréales. Le gluten peut même être trouvé dans certains médicaments, vitamines et rouges à lèvres. L’intolérance au gluten,également connue sous le nom de sensibilité au gluten, se caractérise par l’incapacité du corps à digérer ou à décomposer le gluten. Certaines personnes souffrant d’intolérance au gluten ont une sensibilité légère au gluten, tandis que d’autres ont la maladie cœliaque qui est une maladie auto-immune.

Dans la maladie cœliaque, la réponse immunitaire au gluten crée des toxines qui détruisent les villosités. Les villosités sont de minuscules saillies en forme de doigts à l’intérieur de l’intestin grêle. Lorsque les villosités sont endommagées, le corps est incapable d’absorber les nutriments des aliments. Cela peut entraîner la malnutrition et d’autres complications de santé graves, y compris des dommages intestinaux permanents.

Selon le National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, environ 1 Américain sur 141 a la maladie coeliaque. Les personnes atteintes de la maladie cœliaque doivent éliminer toutes les formes de gluten de leur alimentation. Cela comprend la plupart des produits de pain, des produits de boulangerie, de la bière et des aliments pour lesquels le gluten peut être utilisé comme ingrédient stabilisant.

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes de la maladie cœliaque touchent habituellement les intestins et le système digestif, mais ils peuvent aussi affecter d’autres parties du corps. Les enfants et les adultes ont tendance à avoir un ensemble différent de symptômes.

Symptômes de la maladie chez les enfants

Les enfants atteints de la maladie cœliaque peuvent se sentir fatigués et irritables. Ils peuvent également être plus petits que la normale et avoir retardé la puberté. D’autres symptômes courants comprennent:

  • perte de poids
  • vomissement
  • ballonnements abdominaux
  • douleur abdominaledouleur abdominale
  • diarrhée ou constipation persistante
  • selles pâles, grasses et nauséabondes

Symptômes de la maladie chez les adultes

Les adultes atteints de la maladie cœliaque peuvent éprouver des symptômes digestifs. Dans la plupart des cas, cependant, les symptômes affectent également d’autres zones du corps. Ces symptômes peuvent inclure :

  • anémie ferriprive
  • douleurs articulaires et raideur
  • os faibles et cassants
  • fatigue
  • Saisies
  • troubles de la peau
  • engourdissement et picotements dans les mains et les pieds
  • décoloration dentaire ou perte d’émail
  • plaies pâles à l’intérieur de la bouche
  • menstruations irrégulières
  • infertilitéinfertilité et fausse couche

La dermatite herpétiforme (DH) est un autre symptôme commun de la maladie coeliaque. DH est une éruption cutanée intensément irritante composée de bosses et de cloques. Il peut se développer sur les coudes, les fesses et les genoux. Le DH affecte approximativement 15 à 25 pour cent de personnes avec la maladie coeliaque. Ceux qui éprouvent DH n’ont généralement pas de symptômes digestifs.

Il est important de noter que les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre en fonction de divers facteurs, notamment :

  • la durée pendant laquelle une personne a été allaitée pendant son enfance
  • l’âge où quelqu’un a commencé à manger du gluten
  • la quantité de gluten que quelqu’un mange
  • la gravité des lésions intestinales

Certaines personnes atteintes de la maladie cœliaque ne présentent aucun symptôme. Cependant, ils peuvent encore développer des complications à long terme à la suite de leur maladie.

Prenez rendez-vous immédiatement avec votre médecin si vous soupçonnez que vous ou votre enfant avez la maladie cœliaque. Lorsque le diagnostic et le traitement sont retardés, les complications sont plus susceptibles de se produire.

La maladie cœliaque est présente dans les familles. Selon le centre médical de l’Université de Chicago, les gens ont une chance de 1 sur 22 de développer la maladie coeliaque si leur parent ou frère ou sœur a la condition.

Les personnes atteintes d’autres maladies auto-immunes et de certaines maladies génétiques sont également plus susceptibles d’avoir la maladie cœliaque. Certaines conditions associées à la maladie cœliaque comprennent:

  • lupus
  • polyarthrite rhumatoïde
  • diabète de type 1
  • maladie de la thyroïde
  • Syndrome de Sjogren
  • trisomie 21
  • Syndrome de Turner
  • maladie auto-immune du foie
  • intolérance au lactose
  • cancer de l’intestin
  • lymphome intestinal
  • Maladie d’Addison

Comment la maladie cœliaque est-elle diagnostiquée?

Le diagnostic commence par un examen physique et des antécédents médicaux.

Les médecins effectueront également divers tests pour aider à confirmer un diagnostic. Les personnes atteintes de la maladie cœliaque ont souvent des niveaux élevés d’anticorps antiendomysium (EMA) et anti-tissulaire transglutaminase (tTGA). Ceux-ci peuvent être détectés avec des tests sanguins. Les tests sont plus fiables lorsqu’ils sont effectués alors que le gluten est toujours dans l’alimentation.

Les analyses sanguines courantes comprennent :

  • numération glob globiféa complète (FSC)
  • tests de la fonction hépatique
  • test de cholestérol
  • test de niveau de phosphatase alcaline
  • test sérique d’albumine

Chez les personnes atteintes d’HD, une biopsie cutanée peut aussi aider les médecins à diagnostiquer la maladie cœliaque. Lors d’une biopsie cutanée, le médecin enlèvera de minuscules morceaux de tissu cutané pour les examiner au microscope. Si la biopsie cutanée et les résultats des analyses sanguines indiquent une maladie cœliaque, une biopsie interne peut ne pas être nécessaire.

Dans les cas où les résultats d’une analyse de sang ou d’une biopsie cutanée ne sont pas concluants, on peut avoir recours à une endoscopie supérieure pour tester la maladie cœliaque. Lors d’une endoscopie supérieure, un tube mince appelé endoscope est enfilé par la bouche et descendu dans l’intestin grêle. Une petite caméra fixée à l’endoscope permet au médecin d’examiner les intestins et de vérifier s’il n’y a pas de dommages aux villosités. Le médecin peut également effectuer une biopsie intestinale, qui implique le prélèvement d’un échantillon de tissu des intestins pour analyse.

Comment traite-t-on la maladie cœliaque?

La seule façon de traiter la maladie cœliaque est d’éliminer définitivement le gluten de votre alimentation. Cela permet aux villosités intestinales de guérir et de commencer à absorber correctement les nutriments. Votre médecin vous apprendra comment éviter le gluten tout en suivant une alimentation saine et nutritive. Ils vous donneront également des instructions sur la façon de lire les étiquettes des aliments et des produits afin que vous puissiez identifier les ingrédients qui contiennent du gluten.

Les symptômes peuvent s’améliorer dans les jours qui ont suivi l’élimination du gluten de l’alimentation. Cependant, vous ne devriez pas arrêter de manger du gluten jusqu’à ce qu’un diagnostic soit posé. L’élimination prématurée du gluten peut nuire aux résultats des tests et mener à un diagnostic inexact.

Précautions alimentaires pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque

Maintenir un régime sans gluten n’est pas facile. Heureusement, de nombreuses entreprises fabriquent maintenant des produits sans gluten, que l’on trouve dans diverses épiceries et magasins d’alimentation spécialisés. Les étiquettes de ces produits indiquent « sans gluten ».

Si vous avez la maladie cœliaque, il est important de savoir quels aliments sont sécuritaires. Voici une série de lignes directrices alimentaires qui peuvent vous aider à déterminer ce qu’il faut manger et ce qu’il faut éviter.

Évitez les ingrédients suivants:

  • blé
  • épeautre
  • seigle
  • orge
  • triticale
  • boulgour
  • blé dur
  • farine
  • farine graham
  • semoule

À éviter, à moins que l’étiquette ne dise sans gluten :

  • bière
  • pain
  • gâteaux et tartes
  • bonbon
  • céréales
  • Cookies
  • Craquelins
  • Croûtons
  • Sauces
  • imitation de viandes ou de fruits de mer
  • avoine
  • pâtes alimentaires
  • viandes transformées pour le déjeuner, saucisses et hot-dogs
  • Vinaigrettes
  • sauces (y compris la sauce soja)
  • volaille auto-bastingante
  • Soupes

Vous pouvez manger ces grains et amidons sans gluten:

  • sarrasin
  • maïs
  • amarante
  • arrowroot
  • Maïs
  • farine à base de riz, de soja, de maïs, de pommes de terre ou de haricots
  • tortillas de maïs pur
  • quinoa
  • riz
  • tapioca

Les aliments sains et sans gluten comprennent :

  • viandes fraîches, poissons et volailles qui n’ont pas été panés, enrobés ou marinés
  • fruit
  • la plupart des produits laitiers
  • légumes féculents comme les pois, les pommes de terre, y compris les patates douces, et le maïs
  • riz, haricots et lentilles
  • légumes
  • vins, liqueurs distillées, cidres et spiritueux

Vos symptômes devraient s’améliorer dans les jours à les semaines suivant ces ajustements alimentaires. Chez les enfants, l’intestin guérit habituellement en trois à six mois. La guérison intestinale peut prendre plusieurs années chez les adultes. Une fois que l’intestin guérit complètement, le corps sera en mesure d’absorber les nutriments correctement.