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Deuil et perte | Médecine Johns Hopkins

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Aperçu du processus de deuil

Le deuil est une réponse humaine naturelle à la perte d’un être cher. Il peut se manifester de plusieurs façons. Le chagrin passe par des étapes allant de l’incrédulité et du déni, à la colère et à la culpabilité, à la recherche d’une source de réconfort, pour finalement s’adapter à la perte.

Il est normal que la personne mourante et les survivants vivent un deuil. Pour les survivants, le processus de deuil peut prendre de nombreuses années. Le défi d’accepter la mort et de mourir comme l’étape finale de la vie est l’essence même du processus de deuil.

Qu’est-ce qu’un chagrin anticipé par rapport à une perte soudaine ?

  • Deuil anticipé. Cela se produit lorsqu’une personne souffre d’une maladie prolongée et que le patient ainsi que la famille anticipent la mort. Anticiper la perte d’un être cher peut être tout aussi douloureux et stressant que l’acte même de perdre cette personne. Le deuil anticipé permet à la famille de se préparer à la mort inévitable. Cela peut être un moment pour résoudre les problèmes et les préoccupations et rechercher le soutien des chefs spirituels, de la famille et des amis. C’est aussi le moment de clarifier les souhaits de l’être cher concernant les arrangements funéraires et d’inhumation et d’autres questions de fin de vie.

  • Perte soudaine. Il s’agit d’un décès qui survient de manière inattendue et soudaine, comme un accident mortel ou une crise cardiaque. De telles tragédies peuvent laisser les survivants choqués et confus. Les êtres chers se retrouvent souvent avec de nombreuses questions, des problèmes non résolus et une gamme d’émotions, y compris la colère, la culpabilité et la douleur. Le soutien de la famille, des amis et du clergé est important pour les personnes qui subissent une perte soudaine.

Que peut-il se passer en cas de décès anticipé ?

De nombreuses personnes, mais pas toutes, confrontées à leur propre mort, sont disposées à discuter des problèmes de la mort et de la fin de vie. Cela peut être un moment pour discuter de problèmes spirituels, résoudre des problèmes familiaux, réfléchir à la vie et aux réalisations d’un être cher et exprimer sa gratitude. C’est aussi l’occasion de mettre de l’ordre dans les questions pratiques, notamment :

  • Les frais funéraires peuvent-ils être prépayés ?

  • Quel salon funéraire la personne préférerait-elle s’occuper des arrangements ?

  • La personne peut-elle fournir des informations nécrologiques pour s’assurer qu’elles sont exactes et complètes ?

  • Quels sont les souhaits funéraires spécifiques de l’individu?

  • Si un service religieux est en ordre, la personne qui fait face à la mort peut-elle aider à planifier ses passages bibliques ou ses hymnes préférés ?

  • La crémation ou l’inhumation est-elle préférée ?

  • Un terrain de cimetière a-t-il été acheté?

  • La personne souhaite-t-elle que des contributions commémoratives soient versées à un organisme de bienfaisance ou de bienfaisance particulier ?

  • La personne peut-elle diriger les autres concernant des questions pratiques importantes, comme les testaments, les comptes bancaires, le nom de l’avocat, les régimes de retraite, les fonds de retraite et les polices d’assurance-vie ?

Quels sont les symptômes du deuil ?

Tant pour la personne qui fait face à la mort que pour les survivants après le décès d’un être cher, il est naturel d’éprouver de nombreux symptômes de deuil. Ceux-ci peuvent inclure :

Symptômes physiques :

  • Manque d’énergie ou fatigue

  • Maux de tête et maux d’estomac

  • Sommeil excessif ou surmenage et activité excessive

Symptômes émotionnels :

  • Pertes de mémoire, distraction et préoccupation

  • Irritabilité

  • Dépression et sentiment d’euphorie

  • Colère extrême ou sentiment d’être résigné à la situation

Symptômes spirituels :

Quelles sont les différentes étapes du deuil ?

Il est naturel que les personnes qui font face à la mort, ainsi que celles qu’elles laissent derrière elles, traversent de nombreuses étapes de deuil. Pour les survivants, le processus de deuil peut durer plusieurs mois ou 2 à 3 ans ou plus. Les étapes du deuil ne s’inscrivent pas nécessairement dans un ordre défini et varient grandement d’une personne à l’autre. Les personnes peuvent entrer et sortir de ces étapes à différents moments tout au long du processus de deuil. Ces étapes comprennent :

  • Choc

  • Dépression, solitude et sentiment d’isolement

  • Symptômes physiques, tels que maux de tête, courbatures ou maux d’estomac

  • Sentiment de panique

  • Culpabilité

  • Colère

  • Incapacité de revenir à la routine quotidienne

  • Retour des sentiments d’espoir

  • Acceptation

Si vous ou un être cher vivez une période de deuil qui semble durer plus longtemps qu’elle ne le devrait, vous voudrez peut-être consulter un professionnel pour vous aider tout au long du processus. Votre fournisseur de soins de santé peut être une bonne source de référence, ou vous voudrez peut-être parler avec votre chef spirituel (comme un prêtre, un rabbin et un ministre) pour obtenir des conseils.

Lors de l’accompagnement des personnes en deuil

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour aider une personne en deuil. Ceux-ci inclus:

Vous pouvez également envisager ce qui suit lorsque vous subvenez aux besoins des personnes en deuil :

  • Être disponible. Parfois, lorsque les gens sont en deuil, ils ne veulent pas parler ou écouter, ni ne veulent que vous parliez ou écoutiez. Ils veulent simplement que vous soyez là pour eux.

  • Laissez à la personne en deuil toute la gamme de ses émotions, y compris la colère et l’amertume, qui peuvent parfois s’exprimer contre les prestataires de soins de santé, Dieu ou même l’être cher décédé.

  • Soyez patient et compréhensif, mais pas condescendant. Ne prétendez pas savoir comment l’autre personne se sent. Ne forcez pas la personne à parler ou à partager ses sentiments si elle ne le souhaite pas.

  • Ne vous souciez pas de mentionner le nom de la personne décédée ou de partager un bon souvenir de la personne en compagnie de la personne endeuillée. Eux aussi pensent à leur être cher, il est donc acceptable et naturel d’introduire le nom dans la conversation.

  • Rappelez-vous que le deuil prend du temps et est un processus humain naturel. Peu importe à quel point vous voulez « arrêter la douleur », la personne endeuillée doit endurer le processus de deuil. Laissez-leur du temps et prenez soin d’eux pendant qu’ils le traversent.

  • Une personne en deuil depuis plus d’un an devrait être évaluée par un professionnel de la santé.

Deuil anormal

Le fournisseur de soins primaires peut aider la personne endeuillée à s’adapter à sa perte. Même si elles peuvent être en mauvaise santé, les personnes ayant subi un deuil anormal sont moins susceptibles d’utiliser les services de santé. Les efforts de sensibilisation sont importants pour aider ceux qui ont besoin de ces services. La dépression, le suicide, l’anxiété et le deuil compliqué sont les traits psychologiques négatifs les plus courants associés à la perte.

Prendre soin des personnes endeuillées après le décès

Un fournisseur de soins de santé qui s’occupe du défunt peut aider la personne endeuillée à accepter le décès en procédant comme suit :

  • Le fournisseur de soins de santé doit contacter les membres de la famille qui ne sont pas présents au chevet du patient immédiatement après le décès pour leur faire part de leur perte, exprimer leur sympathie, répondre aux questions et leur offrir la possibilité de voir le corps.

  • Une lettre de condoléances est un élément important des soins de fin de vie de qualité. Envisagez d’assister aux funérailles ou au service commémoratif.

  • Le groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis recommande que les prestataires de soins de santé soient conscients des pensées suicidaires chez les personnes qui ont récemment perdu leur vie. Étant donné que les personnes en deuil n’engagent souvent pas de contact, il est conseillé de les contacter par un appel téléphonique personnel ou un rendez-vous.

  • Les patients s’adaptent plus rapidement à la perte s’ils suivent leurs habitudes d’activité, de sommeil, d’exercice et de nutrition et doivent être encouragés à le faire.

La plupart des personnes en deuil se tournent vers la famille, les amis et les organisations religieuses. Les personnes endeuillées qui n’ont pas de tels soutiens sociaux en place se tournent vers un fournisseur de soins de santé comme exutoire pour leur chagrin.

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