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Cyphose

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La cyphose est un arrondi exagéré vers l’avant du dos. Elle peut survenir à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les femmes âgées.

La cyphose liée à l’âge est souvent due à une faiblesse des os de la colonne vertébrale qui les fait se comprimer ou se fissurer. D’autres types de cyphose peuvent apparaître chez les nourrissons ou les adolescents en raison d’une malformation de la colonne vertébrale ou d’un coincement des os de la colonne vertébrale au fil du temps.

Une cyphose légère cause peu de problèmes. Une cyphose sévère peut provoquer des douleurs et être défigurante. Le traitement de la cyphose dépend de votre âge et de la cause et des effets de la courbure

Symptômes

Une cyphose légère peut ne produire aucun signe ou symptôme perceptible. Mais certaines personnes ressentent des maux de dos et des raideurs en plus d’une colonne vertébrale anormalement courbée.

Quand consulter un médecin

Prenez rendez-vous avec votre médecin si vous remarquez une courbe accrue dans le haut du dos ou dans la colonne vertébrale de votre enfant.

Causes

Les os individuels (vertèbres) qui composent une colonne vertébrale saine ressemblent à des cylindres empilés dans une colonne. La cyphose survient lorsque les vertèbres du haut du dos deviennent plus en forme de coin.

Les vertèbres anormales peuvent être causées par :

  • Fractures. Des vertèbres brisées ou écrasées (fractures par compression) peuvent entraîner une courbure de la colonne vertébrale. Les fractures de compression légères ne produisent souvent pas de signes ou de symptômes perceptibles.
  • Ostéoporose. Ce trouble de l’amincissement des os peut provoquer une courbure de la colonne vertébrale, en particulier si des vertèbres affaiblies entraînent des fractures par compression. L’ostéoporose est plus fréquente chez les femmes âgées et les personnes qui ont pris des corticostéroïdes pendant de longues périodes.
  • Dégénérescence du disque. Des disques souples et circulaires agissent comme des coussins entre les vertèbres vertébrales. Avec l’âge, ces disques se dessèchent et rétrécissent, ce qui aggrave souvent la cyphose.
  • La maladie de Scheuermann. Aussi appelée cyphose de Scheuermann, cette maladie débute généralement lors de la poussée de croissance qui survient avant la puberté. Les garçons sont plus souvent touchés que les filles.
  • Malformations congénitales. Les os de la colonne vertébrale qui ne se développent pas correctement avant la naissance peuvent provoquer une cyphose.
  • Les syndromes. La cyphose chez les enfants peut également être associée à certains syndromes, tels que le syndrome d’Ehlers-Danlos et le syndrome de Marfan.
  • Cancer et traitements contre le cancer. Le cancer de la colonne vertébrale peut affaiblir les vertèbres et les rendre plus sujettes aux fractures par compression, tout comme la chimiothérapie et la radiothérapie.

Complications

En plus de provoquer des maux de dos, la cyphose peut provoquer :

  • Problèmes de respiration. Une cyphose sévère peut exercer une pression sur les poumons.
  • Fonctions physiques limitées. La cyphose est associée à un affaiblissement des muscles du dos et à des difficultés à effectuer des tâches telles que marcher et se lever des chaises. La courbure de la colonne vertébrale peut également rendre difficile de regarder vers le haut ou de conduire et peut causer des douleurs lorsque vous vous allongez.
  • Problèmes digestifs. Une cyphose sévère peut comprimer le tube digestif, provoquant des problèmes tels que le reflux acide et des difficultés à avaler.
  • Problèmes d’image corporelle. Les personnes atteintes de cyphose, en particulier les adolescents, peuvent développer une mauvaise image corporelle en ayant un dos arrondi ou en portant une attelle pour corriger la condition. Pour les personnes âgées, une mauvaise image corporelle peut conduire à l’isolement social.

Diagnostic

Votre médecin procédera généralement à un examen physique approfondi, notamment en vérifiant votre taille. Il se peut qu’on vous demande de vous pencher en avant à partir de la taille pendant que votre médecin examine votre colonne vertébrale de côté. Votre médecin peut également effectuer un examen neurologique pour vérifier vos réflexes et votre force musculaire.

Après avoir évalué vos signes et symptômes, votre médecin peut recommander :

  • Radiographies ou tomodensitogrammes. Les rayons X peuvent déterminer le degré de courbure et détecter les déformations des vertèbres. Un scanner peut être recommandé si votre médecin souhaite des images plus détaillées.
  • IRM. Ces images peuvent détecter une infection ou une tumeur dans votre colonne vertébrale.
  • Tests nerveux. Si vous ressentez un engourdissement ou une faiblesse musculaire, votre médecin peut recommander des tests pour déterminer dans quelle mesure les impulsions nerveuses se déplacent entre votre moelle épinière et vos extrémités.
  • Tests de densité osseuse. Un os de faible densité peut aggraver la cyphose.

Traitement

Le traitement de la cyphose dépend de la cause et de la gravité de votre état.

Médicaments

Votre médecin pourrait suggérer des médicaments, notamment :

  • Anti-douleurs. Si les médicaments en vente libre – tels que l’acétaminophène (Tylenol, autres), l’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) ou le naproxène sodique (Aleve) – ne suffisent pas, des analgésiques plus puissants sont disponibles sur ordonnance.
  • Médicaments contre l’ostéoporose. Les médicaments qui renforcent les os peuvent aider à prévenir d’autres fractures vertébrales qui aggraveraient votre cyphose.

Thérapie

La thérapie peut aider à gérer certains types de cyphose. Votre médecin pourrait vous recommander :

  • Des exercices. Les exercices d’étirement peuvent aider à améliorer la flexibilité de la colonne vertébrale et à soulager les maux de dos.
  • Entretoisement. Les enfants atteints de la maladie de Scheuermann peuvent être en mesure d’arrêter la progression de la cyphose en portant une attelle corporelle pendant que leurs os sont encore en croissance.

Procédures chirurgicales et autres

La chirurgie peut être recommandée en cas de cyphose sévère qui pince la moelle épinière ou les racines nerveuses. La fusion vertébrale est la procédure la plus courante pour réduire le degré de courbure. Le chirurgien insère des morceaux d’os entre les vertèbres, puis fixe les vertèbres avec des tiges métalliques et des vis jusqu’à ce que la colonne vertébrale guérisse ensemble dans une position corrigée.

Pour vous aider à maintenir une bonne densité osseuse, votre médecin pourrait vous recommander :

  • Adopter une alimentation riche en calcium et en vitamine D
  • Éviter le tabac
  • Limiter la consommation d’alcool
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