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5 étapes pour aider à prévenir les problèmes digestifs à mesure que vous vieillissez

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Les médicaments, l’inactivité, une mauvaise alimentation peuvent tous jouer un rôle dans vos problèmes d’estomac.

Les maux de ventre que vous avez pu avoir en tant qu’enfant peuvent évoluer vers une longue liste de problèmes digestifs à mesure que vous vieillissez. Ils sont ennuyeux, mais la bonne nouvelle est que des choses comme le reflux acide et la constipation sont des irritations que vous pouvez traiter. Souvent, de simples changements de style de vie feront l’affaire.

« De nombreuses personnes âgées se concentrent sur leurs problèmes gastro-intestinaux », explique le gastro-entérologue Maged Rizk, MD. « Le tractus gastro-intestinal vieillit avec le reste d’entre nous. Je dis aux patients de ne pas trop s’énerver à ce sujet. »

La médecine, l’inactivité et même la gravité peuvent toutes faire des ravages et contribuer à des troubles digestifs à mesure que vous vieillissez.

Voici les principaux coupables et les symptômes qu’ils provoquent:

  • Médicaments multiples – Ceux-ci peuvent causer une variété de problèmes gastro-intestinaux, y compris la constipation, la diarrhée, les douleurs abdominales, les nausées et les ulcères hémorragiques.
  • Inactivité et déshydratation – Ces problèmes sont plus fréquents à mesure que vous vieillissez et ils peuvent aggraver la constipation.
  • Gravité – Au fil du temps, le diaphragme peut couler, entraînant une diminution du soutien là où l’œsophage rejoint l’estomac, appelé hernie hiatale. Il provoque généralement des brûlures d’estomac et du reflux. Les médicaments aident souvent, mais une intervention chirurgicale est parfois nécessaire.
  • Un muscle sphincter affaibli, un mode de vie sédentaire et une constipation chronique – Tout cela peut contribuer à provoquer des hémorroïdes, qui sont des veines enflées dans le tractus gastro-intestinal inférieur. Les hémorroïdes sont fréquentes chez les personnes âgées.

Comment l’alimentation joue un rôle

Vos habitudes alimentaires changent également probablement avec l’âge. Vous n’avez peut-être plus l’intérêt ou l’énergie de préparer un repas équilibré et riche en fibres ou de couper des fruits et légumes frais, surtout si vous mangez vos repas seuls. La nourriture n’est peut-être plus aussi agréable et savoureuse qu’elle l’était autrefois.

« Lorsque nous sommes nourrissons, nous avons le plus grand nombre de papilles gustatives, et leur nombre diminue progressivement à mesure que nous vieillissons », explique le Dr Rizk.

Une alimentation déséquilibrée peut causer des carences en fer, en vitamine B12 et autres vitamines, qui à leur tour entraînent des problèmes digestifs.

Cinq étapes pour améliorer votre digestion

Le vieillissement peut stimuler les problèmes digestifs, mais le Dr Rizk suggère cinq mesures que vous pouvez prendre pour contrer ces défis.

1. Maintenez une alimentation saine.

  • Ajoutez des fibres aux repas en incluant des légumes crus, des fruits et des grains entiers.
  • Réduire la consommation de sel.
  • Évitez les aliments blancs comme le pain, le riz et les pommes de terre.
  • Buvez de l’eau ou d’autres boissons non alcoolisées non caféinées tout au long de la journée afin que votre urine soit presque claire.
  • Mangez une variété de protéines comme les haricots, le poisson et la viande maigre.

2. Évitez les aliments qui déclenchent des brûlures d’estomac ou du reflux. Pour certains, les produits laitiers causent les pires problèmes d’estomac. Pour d’autres, il pourrait s’agir de gluten. Comme c’est différent pour tout le monde, essayez un régime d’élimination si vous n’êtes pas certain des aliments qui vous causent des problèmes. Parlez à votre médecin de se faire tester pour les allergies alimentaires et les sensibilités alimentaires pour aider à trouver le coupable.

3. Considérez un probiotiqueLes suppléments probiotiques, qui contiennent de « bonnes » bactéries utiles, peuvent parfois aider les personnes souffrant de constipation chronique. Cependant, ne les prenez pas pour la diarrhée, sauf si c’est après des types spécifiques d’infections. Les probiotiques se présentent également sous la forme de certains yaourts (vérifiez l’étiquette), de choucroute « vivante » (fraîche), de kombucha et de tempeh.

4. Vérifiez vos médicaments. Les médicaments en vente libre et sur ordonnance peuvent causer des problèmes digestifs. Parlez à votre médecin des effets secondaires possibles et demandez un substitut si un médicament provoque des nausées, de la diarrhée, de la constipation ou d’autres préoccupations.

5. Restez actif. L’exercice et l’activité physique offrent de nombreux avantages pour la santé, y compris la prévention de la constipation. Faire au moins 150 minutes d’activité physique par semaine peut vous mettre sur la bonne voie vers un mode de vie sain. Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent également de faire deux jours d’exercices de renforcement musculaire par semaine. Sortez et bougez, votre estomac vous remerciera.

« Le vieillissement peut vous jeter des boules courbes ennuyeuses, mais suivre ces conseils contribuera grandement à améliorer votre digestion et à limiter vos problèmes de ventre à mesure que vous vieillissez », explique le Dr Rizk.

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