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Démence vasculaire

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Photo de André Ulysses De Salis provenant de Pexels

Aperçu

La démence vasculaire est un terme général décrivant les problèmes de raisonnement, de planification, de jugement, de mémoire et d’autres processus de pensée causés par des lésions cérébrales dues à une altération du flux sanguin vers votre cerveau.

Vous pouvez développer une démence vasculaire après qu’un AVC bloque une artère de votre cerveau, mais les accidents vasculaires cérébraux ne causent pas toujours la démence vasculaire. La question de savoir si un AVC affecte votre pensée et votre raisonnement dépend de la gravité et de l’emplacement de votre AVC. La démence vasculaire peut également résulter d’autres conditions qui endommagent les vaisseaux sanguins et réduisent la circulation, privant votre cerveau d’oxygène vital et de nutriments.

Les facteurs qui augmentent votre risque de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux , y compris le diabète, l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le tabagisme, augmentent également votre risque de démence vasculaire. Le contrôle de ces facteurs peut aider à réduire vos risques de développer une démence vasculaire.

Symptômes de la démence vasculaire

Les symptômes de la démence vasculaire varient selon la partie de votre cerveau où le flux sanguin est altéré. Les symptômes se chevauchent souvent avec ceux d’autres types de démence, en particulier la démence de la maladie d’Alzheimer.

Les signes et symptômes de la démence vasculaire comprennent :

  • confusion
  • Difficulté à prêter attention et à se concentrer
  • Capacité réduite d’organiser des pensées ou des actions
  • Déclin de la capacité d’analyser une situation, d’élaborer un plan efficace et de communiquer ce plan aux autres
  • Difficulté à décider quoi faire ensuite
  • Problèmes de mémoire
  • Agitation et agitation
  • Démarche instable
  • Envie soudaine ou fréquente d’uriner ou incapacité de contrôler l’urine qui passe
  • Dépression ou apathie

Les symptômes de la démence vasculaire peuvent être plus évidents lorsqu’ils surviennent soudainement à la suite d’un AVC. Lorsque des changements dans votre pensée et votre raisonnement semblent clairement liés à un AVC, cette condition est parfois appelée démence post-AVC.

Parfois, un schéma caractéristique de symptômes de démence vasculaire suit une série d’accidents vasculaires cérébraux ou de mini-coups. Les changements dans vos processus de pensée se produisent par étapes visibles vers le bas par rapport à votre niveau précédent de fonction, contrairement au déclin progressif et régulier qui se produit généralement dans la démence de la maladie d’Alzheimer.

Mais la démence vasculaire peut aussi se développer très progressivement, tout comme la démence de la maladie d’Alzheimer. De plus, les maladies vasculaires et la maladie d’Alzheimer se produisent souvent ensemble.

Des études montrent que de nombreuses personnes atteintes de démence et de preuves de maladie vasculaire cérébrale ont également la maladie d’Alzheimer.

Causes de la démence vasculaire

La démence vasculaire résulte de conditions qui endommagent les vaisseaux sanguins de votre cerveau, réduisant leur capacité à fournir à votre cerveau les quantités de nutrition et d’oxygène dont il a besoin pour effectuer efficacement les processus de pensée.

Les affections courantes qui peuvent mener à la démence vasculaire comprennent :

  • Accident vasculaire cérébral (infarctus) bloquant une artère cérébrale. Les accidents vasculaires cérébraux qui bloquent une artère cérébrale causent habituellement une gamme de symptômes qui peuvent inclure la démence vasculaire. Mais certains accidents vasculaires cérébraux ne provoquent aucun symptôme notable. Ces accidents vasculaires cérébraux silencieux augmentent encore le risque de démence.

    Avec les accidents vasculaires cérébraux silencieux et apparents, le risque de démence vasculaire augmente avec le nombre d’accidents vasculaires cérébraux qui se produisent au fil du temps. Un type de démence vasculaire impliquant de nombreux accidents vasculaires cérébraux est appelé démence multi-infarctus.

  • Vaisseaux sanguins cérébraux rétrécis ou endommagés de façon chronique. Les conditions qui rétrécissent ou infligent des dommages à long terme sur vos vaisseaux sanguins cérébraux peuvent également conduire à la démence vasculaire. Ces conditions incluent l’usure associée au vieillissement, à l’hypertension artérielle, au vieillissement anormal des vaisseaux sanguins (athérosclérose), au diabète et à l’hémorragie cérébrale.

Facteurs de risques de la démence vasculaire

En général, les facteurs de risque de démence vasculaire sont les mêmes que ceux des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Les facteurs de risque de démence vasculaire comprennent :

  • Augmentation de l’âge. Votre risque de démence vasculaire augmente à mesure que vous vieillissez. Le trouble est rare avant l’âge de 65 ans, et le risque augmente considérablement vers vos années 90.
  • Antécédents de crise cardiaque, d’accidents vasculaires cérébraux ou de mini-coups. Si vous avez eu une crise cardiaque, vous pourriez être à risque accru d’avoir des problèmes de vaisseaux sanguins dans votre cerveau. Les lésions cérébrales qui surviennent lors d’un avc ou d’une mini-attaque (attaque ischémique transitoire) peuvent augmenter votre risque de développer une démence.
  • Vieillissement anormal des vaisseaux sanguins (athérosclérose). Cette condition se produit lorsque des dépôts de cholestérol et d’autres substances (plaques) s’accumulent dans vos artères et rétrécissent vos vaisseaux sanguins. L’athérosclérose peut augmenter votre risque de démence vasculaire en réduisant le flux sanguin qui nourrit votre cerveau.
  • Taux élevé de cholestérol. Des niveaux élevés de lipoprotéines de basse densité (LDL), le « mauvais » cholestérol, sont associés à un risque accru de démence vasculaire.
  • Hypertension artérielle. Lorsque votre pression artérielle est trop élevée, cela met un stress supplémentaire sur les vaisseaux sanguins partout dans votre corps, y compris votre cerveau. Cela augmente le risque de problèmes vasculaires dans le cerveau.
  • Diabète. Des niveaux élevés de glucose endommagent les vaisseaux sanguins dans tout votre corps. Les dommages aux vaisseaux sanguins du cerveau peuvent augmenter votre risque d’accident vasculaire cérébral et de démence vasculaire.
  • Fumer. Fumer endommage directement vos vaisseaux sanguins, augmentant votre risque d’athérosclérose et d’autres maladies circulatoires, y compris la démence vasculaire.
  • Obésité. Être en surpoids est un facteur de risque bien connu pour les maladies vasculaires en général, et donc, probablement augmente votre risque de démence vasculaire.
  • Fibrillation auriculaire. Dans ce rythme cardiaque anormal, les chambres supérieures de votre cœur commencent à battre rapidement et irrégulièrement, hors de coordination avec les chambres inférieures de votre cœur. La fibrillation auriculaire augmente votre risque d’accident vasculaire cérébral parce qu’elle provoque la formation de caillots sanguins dans le cœur qui peuvent se détacher et aller aux vaisseaux sanguins du cerveau.

Prévention de la démence vasculaire

La santé des vaisseaux sanguins de votre cerveau est étroitement liée à votre santé cardiaque globale. Prendre ces mesures pour garder votre cœur en bonne santé peut également aider à réduire votre risque de démence vasculaire:

  • Maintenir une pression artérielle saine. Maintenir votre tension artérielle dans la plage normale peut aider à prévenir la démence vasculaire et la maladie d’Alzheimer.
  • Prévenir ou contrôler le diabète. Éviter l’apparition du diabète de type 2, avec l’alimentation et l’exercice, est une autre façon possible de diminuer votre risque de démence. Si vous souffrez déjà de diabète, le contrôle de votre taux de glucose peut aider à protéger vos vaisseaux sanguins cérébraux contre les dommages.
  • Arrêtez de fumer. Fumer du tabac endommage les vaisseaux sanguins partout dans votre corps.
  • Faites de l’exercice physique. L’activité physique régulière devrait être un élément clé du plan de mieux-être de chacun. En plus de tous ses autres avantages, l’exercice peut vous aider à éviter la démence vasculaire.
  • Gardez votre cholestérol sous contrôle. Une alimentation saine et faible en gras et des médicaments hypocholestérolémiants si vous en avez besoin peuvent réduire votre risque d’accidents vasculaires cérébraux et de crises cardiaques qui pourraient mener à la démence vasculaire, probablement en réduisant la quantité de dépôts de plaque qui s’accumulent à l’intérieur des artères de votre cerveau.

Diagnostic de la démence vasculaire

Les médecins peuvent presque toujours déterminer que vous avez la démence, mais il n’y a pas de test spécifique qui confirme que vous avez la démence vasculaire. Votre médecin déterminera si la démence vasculaire est la cause la plus probable de vos symptômes en fonction des renseignements que vous fournissez, de vos antécédents médicaux en cas d’accident vasculaire cérébral ou de troubles du cœur et des vaisseaux sanguins, et des résultats des tests qui peuvent aider à clarifier votre diagnostic.

Tests de laboratoire

Si votre dossier médical ne comprend pas de valeurs récentes pour les indicateurs clés de la santé de votre cœur et de vos vaisseaux sanguins, votre médecin testera votre:

  • Tension artérielle
  • cholestérol
  • Glycémie

Il ou elle peut également ordonner des tests pour éliminer d’autres causes potentielles de perte de mémoire et de confusion, telles que:

  • Troubles thyroïdiens
  • Carences en vitamines

Examen neurologique

Votre médecin est susceptible de vérifier votre santé neurologique globale en testant votre:

  • Réflexes
  • Tonus et force musculaires, et comment la force d’un côté de votre corps se compare à l’autre côté
  • Capacité de se lever d’une chaise et de traverser la pièce
  • Sens du toucher et de la vue
  • coordination
  • Ballance

Imagerie cérébrale

Les images de votre cerveau peuvent identifier les anomalies visibles causées par des accidents vasculaires cérébraux, des maladies des vaisseaux sanguins, des tumeurs ou des traumatismes qui peuvent causer des changements dans la pensée et le raisonnement. Une étude d’imagerie cérébrale peut aider votre médecin à se concentrer sur les causes plus probables de vos symptômes et à éliminer d’autres causes.

Les procédures d’imagerie cérébrale que votre médecin peut recommander pour aider à diagnostiquer la démence vasculaire comprennent:

  • Tomodensitométrie (CT) balayage. Pour une tomodensitométrie, vous serez allongé sur une table étroite qui glisse dans une petite chambre. Les rayons X traversent votre corps sous différents angles, et un ordinateur utilise ces informations pour créer des images transversales détaillées (tranches) de votre cerveau.

    La tomodensitométrie peut fournir de l’information sur la structure de votre cerveau; dire si des régions présentent un rétrécissement; et détecter les signes d’accidents vasculaires cérébraux, de mini-coups (attaques ischémiques transitoires), de changements dans les vaisseaux sanguins ou de tumeurs. Parfois, vous recevrez une injection intraveineuse (IV) d’un agent de contraste qui aidera à mettre en évidence certains tissus cérébraux.

  • Imagerie par résonance magnétique (IRM). L’IRM utilise des ondes radio et un fort champ magnétique pour produire des images détaillées de votre cerveau. Vous vous allongez sur une table étroite qui glisse dans un appareil d’IRM en forme de tube, qui fait de forts bruits de claquement pendant qu’il produit des images.

    Les IRM sont indolores, mais certaines personnes se sentent claustrophobes à l’intérieur de la machine et sont perturbées par le bruit. Les IRM sont généralement le test d’imagerie préféré parce que l’IRM peut fournir encore plus de détails que les tomodensitogrammes sur les accidents vasculaires cérébraux, les mini-coups et les anomalies des vaisseaux sanguins.

Échographie carotide

Cette procédure utilise des ondes sonores à haute fréquence pour déterminer si vos artères carotides — qui traversent les deux côtés de votre cou pour fournir du sang au cerveau — montrent des signes de rétrécissement à la suite de dépôts de plaque ou de problèmes structurels. Votre test peut inclure une échographie Doppler, qui montre le mouvement du sang à travers vos artères en plus des caractéristiques structurelles.

Tests neuropsychologiques

Ce type d’examen évalue votre capacité à :

  • Parler, écrire et comprendre la langue
  • Utiliser des nombres
  • Apprendre et mémoriser des informations
  • Élaborer un plan d’attaque et résoudre un problème
  • Réagir efficacement à des situations hypothétiques

Les tests neuropsychologiques montrent parfois des résultats caractéristiques pour les personnes atteintes de différents types de démence. Les personnes atteintes de démence vasculaire peuvent avoir des moments exceptionnellement difficiles à analyser un problème et à développer une solution efficace.

Ils peuvent être moins susceptibles d’avoir de la difficulté à apprendre de nouvelles informations et à se souvenir que les personnes atteintes de démence en raison de la maladie d’Alzheimer, à moins que leurs problèmes de vaisseaux sanguins n’affectent des régions cérébrales spécifiques importantes pour la mémoire. Cependant, il y a souvent beaucoup de chevauchement dans les résultats des examens pour les personnes atteintes de démence vasculaire et les personnes qui ont également les changements cérébraux de la maladie d’Alzheimer.

Traitement de la démence vasculaire

Le traitement met souvent l’accent sur la gestion des problèmes de santé et des facteurs de risque qui contribuent à la démence vasculaire.

Le contrôle des conditions qui affectent la santé sous-jacente de votre cœur et de vos vaisseaux sanguins peut parfois ralentir la vitesse à laquelle la démence vasculaire s’aggrave, et peut aussi parfois prévenir un déclin supplémentaire. Selon votre situation individuelle, votre médecin peut vous prescrire des médicaments pour :

  • Abaissez votre tension artérielle
  • Réduisez votre taux de cholestérol
  • Empêchez votre sang de coaguler et gardez vos artères claires
  • Aidez à contrôler votre glycémie si vous êtes diabétique

Mode de vie et remèdes maison

Bien qu’il n’ait pas été prouvé que ceux-ci modifient l’évolution de la démence vasculaire, votre médecin vous recommandera probablement:

  • Participer à une activité physique régulière
  • Mangez sainement
  • Essayez de maintenir un poids normal
  • Participez à des activités sociales
  • Défiez votre cerveau avec des jeux, des énigmes et de nouvelles activités, comme un cours d’art ou l’écoute de nouvelles musiques

Adaptation et soutien

Les personnes atteintes de tout type de démence et leurs aidants naturels — qu’il s’agisse de démence vasculaire ou de la maladie d’Alzheimer — éprouvent un mélange d’émotions, y compris la confusion, la frustration, la colère, la peur, l’incertitude, le deuil et la dépression.

Prendre soin d’une personne atteinte de démence

  • Cherchez du soutien. De nombreuses personnes atteintes de démence et leur famille bénéficient de services de counseling ou de services de soutien locaux. Communiquez avec votre affilié local de l’Association Alzheimer pour communiquer avec des groupes de soutien, des ressources et des références, des organismes de soins à domicile, des établissements de soins pour bénéficiaires internes, une ligne d’aide téléphonique et des séminaires éducatifs.
  • Planifiez l’avenir. Pendant que votre proche en est aux premiers stades de la maladie, discutez avec un avocat des types de documents juridiques dont vous aurez besoin à l’avenir, comme une procuration, une procuration en matière de soins de santé et une directive avancée.
  • Encouragez. Les aidants peuvent aider une personne à faire face à la démence vasculaire en étant là pour écouter, en rassurant la personne que la vie peut encore être appréciée, en l’encourageant et en faisant de son mieux pour l’aider à conserver sa dignité et son respect de soi.
  • Fournir un environnement calme. Un environnement calme et prévisible peut aider à réduire l’inquiétude et l’agitation. Établissez une routine quotidienne qui comprend des activités agréables bien dans la zone de confort de la personne atteinte de démence vasculaire.
  • Faites des activités ensemble. Au lieu de vous attarder sur ce qui vous vient, essayez de trouver des activités que vous aimez tous les deux faire, comme un cours de peinture ou une longue marche.
  • Respectez l’indépendance aussi souvent qu’il est sécuritaire. Il peut s’agir de beaucoup de temps avant que votre proche doive renoncer à vivre seul ou à conduire. Les premiers stades de la démence peuvent durer des années, et votre proche peut encore être capable de faire beaucoup de choses par lui-même. Si vous et votre proche ne parviendrez pas à vous entendre sur le moment où il est temps d’arrêter certaines activités, comme la conduite automobile, demandez conseil au médecin de votre proche.

Prendre soin de l’aidant

Prodiguer des soins à une personne atteinte de démence est exigeant sur les plan physique et émotionnel. Les sentiments de colère et de culpabilité, de frustration et de découragement, d’inquiétude et de chagrin, et d’isolement social sont courants. Mais prêter attention à vos propres besoins et à votre bien-être est l’une des choses les plus importantes que vous puissiez faire pour vous-même et pour la personne dont vous avez la charge.

Si vous êtes un aidant naturel :

  • Apprenez-en le plus possible sur la maladie. Demandez à votre médecin de soins primaires ou à votre neurologue quelles sont les bonnes sources d’information. Votre bibliothécaire local peut également vous aider à trouver de bonnes ressources.
  • Posez des questions aux médecins, aux travailleurs sociaux et aux autres personnes qui s’occupent des soins de votre proche.
  • Faites appel à vos amis et aux membres de votre famille pour obtenir de l’aide lorsque vous en avez besoin.
  • Faites une pause tous les jours.
  • Prenez soin de votre santé en voyant vos propres médecins à l’horaire, en mangeant des repas sains et en faisant de l’exercice.
  • Prenez du temps pour vos amis et envisagez de vous joindre à un groupe de soutien.

Préparation de votre rendez-vous

Si vous avez eu un AVC, vos premières conversations sur vos symptômes et votre rétablissement auront probablement lieu à l’hôpital. Si vous remarquez des symptômes plus légers, vous pouvez décider de parler à votre médecin des changements dans vos processus de pensée, ou vous pouvez demander des soins à la demande pressante d’un membre de votre famille qui organise votre rendez-vous et vous accompagne.

Vous pouvez commencer par consulter votre médecin de soins primaires, mais il est probable qu’il vous dirigera vers un médecin spécialisé dans les troubles du cerveau et du système nerveux (neurologue).

Étant donné que les rendez-vous peuvent être brefs et qu’il y a souvent beaucoup de chemin à parcourir, c’est une bonne idée d’être bien préparé pour votre rendez-vous. Voici quelques renseignements pour vous aider à vous préparer et à savoir à quoi vous attendre de votre médecin.

Ce que vous pouvez faire

  • Soyez conscient de toute restriction préalable à la nomination. Lorsque vous prenez rendez-vous, demandez si vous devez jeûner pour les tests sanguins ou si vous devez faire autre chose pour vous préparer aux tests de diagnostic.
  • Notez tous vos symptômes. Votre médecin voudra connaître les détails sur ce qui vous préoccupe au sujet de votre mémoire ou de votre fonction mentale. Prenez des notes sur certains des exemples les plus importants d’oubli, de mauvais jugement ou d’autres manquements que vous voulez mentionner. Essayez de vous rappeler quand vous avez commencé à soupçonner que quelque chose pourrait ne pas aller. Si vous pensez que vos difficultés s’aggravent, soyez prêt à les décrire.
  • Emmenez un membre de la famille ou un ami, si possible. La corroboration d’un parent ou d’un ami de confiance peut jouer un rôle clé pour confirmer que vos difficultés sont évidentes pour les autres. Avoir quelqu’un avec vous peut également vous aider à vous rappeler toutes les informations fournies lors de votre rendez-vous.
  • Faites une liste de vos autres problèmes de santé. Votre médecin voudra savoir si vous êtes actuellement traité pour le diabète, l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux passés ou toute autre condition.
  • Faites une liste de tous vos médicaments, y compris les médicaments en vente libre et les vitamines ou suppléments.

Écrire une liste de questions à l’avance peut vous aider à vous souvenir de vos plus grandes préoccupations et vous permettre de tirer le meilleur parti de votre rendez-vous. Si vous consultez votre médecin au sujet de préoccupations au sujet de la démence vasculaire, voici quelques questions à poser :

  • Pensez-vous que j’ai des problèmes de mémoire?
  • Pensez-vous que mes symptômes sont dus à des problèmes de circulation dans mon cerveau?
  • De quels tests ai-je besoin?
  • Si j’ai une démence vasculaire, est-ce que vous ou un autre médecin gérerez mes soins continus? Pouvez-vous m’aider à mettre en place un plan pour travailler avec tous mes médecins?
  • Quels sont les traitements disponibles?
  • Y a-t-il quelque chose que je puisse faire qui pourrait aider à ralentir la progression de la démence?
  • Y a-t-il des essais cliniques de traitements expérimentaux que je devrais envisager?
  • À quoi dois-je m’attendre à long terme? Quelles mesures dois-je prendre pour me préparer?
  • Mes symptômes affecteront-ils la façon dont je gère mes autres problèmes de santé?
  • Avez-vous des brochures ou d’autres documents imprimés que je peux emporter à la maison avec moi? Quels sites Web et ressources de support recommandez-vous ?

En plus des questions que vous avez préparées à l’avance, n’hésitez pas à demander à votre médecin de clarifier tout ce que vous ne comprenez pas.

À quoi s’attendre de votre médecin

Votre médecin est également susceptible d’avoir des questions pour vous. Être prêt à répondre peut libérer du temps pour se concentrer sur tous les points dont vous souhaitez parler en profondeur. Votre médecin peut vous demander :

  • Quels types de problèmes de pensée et de défaillances mentales avez-vous? Quand les avez-vous remarqués pour la première fois?
  • Sont-ils en train de s’aggraver, ou sont-ils parfois meilleurs et parfois pires? Ont-ils soudainement empiré?
  • Quelqu’un de proche de vous a-t-il exprimé des inquiétudes au sujet de votre pensée et de votre raisonnement?
  • Avez-vous commencé à avoir des problèmes avec des activités ou des passe-temps de longue date?
  • Vous sentez-vous plus triste ou plus anxieux que d’habitude?
  • Vous êtes-vous perdu dernièrement sur un itinéraire de conduite ou dans une situation qui vous est habituellement familière?
  • Avez-vous remarqué des changements dans la façon dont vous réagissez aux personnes ou aux événements?
  • Avez-vous un changement dans votre niveau d’énergie?
  • Êtes-vous actuellement traité pour l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, le diabète, les maladies cardiaques ou les accidents vasculaires cérébraux? Avez-vous été traité pour l’un d’entre eux dans le passé?
  • Avez-vous fait tester votre audition et votre vision récemment?
  • Quels médicaments, vitamines ou suppléments prenez-vous?
  • Buvez-vous de l’alcool ou fumez-vous? Combien?
  • Avez-vous remarqué des tremblements ou de la difficulté à marcher?
  • Quelqu’un d’autre dans votre famille a-t-il déjà eu de la difficulté à penser ou à se souvenir des choses en vieillissant? Quelqu’un a-t-il déjà reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer ou de démence?
  • Avez-vous de la difficulté à vous souvenir de vos rendez-vous médicaux ou du moment où prendre vos médicaments?