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Une vaste étude suggère que le zona n’augmente pas le risque de démence

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Une nouvelle étude suggère que le zona ne présente pas un risque accru de démence. FG Commerce/Getty Images
  • Le zona, également connu sous le nom de zona, est une maladie courante chez les personnes âgées causée par le virus varicelle-zona qui cause également la varicelle.
  • Certaines études antérieures ont établi un lien entre le zona et un risque accru de démence, mais d’autres ont signalé l’absence d’une telle association.
  • Une nouvelle grande étude basée sur la population montre qu’un diagnostic antérieur de zona était associé à une légère diminution du risque de démence.
  • Ainsi, les vaccinations contre le virus varicelle-zona peuvent ne pas aider à réduire le risque de démence.

On estime qu’environ 25%-30% de la population générale développera un zona au cours de sa vie. La recherche suggère que les infections virales pourraient augmenter le risque de démence, mais les preuves reliant des antécédents de diagnostic de zona à la démence sont mitigées.

Une vaste étude basée sur la population publiée dans la revue Neurologie suggère maintenant que l’incidence du zona n’augmente pas le risque de démence chez les personnes âgées de 40 ans et plus.

Dre Charlotte Warren-Gashépidémiologiste à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré: «En utilisant les données des registres nationaux danois, l’étude ajoute aux preuves croissantes d’autres pays, dont le Royaume-Uni, que le zona, bien qu’il entraîne d’autres complications, notamment la névralgie post-zostérienne, n’augmente généralement pas le risque de démence.

Le Dr Warren-Gash a déclaré que dans l’étude, ils ont vu un petit sous-groupe d’individus qui avaient un zona affectant leur système nerveux central, par exemple conduisant à une encéphalite, avaient un risque plus élevé de démence.

« Cependant, l’encéphalite d’autres causes est également liée à un risque accru de démence, de sorte que l’association n’est pas spécifique au zona. Bien que les vaccins contre le zona réduisent efficacement les risques de zona et ses complications connues, il est peu probable qu’ils soient efficaces pour la prévention de la démence », a-t-elle souligné.

Le zona est une infection causée par le virus varicelle-zona. Infection initiale par le virus varicelle-zona provoque la varicelle et le virus peut ne pas être complètement éliminé par le système immunitaire.

Le virus varicelle-zona peut alors former un réservoir dans les nerfs sensoriels et rester dormant pendant de nombreuses années. Lors de sa réactivation, le virus varicelle-zona peut provoquer un zona, qui se caractérise par une éruption cutanée douloureuse d’un côté du corps.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les infections virales, comme le zona, peuvent augmenter le risque de démence. Une infection à herpès zoster pourrait potentiellement augmenter le risque de démence en provoquant une inflammation du cerveau, en infectant directement les cellules cérébrales ou en endommageant les vaisseaux sanguins du cerveau.

Une telle association positive entre le zona et le risque de démence suggérerait que la vaccination universelle contre le virus varicelle-zona chez les personnes âgées pourrait réduire le risque de démence. Cependant, les preuves issues d’études épidémiologiques soutenant une association entre le zona et le risque de démence sont mitigées.

Dans la présente étude, les auteurs ont examiné l’association entre l’incidence du zona et le risque de démence à l’aide des registres nationaux danois.

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé les données des registres nationaux sur les diagnostics hospitaliers et les prescriptions de médicaments pour identifier les personnes âgées de 40 ans et plus diagnostiquées avec le zona et la démence entre janvier 1997 et décembre 2017.

L’étude a comparé le risque de démence chez 247 305 personnes atteintes d’herpès zoster avec près de 1,25 million de personnes appariées selon l’âge et le sexe de la population générale.

Les chercheurs ont découvert qu’un diagnostic antérieur de zona était associé à une légère diminution du risque de démence chez les individus par rapport à la population générale.

L’association entre le zona et la démence due à la maladie d’Alzheimer était également similaire à la tendance observée avec la démence de toutes causes.

Dr Sigrún Alba Jóhannesdóttir Schmidtauteur de l’étude et épidémiologiste à l’hôpital universitaire d’Aarhus, au Danemark, a expliqué :

« C’était inattendu et nous ne pouvons pas expliquer la raison des résultats de notre étude. Il est possible que cela soit simplement dû à des diagnostics manqués de zona chez les personnes atteintes de démence non diagnostiquée, car les personnes ayant des problèmes cognitifs peuvent ne pas réagir aux symptômes ou rechercher des soins de santé pour le zona. Cela donnerait l’impression que le zona entraîne un risque moindre de démence, même si ce n’est pas le cas.

« Une autre possibilité est que les médicaments antiviraux utilisés pour traiter le zona protègent en fait contre le développement de la démence, mais nous n’avons pas pu approfondir cela avec nos données », a-t-elle ajouté.

Dr M. Arfan Ikramun épidémiologiste du centre médical universitaire Erasmus, aux Pays-Bas, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui« Les auteurs n’ont pas trouvé d’association entre l’infection par le zona et la démence (peut-être contrairement aux attentes). »

Il a dit qu’il n’était pas surpris par cela et que tout effet trouvé par les chercheurs « aurait été faible ».

« [T]e rôle des maladies infectieuses dans le risque de démence a été signalé, mais selon toute vraisemblance, il ne contribuera que modestement (et pas dans le même domaine que le tabagisme ou le diabète, par exemple) », a-t-il expliqué.

Une étude précédente a rapporté que les cas de zona impliquant l’infection des nerfs ophtalmiques qui innervent les yeux étaient associés à un risque accru de démence. Les nerfs ophtalmiques sont l’une des douze paires de nerfs crâniens qui alimentent la tête et le cou en nerfs.

Dans la présente étude, les chercheurs ont découvert que les infections à herpès zoster impliquant ces nerfs crâniens ou l’inflammation du système nerveux central étaient associées à un risque deux fois plus élevé de démence.

« Cela peut s’expliquer par une inflammation grave du cerveau et des dommages aux tissus cérébraux lors de l’infection. Cependant, comme cette complication du zona est très rare, elle peut n’expliquer qu’un très petit nombre de cas de démence », a déclaré le Dr Schmidt.

Étant donné l’absence d’association entre l’incidence du zona et le risque de démence, le Dr Schmidt a déclaré : « Notre étude ne modifie donc pas la pratique clinique. Les personnes présentant des symptômes de zona doivent toujours consulter leur médecin dès que possible pour évaluer si un traitement doit être initié.

« Cependant, il serait intéressant de voir de futures études examiner en détail si les médicaments antiviraux contre le zona jouent un rôle dans le développement de la démence », a-t-il ajouté.

Les auteurs pensent que la vaccination universelle des personnes âgées contre le virus varicelle-zona est peu susceptible de réduire l’incidence de la démence.

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