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Comment faire un test à domicile pour le dépistage du cancer du côlon?

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Le cancer colorectal est un cancer qui survient dans le gros intestin, y compris le côlon et le rectum.
Selon l’American Cancer Society, c’est le troisième cancer le plus fréquemment diagnostiqué chez les hommes et les femmes aux États-Unis.

Au cours des dernières décennies, cependant, le nombre de décès liés au cancer colorectal a en fait diminué. Une raison à cela? Les gens subissent des dépistages réguliers. En conséquence, des excroissances connues sous le nom de polypes colorectaux sont découvertes et enlevées avant qu’elles ne deviennent cancéreuses.

Le dépistage le plus courant du cancer colorectal est la coloscopie. Cependant, vous avez peut-être entendu parler d’une option non invasive appelée test fécal ou test à domicile. La chirurgienne colorectale Arielle Kanters, MD, discute de ce que ce sont et qui pourrait les prendre.

Comment fonctionnent les tests à domicile?

Les méthodes de dépistage telles qu’une coloscopie ou une colonographie CT (coloscopie virtuelle) sont ce que l’on appelle des tests de visualisation. « C’est là que vous pouvez réellement voir ce qui se passe à l’intérieur du côlon », explique le Dr Kanters.

Comme leur nom l’indique, les tests à domicile ont lieu dans le confort de votre propre maison, sans la présence d’un médecin. Mais ils pourraient ne pas être pour les grincheux: Ces tests recherchent des cellules anormales ou des produits chimiques présents dans un échantillon de vos selles (caca) – un échantillon que vous collecterez vous-même.

« La quantité de selles dépend du type de test que vous faites », explique le Dr Kanters. « Le laboratoire examinera [l’échantillon] pour trois choses – des produits sanguins, un produit de dégradation du sang ou de l’ADN anormal. » C’est l’ADN du cancer, note-t-elle. « S’il y a un cancer dans votre côlon, les cellules de ce cancer ou de cette tumeur se détacheront et seront transmises dans les selles. »

Contrairement à la préparation à une coloscopie, qui peut être intense ou inconfortable, les tests à domicile sont une expérience plus facile. « Il n’y a pas grand-chose à faire d’autre que de prélever un échantillon de selles et de le renvoyer à votre médecin ou directement à un laboratoire », explique le Dr Kanters.

Types de tests à domicile

Il existe trois types de tests de dépistage du cancer colorectal à domicile.

Test de sang occulte dans les selles (RSOS)

Avec le test de sang occulte fécal (RSOS), les médecins recherchent des produits sanguins dans votre échantillon de caca. Ces tests identifient la présence de sang à l’aide d’une substance spéciale appelée gaïac.

Non seulement un test de sang occulte fécal est le moins sensible de tous les tests – ce qui signifie qu’il ne détectera pas autant de choses graves – mais vous devrez également modifier votre alimentation pendant quelques jours.

« Il faut éviter des choses comme la viande rouge », explique le Dr Kanters. « Pendant quelques jours avant, vous ne pouvez pas non plus prendre d’anti-inflammatoires non stéroïdiens comme l’ibuprofène. »

Test immunochimique fécal (FIT)

Un test immunochimique fécal (FIT) est ce qu’on appelle un test d’immunohistochimie. Ce type de test contient certains anticorps qui détectent la présence de sang dans votre caca.

Ce test est plus sensible que le test de sang occulte fécal, et vous n’avez pas à changer votre alimentation avant de le prendre.

« Mais tout ce que le test vous dit, c’est qu’il y a du sang dans vos selles », note le Dr Kanters.

Ce sang pourrait provenir de plusieurs choses, ajoute-t-elle. « Peut-être avez-vous eu un mauvais épisode de diarrhée qui a provoqué des saignements. Ou il se peut que vous ayez une tumeur qui saigne. Dans les deux cas, lorsque vous allez à la selle, du sang passera dans vos selles.

Tests ADN fécal

Les tests d’ADN fécal sont un nouveau type de test qui recherche des cellules avec un ADN anormal qui pourrait être dans vos selles.

« Lorsque vous avez un cancer dans votre côlon ou n’importe où dans vos intestins, certaines de ces cellules finissent par passer dans votre caca », explique le Dr Kanters.

Les tests ADN fécaux sont les plus sensibles des trois tests, ce qui signifie qu’ils sont plus susceptibles de détecter la présence d’un cancer. Mais parce que les tests ADN fécaux ne sont pas des tests visuels, ils ne peuvent pas détecter la présence de polypes précancéreux.

Les tests à domicile sont-ils précis?

Sont précis tant que vous les utilisez de manière cohérente. « Vous devez être prêt et déterminé à le faire régulièrement », explique le Dr Kanters. « Si vous ne suivez pas les recommandations actuelles pour les tests, vous vous exposez au risque que quelque chose soit manqué. »

Les tests de sang occulte dans les selles et les tests FIT sont effectués chaque année, note-t-elle. « Pour les tests ADN, la recommandation pour eux varie entre un et trois ans, selon les directives que vous suivez. Vous vous engagez dans un examen beaucoup plus régulier. »

Selon votre assurance, le coût d’un test annuel à domicile peut également être plus élevé par rapport à une seule coloscopie toutes les quelques années.

Comment lire les résultats des tests à domicile

Vous devrez attendre environ deux semaines pour les résultats des tests à domicile. Si les résultats de vos tests à domicile signalent quelque chose de potentiellement inquiétant, ne paniquez pas.

« Parlez à votre médecin des prochaines étapes pour comprendre ce qui se passe », conseille le Dr Kanters.

Avoir besoin d’une visite de suivi ou d’un test n’est pas rare. En fait, un test à domicile ne vous aidera certainement pas toujours à éviter d’avoir une coloscopie.

« Si vous avez du sang dans votre caca, les résultats de vos tests seront positifs et vous aurez besoin d’une coloscopie », explique le Dr Kanters. « Si le test est anormal, vous avez toujours besoin d’une coloscopie pour faire un suivi et mieux comprendre pourquoi. »

S’appuyer uniquement sur des tests fécaux à domicile signifie également que vous êtes potentiellement « à côté d’un précancérement précoce qui pourrait être éliminé et ne jamais se transformer en quelque chose de plus effrayant », ajoute le Dr Kanters.

« L’un des avantages d’une coloscopie est que nous pouvons non seulement traiter et identifier les cancers, mais aussi les précancéreux. En d’autres termes, les polypes précancéreux que nous pourrions trouver et enlever n’atteignent jamais le point de se transformer en cancer en premier lieu.

Qui devrait passer un test à domicile?

Si vous cherchez à faire un test à domicile, vous ne pouvez pas simplement aller au magasin et en acheter un. Ils sont sur ordonnance seulement, et commandés à la discrétion de votre médecin.

« Il est important que vous ayez une conversation et que vous déterminiez si c’est le bon test pour vous », explique le Dr Kanter. « Ce ne sont pas pour les gens qui ont déjà des problèmes. Si vous avez une nouvelle perte de poids, si vous avez une faible numération globulaire qui ne peut pas être expliquée, si vous perdez du sang dans vos selles – ce sont toutes des raisons pour lesquelles une évaluation complète doit être effectuée. »

Elle ajoute que les tests à domicile ne sont pas non plus une bonne option si vous avez des antécédents familiaux de cancer colorectal ou si vous avez un problème de santé qui augmente votre risque.

Un test à domicile peut être un bon choix si vous ne pouvez pas avoir une coloscopie, car avoir une anesthésie ou une sédation vous expose à un risque plus élevé de complications, cependant.

« Avec un test à domicile, nous pourrions au moins dépister et mieux comprendre que vous êtes à risque », explique le Dr Kanters. « En fin de compte, le fait que vous puissiez subir un test de dépistage moins invasif pour déterminer si vous avez besoin d’une coloscopie est fantastique. »

Quand devriez-vous subir un test de dépistage du cancer colorectal?

Si vous êtes à risque moyen de cancer colorectal – c’est-à-dire que vous n’avez pas de symptômes existants, d’antécédents familiaux ou de facteurs de risque – votre première coloscopie devrait avoir lieu à l’âge de 45 ans. C’est aussi l’âge auquel vous commenceriez à faire des tests à domicile, dit le Dr Kanters.

Néanmoins, vous devez avoir une conversation avec votre médecin avant de suivre cette voie. « Ceux-ci sont pour les personnes de 45 ans en parfaite santé qui n’ont pas d’antécédents familiaux », dit-elle. « Ce sont les bons candidats pour les tests à domicile. »

Bien qu’elle recommande toujours d’avoir une coloscopie complète afin que les médecins puissent détecter plus de problèmes potentiels, il est toujours préférable d’obtenir une sorte de dépistage du cancer colorectal que de les éviter complètement.

« En fin de compte, si c’est la chose qui vous amène à subir un dépistage du cancer, faites-le absolument », dit le Dr Kanters. « Si vous sentez fortement que vous ne subirez pas de coloscopie, veuillez demander à votre médecin au sujet des tests à domicile. Ils sont un excellent moyen de déterminer si quelque chose d’autre doit être fait et de mieux comprendre votre risque d’avoir un cancer.

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