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Infertilité masculine

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Près d’un couple sur sept est infertile, ce qui signifie qu’ils n’ont pas pu concevoir d’enfant même s’ils ont eu des rapports sexuels fréquents et non protégés pendant un an ou plus. Dans jusqu’à la moitié de ces couples, l’infertilité masculine joue au moins un rôle partiel.

L’infertilité masculine peut être causée par une faible production de spermatozoïdes, une fonction anormale des spermatozoïdes ou des blocages qui empêchent la délivrance de spermatozoïdes. Les maladies, les blessures, les problèmes de santé chroniques, les choix de mode de vie et d’autres facteurs peuvent contribuer à l’infertilité masculine.

L’incapacité de concevoir un enfant peut être stressante et frustrante, mais un certain nombre de traitements sont disponibles pour l’infertilité masculine.

Symptômes

Le signe principal de l’infertilité masculine est l’incapacité de concevoir un enfant. Il peut n’y avoir aucun autre signe ou symptôme évident.

Dans certains cas, cependant, un problème sous-jacent tel qu’un trouble héréditaire, un déséquilibre hormonal, des veines dilatées autour du testicule ou une condition qui bloque le passage du sperme provoque des signes et des symptômes. Les signes et symptômes que vous pouvez remarquer comprennent :

  • Problèmes avec la fonction sexuelle – par exemple, difficulté à éjaculer ou de petits volumes de liquide éjaculé, désir sexuel réduit ou difficulté à maintenir une érection (dysfonction érectile)
  • Douleur, gonflement ou bosse dans la région des testicules
  • Infections respiratoires récurrentes
  • Incapacité à sentir
  • Croissance mammaire anormale (gynécomastie)
  • Diminution des poils du visage ou du corps ou d’autres signes d’une anomalie chromosomique ou hormonale
  • Un nombre de spermatozoïdes inférieur à la normale (moins de 15 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme ou un nombre total de spermatozoïdes inférieur à 39 millions par éjaculat)

Quand consulter un médecin

Consultez un médecin si vous n’avez pas pu concevoir d’enfant après un an de relations sexuelles régulières non protégées ou plus tôt si vous présentez l’un des symptômes suivants :

  • Problèmes d’érection ou d’éjaculation, faible libido ou autres problèmes de fonction sexuelle
  • Douleur, inconfort, bosse ou gonflement dans la région des testicules
  • Des antécédents de problèmes de testicules, de prostate ou sexuels
  • Une chirurgie de l’aine, des testicules, du pénis ou du scrotum
  • Un partenaire de plus de 35 ans
Soins de l’infertilité masculine à la Clinique Mayo

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Causes

La fertilité masculine est un processus complexe. Pour mettre votre partenaire enceinte, les conditions suivantes doivent être remplies :

  • Vous devez produire du sperme sain. Initialement, cela implique la croissance et la formation des organes reproducteurs mâles pendant la puberté. Au moins un de vos testicules doit fonctionner correctement et votre corps doit produire de la testostérone et d’autres hormones pour déclencher et maintenir la production de spermatozoïdes.
  • Le sperme doit être transporté dans le sperme. Une fois que les spermatozoïdes sont produits dans les testicules, des tubes délicats les transportent jusqu’à ce qu’ils se mélangent au sperme et soient éjaculés hors du pénis.
  • Il doit y avoir suffisamment de spermatozoïdes dans le sperme. Si le nombre de spermatozoïdes dans votre sperme (nombre de spermatozoïdes) est faible, cela diminue les chances qu’un de vos spermatozoïdes féconde l’ovule de votre partenaire. Un faible nombre de spermatozoïdes est inférieur à 15 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme ou à moins de 39 millions par éjaculat.
  • Le sperme doit être fonctionnel et capable de bouger. Si le mouvement (motilité) ou la fonction de votre sperme est anormal, le sperme peut ne pas être en mesure d’atteindre ou de pénétrer l’ovule de votre partenaire.

Causes médicales

Les problèmes de fertilité masculine peuvent être causés par un certain nombre de problèmes de santé et de traitements médicaux :

  • Varicocèle. Une varicocèle est un gonflement des veines qui drainent le testicule. C’est la cause réversible la plus courante d’infertilité masculine. Bien que la raison exacte pour laquelle les varicocèles causent l’infertilité soit inconnue, elle peut être liée à un flux sanguin anormal. Les varicocèles entraînent une diminution de la quantité et de la qualité du sperme.
  • Infection. Certaines infections peuvent interférer avec la production ou la santé des spermatozoïdes ou peuvent provoquer des cicatrices qui bloquent le passage des spermatozoïdes. Il s’agit notamment de l’inflammation de l’épididyme (épididymite) ou des testicules (orchite) et de certaines infections sexuellement transmissibles, notamment la gonorrhée ou le VIH. Bien que certaines infections puissent entraîner des lésions testiculaires permanentes, le plus souvent, les spermatozoïdes peuvent toujours être récupérés.
  • Problèmes d’éjaculation. L’éjaculation rétrograde se produit lorsque le sperme pénètre dans la vessie pendant l’orgasme au lieu de sortir du bout du pénis. Divers problèmes de santé peuvent provoquer une éjaculation rétrograde, notamment le diabète, les blessures à la colonne vertébrale, les médicaments et la chirurgie de la vessie, de la prostate ou de l’urètre.
  • Anticorps qui attaquent les spermatozoïdes. Les anticorps anti-spermatozoïdes sont des cellules du système immunitaire qui identifient à tort les spermatozoïdes comme des envahisseurs nuisibles et tentent de les éliminer.
  • Tumeurs. Les cancers et les tumeurs bénignes peuvent affecter directement les organes reproducteurs masculins, par le biais des glandes qui libèrent des hormones liées à la reproduction, telles que l’hypophyse, ou par des causes inconnues. Dans certains cas, la chirurgie, la radiothérapie ou la chimiothérapie pour traiter les tumeurs peuvent affecter la fertilité masculine.
  • Testicules non descendus. Chez certains mâles, au cours du développement fœtal, un ou les deux testicules ne parviennent pas à descendre de l’abdomen dans le sac qui contient normalement les testicules (scrotum). Une diminution de la fertilité est plus probable chez les hommes qui ont eu cette condition.
  • Déséquilibres hormonaux. L’infertilité peut résulter de troubles des testicules eux-mêmes ou d’une anomalie affectant d’autres systèmes hormonaux, notamment l’hypothalamus, l’hypophyse, la thyroïde et les glandes surrénales. Un faible taux de testostérone (hypogonadisme masculin) et d’autres problèmes hormonaux ont un certain nombre de causes sous-jacentes possibles.

 

  • Défauts des tubules qui transportent les spermatozoïdes. De nombreux tubes différents transportent le sperme. Ils peuvent être bloqués pour diverses causes, notamment une blessure accidentelle due à une intervention chirurgicale, des infections antérieures, un traumatisme ou un développement anormal, comme la mucoviscidose ou des affections héréditaires similaires.

Le blocage peut se produire à n’importe quel niveau, y compris dans le testicule, dans les tubes qui drainent le testicule, dans l’épididyme, dans le canal déférent, près des canaux éjaculateurs ou dans l’urètre.

  • Défauts chromosomiques. Les troubles héréditaires tels que le syndrome de Klinefelter – dans lequel un homme est né avec deux chromosomes X et un chromosome Y (au lieu d’un X et d’un Y) – provoquent un développement anormal des organes reproducteurs masculins. D’autres syndromes génétiques associés à l’infertilité comprennent la mucoviscidose et le syndrome de Kallmann.
  • Problèmes avec les rapports sexuels. Ceux-ci peuvent inclure des difficultés à maintenir ou à maintenir une érection suffisante pour le sexe (dysfonction érectile), une éjaculation précoce, des rapports sexuels douloureux, des anomalies anatomiques telles qu’une ouverture urétrale sous le pénis (hypospadias) ou des problèmes psychologiques ou relationnels qui interfèrent avec le sexe.
  • Maladie coeliaque. La maladie cœliaque est un trouble digestif causé par une sensibilité à une protéine présente dans le blé appelée gluten. La condition peut contribuer à l’infertilité masculine. La fertilité peut s’améliorer après l’adoption d’un régime sans gluten.
  • Certains médicaments. La thérapie de remplacement de la testostérone, l’utilisation à long terme de stéroïdes anabolisants, les médicaments contre le cancer (chimiothérapie), certains médicaments contre les ulcères, certains médicaments contre l’arthrite et certains autres médicaments peuvent altérer la production de spermatozoïdes et diminuer la fertilité masculine.
  • Chirurgies antérieures. Certaines chirurgies peuvent vous empêcher d’avoir du sperme dans votre éjaculat, notamment la vasectomie, les chirurgies scrotales ou testiculaires, les chirurgies de la prostate et les chirurgies abdominales importantes réalisées pour les cancers des testicules et du rectum, entre autres.

Causes environnementales

Une surexposition à certains éléments environnementaux tels que la chaleur, les toxines et les produits chimiques peut réduire la production ou la fonction des spermatozoïdes. Les causes spécifiques incluent :

  • Produits chimiques industriels. Une exposition prolongée à certains produits chimiques, pesticides, herbicides, solvants organiques et matériaux de peinture peut contribuer à une faible numération des spermatozoïdes.
  • Exposition aux métaux lourds. L’exposition au plomb ou à d’autres métaux lourds peut également causer l’infertilité.
  • Rayonnement ou rayons X. L’exposition aux rayonnements peut réduire la production de spermatozoïdes, bien qu’elle finisse souvent par revenir à la normale. Avec de fortes doses de rayonnement, la production de spermatozoïdes peut être réduite de façon permanente.
  • Surchauffe des testicules. Des températures élevées peuvent altérer la production et la fonction des spermatozoïdes. Bien que les études soient limitées et ne soient pas concluantes, l’utilisation fréquente de saunas ou de bains à remous peut temporairement altérer votre nombre de spermatozoïdes.

Rester assis pendant de longues périodes, porter des vêtements serrés ou travailler sur un ordinateur portable pendant de longues périodes peut également augmenter la température dans votre scrotum et peut légèrement réduire la production de spermatozoïdes. Mais, la recherche n’est pas concluante.

Santé, mode de vie et autres causes

Certaines autres causes d’infertilité masculine comprennent:

  • L’usage de drogues. Les stéroïdes anabolisants pris pour stimuler la force et la croissance musculaires peuvent entraîner un rétrécissement des testicules et une diminution de la production de spermatozoïdes. La consommation de cocaïne ou de marijuana peut également réduire temporairement le nombre et la qualité de votre sperme.
  • Consommation d’alcool. La consommation d’alcool peut abaisser les niveaux de testostérone, provoquer une dysfonction érectile et diminuer la production de sperme. Les maladies du foie causées par une consommation excessive d’alcool peuvent également entraîner des problèmes de fertilité.
  • Fumer du tabac. Les hommes qui fument peuvent avoir un nombre de spermatozoïdes inférieur à celui de ceux qui ne fument pas. La fumée secondaire peut également affecter la fertilité masculine.
  • Poids. L’obésité peut nuire à la fertilité de plusieurs manières, notamment en affectant directement les spermatozoïdes eux-mêmes ainsi qu’en provoquant des changements hormonaux qui réduisent la fertilité masculine.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque liés à l’infertilité masculine comprennent :

  • Tabac à fumer
  • Utiliser de l’alcool
  • Utilisation de certaines drogues illicites
  • Être en surpoids
  • Avoir certaines infections passées ou présentes
  • Être exposé à des toxines
  • Surchauffe des testicules
  • Avoir subi un traumatisme aux testicules
  • Avoir une vasectomie antérieure ou une chirurgie abdominale ou pelvienne majeure
  • Avoir des antécédents de testicules non descendus
  • Être né avec un trouble de la fertilité ou avoir un parent par le sang avec un trouble de la fertilité
  • Avoir certaines conditions médicales, y compris des tumeurs et des maladies chroniques, telles que la drépanocytose
  • Prendre certains médicaments ou subir des traitements médicaux, comme une intervention chirurgicale ou une radiothérapie utilisée pour traiter le cancer

Complications

Les complications de l’infertilité masculine peuvent inclure:

  • Stress et difficultés relationnelles liées à l’incapacité d’avoir un enfant
  • Techniques de reproduction coûteuses et compliquées
  • Risque accru de cancer des testicules, de mélanome, de cancer du côlon et de cancer de la prostate

La prévention

L’infertilité masculine n’est pas toujours évitable. Cependant, vous pouvez essayer d’éviter certaines causes connues d’infertilité masculine. Par example:

  • Ne fumez pas.
  • Limitez ou abstenez-vous de l’alcool.
  • Évitez les drogues illicites.
  • Maintenez un poids santé.
  • Ne faites pas de vasectomie.
  • Évitez les choses qui conduisent à une chaleur prolongée pour les testicules.
  • Réduire le stress.
  • Évitez l’exposition aux pesticides, aux métaux lourds et à d’autres toxines.

Diagnostic

De nombreux couples infertiles ont plus d’une cause d’infertilité, il est donc probable que vous ayez tous les deux besoin de consulter un médecin. Il peut prendre un certain nombre de tests pour déterminer la cause de l’infertilité. Dans certains cas, une cause n’est jamais identifiée.

Les tests d’infertilité peuvent être coûteux et peuvent ne pas être couverts par l’assurance – renseignez-vous à l’avance sur ce que couvre votre régime médical.

Mayo Clinic ne cautionne pas les entreprises ou les produits. Les revenus publicitaires soutiennent notre mission à but non lucratif.

Publicité et parrainage

Le diagnostic des problèmes d’infertilité masculine implique généralement:

  • Examen physique général et antécédents médicaux. Cela comprend l’examen de vos organes génitaux et des questions sur les maladies héréditaires, les problèmes de santé chroniques, les maladies, les blessures ou les interventions chirurgicales qui pourraient affecter la fertilité. Votre médecin peut également vous poser des questions sur vos habitudes sexuelles et sur votre développement sexuel pendant la puberté.
  • Analyse de sperme. Les échantillons de sperme peuvent être obtenus de différentes manières. Vous pouvez fournir un échantillon en vous masturbant et en éjaculant dans un récipient spécial au cabinet du médecin. En raison de croyances religieuses ou culturelles, certains hommes préfèrent une méthode alternative de collecte de sperme. Dans de tels cas, le sperme peut être collecté en utilisant un préservatif spécial pendant les rapports sexuels.

Votre sperme est ensuite envoyé à un laboratoire pour mesurer le nombre de spermatozoïdes présents et rechercher toute anomalie dans la forme (morphologie) et le mouvement (motilité) du sperme. Le laboratoire vérifiera également votre sperme pour des signes de problèmes tels que des infections.

Souvent, le nombre de spermatozoïdes fluctue considérablement d’un spécimen à l’autre. Dans la plupart des cas, plusieurs tests d’analyse de sperme sont effectués sur une période de temps pour garantir des résultats précis. Si votre analyse de sperme est normale, votre médecin recommandera probablement un test approfondi de votre partenaire féminin avant de procéder à d’autres tests d’infertilité masculine.

Votre médecin pourrait recommander des tests supplémentaires pour aider à identifier la cause de votre infertilité. Ceux-ci peuvent inclure :

  • Échographie scrotale. Ce test utilise des ondes sonores à haute fréquence pour produire des images à l’intérieur de votre corps. Une échographie scrotale peut aider votre médecin à voir s’il y a une varicocèle ou d’autres problèmes dans les testicules et les structures de soutien.
  • Échographie transrectale. Une petite baguette lubrifiée est insérée dans votre rectum. Il permet à votre médecin de vérifier votre prostate et de rechercher les blocages des tubes qui transportent le sperme.
  • Tests hormonaux. Les hormones produites par l’hypophyse, l’hypothalamus et les testicules jouent un rôle clé dans le développement sexuel et la production de spermatozoïdes. Des anomalies dans d’autres systèmes hormonaux ou organiques peuvent également contribuer à l’infertilité. Un test sanguin mesure le niveau de testostérone et d’autres hormones.
  • Analyse d’urine post-éjaculation. Le sperme dans votre urine peut indiquer que vos spermatozoïdes se déplacent vers l’arrière dans la vessie au lieu de sortir de votre pénis pendant l’éjaculation (éjaculation rétrograde).
  • Tests génétiques. Lorsque la concentration de spermatozoïdes est extrêmement faible, il pourrait y avoir une cause génétique. Un test sanguin peut révéler s’il y a des changements subtils dans le chromosome Y – signes d’une anomalie génétique. Des tests génétiques peuvent être demandés pour diagnostiquer divers syndromes congénitaux ou héréditaires.
  • Biopsie testiculaire. Ce test consiste à prélever des échantillons du testicule avec une aiguille. Si les résultats de la biopsie testiculaire montrent que la production de spermatozoïdes est normale, votre problème est probablement causé par un blocage ou un autre problème de transport des spermatozoïdes.
  • Tests spécialisés de la fonction des spermatozoïdes. Un certain nombre de tests peuvent être utilisés pour vérifier dans quelle mesure vos spermatozoïdes survivent après l’éjaculation, dans quelle mesure ils peuvent pénétrer dans un ovule et s’il y a un problème de fixation à l’ovule. Ces tests ne sont pas souvent utilisés et ne modifient généralement pas de manière significative les recommandations de traitement.

Traitement

Souvent, une cause exacte de l’infertilité ne peut pas être trouvée. Même si la cause exacte n’est pas claire, votre médecin pourrait être en mesure de recommander des traitements ou des procédures qui mèneront à la conception.

En cas d’infertilité, il est recommandé de vérifier également la partenaire féminine. Il peut y avoir des traitements spécifiques recommandés pour votre partenaire. Ou, vous pouvez apprendre que procéder à des techniques de procréation assistée est approprié dans votre situation.

Les traitements de l’infertilité masculine comprennent :

  • Chirurgie. Par exemple, une varicocèle peut souvent être corrigée chirurgicalement ou un canal déférent obstrué réparé. Les vasectomies antérieures peuvent être inversées. Dans les cas où aucun spermatozoïde n’est présent dans l’éjaculat, le sperme peut souvent être récupéré directement des testicules ou de l’épididyme en utilisant des techniques de récupération de sperme.
  • Traiter les infections. Un traitement antibiotique peut guérir une infection de l’appareil reproducteur, mais ne rétablit pas toujours la fertilité.
  • Traitements des problèmes de rapports sexuels. Des médicaments ou des conseils peuvent aider à améliorer la fertilité dans des conditions telles que la dysfonction érectile ou l’éjaculation prématurée.
  • Traitements hormonaux et médicaments. Votre médecin peut recommander un remplacement hormonal ou des médicaments dans les cas où l’infertilité est causée par des niveaux élevés ou faibles de certaines hormones ou par des problèmes liés à la façon dont le corps utilise les hormones.
  • Techniques de reproduction assistée (ART). Les traitements ART impliquent l’obtention de sperme par éjaculation normale, extraction chirurgicale ou auprès de donneurs, selon votre cas et vos souhaits spécifiques. Les spermatozoïdes sont ensuite insérés dans le tractus génital féminin, ou utilisés pour effectuer une fécondation in vitro ou une injection intracytoplasmique de spermatozoïdes.

Quand le traitement ne fonctionne pas

Dans de rares cas, les problèmes de fertilité masculine ne peuvent pas être traités et il est impossible pour un homme d’avoir un enfant. Votre médecin pourrait vous suggérer, à vous et à votre partenaire, d’envisager d’utiliser le sperme d’un donneur ou d’adopter un enfant.

Soins de l’infertilité masculine à la Clinique Mayo

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Lancez le processus

Mode de vie et remèdes maison

Il y a quelques mesures que vous pouvez prendre à la maison pour augmenter vos chances de tomber enceinte :

  • Augmenter la fréquence des rapports sexuels. Avoir des rapports sexuels tous les jours ou tous les deux jours en commençant au moins cinq jours avant l’ovulation augmente vos chances de faire tomber votre partenaire enceinte.
  • Ayez des relations sexuelles lorsque la fécondation est possible. Une femme est susceptible de tomber enceinte pendant l’ovulation, qui se produit au milieu du cycle menstruel, entre les règles. Cela garantira que les spermatozoïdes, qui peuvent vivre plusieurs jours, soient présents lorsque la conception est possible.
  • Évitez l’utilisation de lubrifiants. Des produits tels que l’Astroglide ou la gelée KY, les lotions et la salive peuvent altérer le mouvement et la fonction des spermatozoïdes. Demandez à votre médecin des lubrifiants sans danger pour le sperme.
  • Vivez une vie saine. Mangez une variété d’aliments sains, maintenez un poids santé, dormez suffisamment et faites de l’exercice régulièrement.
  • Évitez les choses qui nuisent à votre santé globale. Arrêtez ou réduisez votre consommation d’alcool, arrêtez de fumer et ne consommez pas de drogues illicites.

Médecine douce

Les preuves sont limitées quant à savoir si – ou combien – les herbes ou les suppléments pourraient aider à augmenter la fertilité masculine. Aucun de ces suppléments ne traite une cause sous-jacente spécifique de l’infertilité, telle qu’une anomalie des canaux spermatiques ou un trouble chromosomique.

Les suppléments avec des études montrant des avantages possibles pour améliorer le nombre ou la qualité des spermatozoïdes comprennent :

  • Coenzyme Q10
  • Combinaison d’acide folique et de zinc
  • L-carnitine
  • Sélénium
  • Vitamine C
  • Vitamine E

Discutez avec votre médecin avant de prendre des compléments alimentaires pour l’infertilité masculine. Il n’y a aucune preuve claire qu’ils fonctionnent, et certains suppléments peuvent provoquer des effets secondaires ou interagir négativement avec les médicaments que vous prenez.

Faire face et soutenir

Faire face à l’infertilité peut être difficile. C’est une question d’inconnu – vous ne pouvez pas prédire combien de temps cela durera ou quel sera le résultat. L’infertilité ne se résout pas nécessairement avec un travail acharné. Le fardeau émotionnel d’un couple est considérable et des plans d’adaptation peuvent aider.

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