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Douleur au cou: causes possibles et traitement

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douleur au cou
douleur au cou. Photo de Karolina Grabowska provenant de Pexels

Qu’est-ce que la douleur au cou?

Dans certains cas, une douleur au cou peut indiquer une blessure ou une maladie grave et nécessiter les soins d’un médecin.

Votre cou est composé de vertèbres qui s’étendent du crâne au haut du torse. Les disques cervicaux absorbent les chocs entre les os.

Les os, les ligaments et les muscles de votre cou soutiennent votre tête et permettent le mouvement. Toute anomalie, inflammation ou blessure peut provoquer des douleurs au cou ou une raideur.

De nombreuses personnes éprouvent parfois des douleurs au cou ou des raideurs. Dans de nombreux cas, cela est dû à une mauvaise posture ou à une utilisation excessive. Parfois, la douleur au cou est causée par une blessure causée par une chute, des sports de contact ou un coup du lapin.

La plupart du temps, les douleurs cervicales ne sont pas une maladie grave et peuvent être soulagées en quelques jours.

Si vous avez une douleur au cou qui persiste pendant plus d’une semaine, est sévère ou s’accompagne d’autres symptômes, consultez immédiatement un médecin.

Causes de la douleur au cou

Une douleur ou une raideur au cou peut survenir pour diverses raisons.

Tension et fatigue musculaires

Cela est généralement dû à des activités et à des comportements tels que:

  • mauvaise position
  • travailler trop longtemps à un bureau sans changer de position
  • dormir avec votre cou dans une mauvaise position
  • secousses de votre cou pendant l’exercice

Blessure

Le cou est particulièrement vulnérable aux blessures, en particulier lors de chutes, d’accidents de voiture et de sports, où les muscles et les ligaments du cou sont forcés de se déplacer en dehors de leur plage normale.

Si les os du cou (vertèbres cervicales) sont fracturés, la moelle épinière peut également être endommagée. Une blessure au cou due à une secousse soudaine de la tête est communément appelée coup du lapin.

Attaque cardiaque

La douleur au cou peut également être un symptôme d’une crise cardiaque, mais elle s’accompagne souvent d’autres symptômes d’une crise cardiaque, tels que:

  • essoufflement
  • transpiration
  • la nausée
  • vomissement
  • douleur au bras ou à la mâchoire

Si votre cou vous fait mal et que vous présentez d’autres symptômes de crise cardiaque, appelez une ambulance ou rendez-vous immédiatement aux urgences.

Méningite

La méningite est une inflammation du tissu mince qui entoure le cerveau et la moelle épinière. Chez les personnes atteintes de méningite, une fièvre et des maux de tête surviennent souvent avec une raideur de la nuque. La méningite peut être mortelle et constitue une urgence médicale.

Si vous présentez les symptômes de la méningite, demandez immédiatement de l’aide.

Autres causes

Les autres causes sont les suivantes:

  • La polyarthrite rhumatoïde provoque des douleurs, un gonflement des articulations et des éperons osseux. Lorsque ceux-ci se produisent dans la région du cou, des douleurs au cou peuvent en résulter.
  • L’ostéoporose affaiblit les os et peut entraîner de petites fractures. Cette condition se produit souvent dans les mains ou les genoux, mais elle peut également se produire dans le cou.
  • La fibromyalgie est une maladie qui provoque des douleurs musculaires dans tout le corps, en particulier dans la région du cou et des épaules.
  • En vieillissant, les disques cervicaux peuvent dégénérer. Ceci est connu sous le nom de spondylose ou arthrose du cou. Cela peut réduire l’espace entre les vertèbres. Cela ajoute également du stress à vos articulations.
  • Lorsqu’un disque fait saillie, à la suite d’un traumatisme ou d’une blessure, il peut ajouter une pression sur la moelle épinière ou les racines nerveuses. C’est ce qu’on appelle une hernie discale cervicale, également connue sous le nom de disque rompu ou glissé.
  • La sténose vertébrale se produit lorsque la colonne vertébrale se rétrécit et provoque une pression sur la moelle épinière ou les racines nerveuses à la sortie des vertèbres. Cela peut être dû à une inflammation à long terme causée par l’arthrite ou d’autres conditions.

Dans de rares cas, une raideur ou une douleur au cou survient en raison de:

  • anomalies congénitales
  • les infections
  • abcès
  • tumeurs
  • cancer de la colonne vertébrale

Quand consulter votre médecin

Si les symptômes persistent pendant plus d’une semaine, consultez votre médecin. Vous devriez également consulter un médecin si vous avez:

  • douleur intense au cou sans cause apparente
  • boule dans le cou
  • fièvre
  • mal de crâne
  • glandes enflées
  • la nausée
  • vomissement
  • difficulté à avaler ou à respirer
  • faiblesse
  • engourdissement
  • picotements
  • douleur qui irradie dans vos bras ou vos jambes
  • incapacité à bouger vos bras ou vos mains
  • incapacité de toucher votre menton à votre poitrine
  • dysfonctionnement de la vessie ou de l’intestin

Si vous avez eu un accident ou une chute et que vous avez mal au cou, consultez immédiatement un médecin.

Traitement de la douleur au cou

Votre médecin effectuera un examen physique et prendra vos antécédents médicaux complets. Soyez prêt à informer votre médecin des spécificités de vos symptômes. Vous devez également les informer de tous les médicaments et suppléments sur ordonnance et en vente libre (OTC) que vous prenez.

Même si cela ne semble pas lié, vous devez également informer votre médecin de toute blessure ou accident récent que vous avez eu.

Le traitement de la douleur au cou dépend du diagnostic. En plus d’une anamnèse approfondie et d’un examen physique par votre médecin, vous pouvez également avoir besoin d’une ou plusieurs des études d’imagerie et des tests suivants pour aider votre médecin à déterminer la cause de votre douleur au cou:

  • des analyses de sang
  • Rayons X
  • Tomodensitométrie
  • IRM
  • l’électromyographie, qui permet à votre médecin de vérifier la santé de vos muscles et des nerfs qui contrôlent vos muscles
  • ponction lombaire (ponction lombaire)

En fonction des résultats, votre médecin pourra vous orienter vers un spécialiste. Le traitement de la douleur au cou peut inclure:

  • thérapie par la glace et la chaleur
  • exercice, étirements et physiothérapie
  • analgésique
  • injections de corticostéroïdes
  • relaxants musculaires
  • col montant
  • traction
  • antibiotiques si vous avez une infection
  • traitement hospitalier si une condition telle qu’une méningite ou une crise cardiaque en est la cause
  • chirurgie, qui est rarement nécessaire

Les thérapies alternatives comprennent:

  • acupuncture
  • traitement chiropratique
  • massage
  • stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS)

Assurez-vous de consulter un professionnel agréé lorsque vous utilisez ces méthodes.

Comment soulager la douleur au cou à la maison

Si vous avez une légère douleur ou une raideur au cou, suivez ces étapes simples pour la soulager:

  • Appliquez de la glace pendant les premiers jours. Après cela,
  • appliquez de la chaleur avec un coussin chauffant, une compresse chaude ou en prenant une douche chaude.
  • Prenez des analgésiques en vente libre, tels que l’ibuprofène ou l’acétaminophène.
  • Prenez quelques jours de congé des sports, des activités qui aggravent vos symptômes et du levage de charges lourdes.
  • Lorsque vous reprenez une activité normale, faites-le lentement à mesure que vos symptômes s’atténuent.
  • Exercez votre cou tous les jours. Étirez lentement votre tête dans des mouvements d’un côté à l’autre et de haut en bas.
  • Utilisez une bonne posture.
  • Évitez de placer le téléphone entre votre cou et votre épaule.
  • Changez souvent de position. Ne restez pas debout ou ne vous asseyez pas dans la même position pendant trop longtemps.
  • Faites-vous masser doucement la nuque.
  • Utilisez un oreiller spécial pour dormir.
  • N’utilisez pas de minerve ou de collier sans l’approbation de votre médecin. Si vous ne les utilisez pas correctement, ils peuvent aggraver vos symptômes.

Quelles sont les perspectives des personnes souffrant de douleurs au cou?

De nombreuses personnes souffrent de douleurs au cou en raison d’une mauvaise posture et d’une tension musculaire. Dans ces cas, votre douleur au cou devrait disparaître si vous pratiquez une bonne posture et reposez vos muscles du cou lorsqu’ils sont endoloris.

Prenez rendez-vous avec votre médecin si votre douleur au cou ne s’améliore pas avec les traitements à domicile.

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