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Allergie au latex : symptômes et traitement

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Le latex est un caoutchouc naturel fabriqué à partir de la sève laiteuse de l’hévéa du Brésil Hévéa brasiliensis. Le latex est utilisé dans une grande variété de produits, y compris les gants médicaux et les tubulures IV. Des protéines similaires se trouvent même dans les aliments populaires.

Une allergie survient lorsque votre système immunitaire réagit à une substance normalement inoffensive comme s’il s’agissait d’un envahisseur, comme un virus ou une bactérie. Une foule d’anticorps et de produits chimiques, y compris des antihistaminiques, sont libérés, se précipitant jusqu’au point d’invasion où ils provoquent une réponse immunitaire inflammatoire.

Selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes, les allergies au latex affectent 1 à 6 % des Américains. Une réaction allergique au latex peut varier de légère à sévère. Dans certains cas, cela peut même mettre la vie en danger. Cet article vous aidera à en savoir plus sur les signes d’une allergie au latex et sur la façon dont vous pouvez prévenir cette condition potentiellement dangereuse.

Les réactions allergiques au latex prennent le plus souvent la forme d’une éruption cutanée au point de contact, appelée dermatite de contact. Les signes peuvent inclure :

  • démangeaisons des mains
  • éruption cutanée qui peut être chaude au toucher
  • urticaire
  • eczéma (désigné par des pleurs ou des craquelures de la peau)

Ces réactions sont généralement temporaires. Ils peuvent commencer quelques minutes après l’exposition, mais peuvent également prendre plusieurs heures à se développer. Vous aurez peut-être besoin d’une crème d’hydrocortisone ou d’une lotion à la calamine pour apaiser les éruptions cutanées qui se développent.

Les protéines de latex peuvent parfois devenir aéroportées. Lorsque cela se produit, une personne hypersensible peut les respirer sans le savoir et développer des réactions plus graves. Ceux-ci peuvent inclure :

  • peau, lèvres ou langue enflée et rouge
  • nez qui coule ou bouché
  • essoufflement (avec ou sans respiration sifflante)
  • douleur abdominale
  • diarrhée
  • vomissement
  • rythme cardiaque rapide
  • vertiges

L’anaphylaxie est une réaction rare au latex, et elle peut mettre la vie en danger. Les symptômes sont similaires aux sensibilités aéroportées mais beaucoup plus graves. Le choc anaphylactique peut entraîner de graves difficultés respiratoires, une diminution de la tension artérielle ou même la mort s’il n’est pas traité.

Des centaines de produits sont connus pour contenir du latex, y compris la plupart des articles qui peuvent être étirés. Essayez d’éviter les éléments suivants :

  • dispositifs médicaux tels que gants, tubes intraveineux, cathéters et brassards de tensiomètre
  • dispositifs de dentisterie, y compris élastiques orthodontiques et digues dentaires
  • produits contraceptifs tels que préservatifs et diaphragmes
  • vêtements contenant des élastiques tels que pantalons ou sous-vêtements, chaussures de course et imperméables
  • certains produits ménagers tels que des sacs de rangement à fermeture éclair, des tapis de bain, certains tapis et des gants en caoutchouc
  • articles pour bébés et enfants, y compris sucettes, tétines de biberons, couches jetables et jouets de dentition ou autres
  • certaines fournitures scolaires ou de bureau telles que les élastiques, les gommes à effacer, le ruban adhésif, la colle à caoutchouc et la peinture
  • bandages élastiques, y compris les bandages de marque Band-Aid
  • des ballons en caoutchouc (les ballons en mylar conviennent)

La Académie américaine des allergies, de l’asthme et de l’immunologie estime que 50% des personnes allergiques au latex ont également d’autres types d’allergies. Certaines personnes allergiques au latex peuvent également être allergiques à certains aliments contenant des protéines similaires à celles du latex. C’est ce qu’on appelle la réactivité croisée.

Fruits et légumes

Les aliments suivants peuvent provoquer une réaction croisée chez certaines personnes. Différents aliments ont différents degrés d’association avec une réaction croisée.

Aliments avec une forte association :

Aliments avec une association modérée :

  • pommes
  • carottes
  • céleri
  • papayes
  • melons
  • tomates
  • pommes de terre

Aliments à faible association :

  • cerises
  • figues
  • les raisins
  • nectarines
  • Ananas
  • fraises
  • prunes

D’autres repas

Il est également important de se méfier de ces autres aliments potentiellement réactifs :

  • noix et légumineuses, y compris les amandes, les noix de cajou, les châtaignes, les noisettes, les cacahuètes, les noix de pécan et les noix
  • céréales, y compris le blé et le seigle
  • crustacés, y compris le crabe, le homard et les crevettes

Si vous avez une réaction à l’un des aliments mentionnés ci-dessus, parlez-en à votre médecin.

Le nombre de travailleurs de la santé touchés par les allergies au latex est beaucoup plus élevé que la moyenne. En fait, le Fondation américaine pour l’asthme et les allergies estime qu’entre 8 et 17 pour cent de tous les travailleurs de la santé ont l’allergie. On pense que l’utilisation et l’exposition accrues au latex sont la principale raison des taux plus élevés dans ce groupe.

D’autres qui sont à risque accru comprennent:

  • les personnes souffrant d’allergies croisées d’origine alimentaire
  • salon de coiffure
  • les enfants atteints de spina bifida ou qui ont subi plusieurs interventions chirurgicales
  • les personnes qui nécessitent des procédures médicales fréquentes telles que le cathétérisme
  • fournisseurs de services de garde d’enfants
  • travailleurs de la restauration
  • femmes de ménage
  • les personnes qui travaillent dans la fabrication de caoutchouc ou les usines de pneus

Il n’y a pas de remède pour une allergie au latex, donc le meilleur traitement est l’évitement. Pour les réactions bénignes, votre médecin peut vous prescrire des antihistaminiques pour traiter vos symptômes. Si vous avez une allergie grave au latex, l’épinéphrine injectable peut être utilisée pour prévenir l’anaphylaxie.

Le latex est si courant dans le monde moderne qu’il peut être difficile d’éviter complètement l’exposition. Pourtant, il y a certaines choses que vous pouvez faire pour réduire les contacts. Ceux-ci inclus:

  • utiliser des gants sans latex (tels que des gants en vinyle, des gants non poudrés, des gants hypoallergéniques ou des doublures de gants)
  • informer les garderies et les fournisseurs de soins de santé (y compris les dentistes) de toute allergie au latex
  • porter un bracelet d’identification médicale détaillant toute allergie

Les allergies au latex mettent rarement la vie en danger. La clé pour prévenir les symptômes est de limiter votre exposition autant que possible. Cela peut être plus facile à dire qu’à faire si vous êtes exposé au latex pour le travail. Néanmoins, vous pouvez éviter les symptômes sans changer votre mode de vie si vous prenez quelques précautions supplémentaires. Demandez à un allergologue si votre cas est suffisamment grave pour justifier un traitement médical.

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