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11 mythes sur la santé mentale

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Alors que nous approchons Journée mondiale de la santé mentale le 10 octobre, cette édition de Mythes médicaux portera sur la santé mentale.

Bien que le sujet fasse l’objet d’une attention et de recherches croissantes, il existe encore de nombreux mythes et idées fausses associés à la santé mentale.

Malheureusement, il existe toujours une stigmatisation importante liée aux problèmes de santé mentale, qui repose en grande partie sur une pensée démodée et des hypothèses dépassées. Comme pour beaucoup de choses dans la vie, plus nous sommes armés d’informations, moins nous sommes susceptibles de permettre aux mythes de colorer nos opinions.

Dans un passé pas si lointain, la société évitait les personnes souffrant de troubles mentaux. Certaines personnes croyaient que les mauvais esprits ou le châtiment divin étaient responsables de la maladie mentale. Bien que cette façon de penser ait été extraite de la société dans une grande partie du monde, elle projette toujours une longue ombre.

Alors que 2020 se poursuit sans relâche, la santé mentale du monde a pris un coup. Aborder les contrevérités relatives à notre bien-être mental est plus urgent que jamais.

Ci-dessous, nous explorons 11 idées fausses courantes concernant la santé mentale.

Même avant la pandémie de COVID-19, la déclaration ci-dessus était fausse. Aujourd’hui, la déclaration est plus éloignée de la vérité qu’elle ne l’a peut-être jamais été.

En 2001, le Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé que « 1 personne sur 4 dans le monde sera affectée par des troubles mentaux ou neurologiques à un moment donné de sa vie ».

Actuellement, 450 millions de personnes vivent dans de telles conditions. Comme l’explique l’OMS, les troubles mentaux sont « parmi les principales causes de mauvaise santé et d’invalidité dans le monde ».

L’un des troubles de santé mentale les plus courants est la dépression, qui touche plus de 264 millions personnes dans le monde en 2017. Une étude plus récente, qui se concentre sur les États-Unis, conclut que le nombre d’adultes souffrant de dépression a triplé pendant la pandémie.

Le trouble anxieux généralisé (TAG), un autre trouble mental courant, affecte environ 6,8 millions adultes aux États-Unis, ce qui équivaut à plus de 3 personnes sur 100.

Vidéo : faits saillants de l’article

Les attaques de panique sont incroyablement désagréables, impliquant une accélération du rythme cardiaque et un sentiment de peur prédominant. Cependant, ils ne peuvent pas être directement mortels.

Il convient de noter, cependant, que quelqu’un qui a une attaque de panique pourrait être plus susceptible d’avoir un accident. Si quelqu’un subit une attaque de panique ou peut en sentir une, trouver un espace sûr peut aider à atténuer ce risque.

Un mythe ancien mais persistant est que les personnes ayant des problèmes de santé mentale ne peuvent pas conserver un emploi ou être des membres utiles de la main-d’œuvre. C’est entièrement faux.

Il est vrai qu’une personne vivant avec un problème de santé mentale particulièrement grave peut être incapable d’effectuer un travail régulier. Cependant, la majorité des personnes ayant des problèmes de santé mentale peuvent être aussi productives que les personnes sans troubles de santé mentale.

Un US étude publié en 2014 a enquêté sur le statut d’emploi en fonction de la gravité de la maladie mentale. Les auteurs ont constaté que, comme prévu, « les taux d’emploi diminuaient avec l’augmentation de la gravité de la maladie mentale ».

Cependant, 54,5 % des personnes atteintes de maladies graves avaient un emploi, comparativement à 75,9 % des personnes sans maladie mentale, 68,8 % des personnes atteintes d’une maladie mentale légère et 62,7 % des personnes atteintes d’une maladie mentale modérée.

Lorsque les chercheurs ont examiné l’effet de l’âge, ils ont constaté que l’écart d’emploi entre les personnes atteintes d’un problème de santé mentale et les autres s’élargissait avec l’âge. Chez les personnes âgées de 18 à 25 ans, la différence de taux d’emploi entre les personnes avec et sans maladie mentale grave n’était que de 1 %, mais dans la tranche des 50 à 64 ans, l’écart était de 21 %.

Ce n’est pas plus vrai que de dire qu’une jambe cassée est un signe de faiblesse. Les troubles de santé mentale sont des maladies et non des signes de mauvaise moralité. De même, les personnes souffrant, par exemple, de dépression, ne peuvent pas « s’en sortir » pas plus qu’une personne atteinte de diabète ou de psoriasis ne peut se remettre immédiatement de son état.

Au contraire, c’est le contraire qui est vrai : lutter contre un problème de santé mentale demande beaucoup de force.

Il y a une grande différence entre les thérapies verbales structurées et parler avec des amis. Les deux peuvent aider les personnes atteintes de maladie mentale de différentes manières, mais un thérapeute qualifié peut aborder les problèmes de manière constructive et d’une manière que même les meilleurs amis ne peuvent égaler.

De plus, tout le monde ne peut pas s’ouvrir entièrement devant ses proches. La thérapie est confidentielle, objective et entièrement centrée sur l’individu, ce qui n’est généralement pas possible dans des conversations plus informelles avec des amis non formés.

De plus, certaines personnes n’ont pas d’amis proches. Il existe de nombreuses causes possibles à cela, et ce n’est pas une raison pour mépriser quelqu’un.

Un diagnostic de santé mentale n’est pas nécessairement une « condamnation à perpétuité ». L’expérience de chaque personne avec la maladie mentale est différente. Certaines personnes peuvent vivre des épisodes, entre lesquels elles reviennent à leur version de « normal ». D’autres peuvent trouver des traitements – des médicaments ou des thérapies par la parole – qui rétablissent l’équilibre dans leur vie.

Certaines personnes peuvent ne pas avoir l’impression de s’être complètement remises d’une maladie mentale, et certaines peuvent éprouver des symptômes qui s’aggravent progressivement.

Cependant, le message à retenir est que de nombreuses personnes sera récupérer plus ou moins.

Il est également important de considérer que le « rétablissement » signifie différentes choses pour différentes personnes. Certains pourraient considérer le rétablissement comme un retour à ce qu’ils ressentaient exactement avant le début des symptômes. Pour d’autres, le rétablissement peut être un soulagement des symptômes et un retour à une vie satisfaisante, aussi différente soit-elle.

Mental Health America, une organisation communautaire à but non lucratif, Explique:

« Se rétablir d’une maladie mentale ne signifie pas seulement aller mieux, mais mener une vie pleine et satisfaisante. Beaucoup de gens affirment que leur cheminement vers le rétablissement n’a pas été un chemin droit et régulier. Il y a plutôt des hauts et des bas, de nouvelles découvertes et des revers. Ils continuent:

« Le chemin vers un rétablissement complet prend du temps, mais des changements positifs peuvent se produire tout au long du chemin. »

Cette affirmation n’est pas vraie. Les experts considèrent que les troubles liés à l’usage de drogues maladies chroniques.

Un papier dans Rapports sur les comportements addictifs décrit une étude longitudinale qualitative portant sur la relation entre la volonté et la guérison de la dépendance. Les chercheurs ont découvert que le manque de volonté n’était pas le facteur décisif lorsqu’il s’agissait de vaincre la dépendance. Ils écrivent:

« Les personnes dépendantes ne semblent pas manquer de volonté ; au contraire, la reprise dépend du développement de stratégies pour préserver la volonté en contrôlant l’environnement.

C’est un mythe. Schizophrénie signifie « division de l’esprit », ce qui pourrait expliquer l’idée fausse. Cependant, quand Eugen Bleuler a inventé le terme en 1908, il était essayer « capturer la fragmentation et la désintégration de l’esprit et du comportement comme l’essence du désordre. »

Selon le OMS, la schizophrénie « se caractérise par des distorsions de la pensée, de la perception, des émotions, du langage, de la perception de soi et du comportement ». Ces distorsions peuvent inclure des hallucinations et des délires.

La schizophrénie n’est pas la même chose que le trouble dissociatif de l’identité, qui était autrefois appelé trouble de la personnalité multiple.

Il existe un stéréotype selon lequel les troubles de l’alimentation sont le domaine des jeunes femmes blanches et riches. Cependant, ils peuvent affecter n’importe qui.

Par exemple, un étude qui ont enquêté sur la démographie des troubles de l’alimentation sur une période de 10 ans ont constaté qu’ils évoluent. Les augmentations les plus importantes de la prévalence se sont produites chez les hommes, les personnes issues de foyers à faible revenu et les personnes âgées de 45 ans ou plus.

Selon d’autres recherches, les hommes représentent actuellement 10–25 % de tous les cas d’anorexie et de boulimie nerveuse, ainsi que 25% des cas d’hyperphagie boulimique.

C’est un mythe nuisible. Les troubles de l’alimentation sont des problèmes de santé mentale graves et, dans des cas extrêmes, ils peuvent être mortel.

Ceci, bien sûr, est un mythe. Heureusement, à mesure que le monde prend conscience des problèmes de santé mentale, cette idée fausse disparaît lentement. Même les personnes qui souffrent des conditions les plus graves, telles que la schizophrénie, sont pour la plupart non violentes.

Il est vrai que certaines personnes atteintes de certaines maladies mentales peuvent devenir violentes et imprévisibles, mais elles sont minoritaires.

Les auteurs d’un examen qui étudie les liens entre la santé mentale et la violence aide à expliquer pourquoi ce mythe a pu gagner du terrain au fil des ans :

« La violence attire l’attention dans les médias […]. La violence dans le contexte de la maladie mentale peut être particulièrement sensationnalisée, ce qui ne fait qu’approfondir la stigmatisation qui imprègne déjà la vie de nos patients.

Les auteurs de l’étude concluent que « les personnes atteintes de maladie mentale, lorsqu’elles sont traitées de manière appropriée, ne présentent aucun risque accru de violence par rapport à la population générale. […] L’impact global de la maladie mentale en tant que facteur de la violence qui se produit dans la société dans son ensemble semble être surestimé.

Bien qu’il existe certainement une relation entre la violence et la maladie mentale, un auteur explique« Les membres du public exagèrent à la fois la force de l’association entre la maladie mentale et la violence et leur propre risque personnel. »

Dans un commentaire paru dans Le Lancet, Sir Graham Thornicroft, professeur de psychiatrie communautaire au King’s College de Londres au Royaume-Uni, évoque les implications de santé publique de cette épineuse question. Décrivant la simplification excessive inhérente que ce mythe implique, il écrit :

« Les personnes atteintes de maladie mentale sont beaucoup plus souvent les victimes de la violence que les auteurs. »

Il poursuit: « Cependant, les personnes atteintes de certains types de troubles mentaux sont plus susceptibles d’être violentes que d’autres dans la population générale – un fait qui est inconfortable pour beaucoup dans le secteur de la santé mentale. »

« Bien qu’il y ait peu de preuves suggérant que les personnes atteintes de maladie mentale en général (généralement celles qui ont reçu un diagnostic de dépression ou de troubles anxieux) ont un risque accru de perpétrer des actes de violence par rapport à la population générale, des taux plus élevés de perpétration de violence ont été identifiés chez les personnes atteintes. certains types de maladies mentales graves, à savoir la schizophrénie et le trouble bipolaire.

Cependant, Sir Thornicroft explique que ces taux ne sont que modérément élevés par rapport à la population générale. Il écrit que les taux de violence sont significativement plus élevés chez les personnes qui ont une « triple morbidité », par exemple, les personnes atteintes d’un trouble mental grave, d’un trouble lié à l’usage de substances et d’un trouble de la personnalité antisociale.

En résumé, les problèmes de santé mentale sont courants, mais un traitement est disponible. Nous devons tous travailler ensemble pour éliminer les mythes et la stigmatisation liés aux troubles mentaux. Bien que la compréhension qu’a la société des problèmes de santé mentale ait fait des pas de géant par rapport à il y a à peine dix ans, nous avons encore des montagnes à gravir.

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