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Une nouvelle étude examine les symptômes, la durée

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Les enfants ne sont pas à l’abri des effets à long terme de la COVID-19. Joy Saha/Eyepix Group/Future Publishing via Getty Images
  • Les chercheurs ont étudié l’incidence des symptômes à long terme chez les enfants après un diagnostic de COVID-19.
  • Ils ont découvert que les enfants qui avaient contracté le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, étaient plus susceptibles de développer des symptômes à long terme que ceux qui n’en avaient pas contracté.
  • Les chercheurs concluent que d’autres études sont nécessaires pour comprendre combien de temps le COVID se manifeste chez les enfants et quels peuvent être leurs facteurs de risque.

Les enfants sont à risque d’avoir COVID-19 car relativement peu ont été vaccinés, et d’autres mesures pour réduire la propagation ont été appliquées de manière incohérente ou pas du tout dans les écoles du monde entier.

À partir de 23 juin 2022, les États-Unis ont signalé près de 13,7 millions de cas de COVID-19 chez les enfants, soit 18,8 % de tous les cas. Les cas d’enfants sont également beaucoup plus élevés qu’il y a un an – avec plus de 67 608 nouveaux cas au cours de la semaine se terminant le 23 juin /

Après avoir contracté le SRAS-CoV-2, certaines personnes développent un long COVID ou une variété de symptômes qui durent au moins deux mois et ne peuvent être expliqués par d’autres causes. Cependant, jusqu’à présent, peu études ont étudié le long COVID chez les enfants.

Des recherches supplémentaires sur les effets de la COVID-19 chez les enfants pourraient aider à éclairer les pratiques de santé publique.

Récemment, des chercheurs ont analysé les données nationales sur les soins de santé du Danemark pour comprendre le risque de COVID à long terme chez les enfants âgés de 0 à 14 ans.

Ils ont découvert que les enfants qui avaient contracté le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, étaient plus susceptibles de présenter des symptômes durables après leur rétablissement que ceux qui n’avaient pas contracté le COVID-19.

L’étude a été publiée dans Le Lancet.

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé l’enquête Long COVIDKidsDK, une étude transversale nationale incluant des enfants et des adolescents qui avaient reçu un diagnostic de COVID-19 aux côtés de témoins non diagnostiqués du même âge et du même sexe.

Ils ont examiné les données de 10 977 enfants âgés de 0 à 14 ans qui ont été testés positifs pour une infection par le SRAS-CoV-2 et de 33 016 témoins.

Les données ont été collectées entre janvier 2020 et juillet 2021 et comprenaient des enquêtes remplies par les parents sur la qualité de vie, les symptômes somatiques et les 23 symptômes COVID-19 les plus courants.

Après avoir analysé les données, les chercheurs ont découvert que les enfants qui avaient contracté le SRAS-CoV-2 étaient plus susceptibles que les témoins d’avoir des symptômes durant plus de deux mois.

Parmi les enfants âgés de 0 à 3 ans, 40 % des enfants diagnostiqués avec le COVID-19 – soit 478 enfants sur 1 194 – ont présenté des symptômes pendant plus de deux mois, contre 27 % des témoins – soit 1 049 enfants sur 3 855.

Il en était de même pour 38% des enfants âgés de 4 à 11 ans qui ont contracté le COVID-19 contre 34% des témoins, et 46% de ceux du groupe des 12-14 ans contre 41% des témoins.

Différents groupes d’âge ont signalé différents symptômes COVID longs. Les symptômes les plus courants signalés dans le groupe d’âge 0-3 étaient :

  • sautes d’humeur
  • éruptions cutanées
  • maux d’estomac
  • toux
  • perte d’appétit

Parmi les enfants âgés de 4 à 11 ans, les symptômes les plus courants étaient :

  • sautes d’humeur
  • difficulté à se souvenir ou à se concentrer
  • éruptions cutanées

Et pour les 12-14 ans, les symptômes les plus courants étaient :

  • fatigue
  • sautes d’humeur
  • difficulté à se souvenir ou à se concentrer

Les chercheurs ont en outre noté que les personnes âgées de 4 à 14 ans qui avaient contracté le SRAS-CoV-2 ont signalé de meilleurs scores de qualité de vie que les témoins. Ils ont noté que cela pouvait provenir d’une moindre «peur de l’inconnu» que les témoins.

Lorsqu’on leur a demandé pourquoi certains jeunes enfants peuvent développer une longue COVID, Dr Stephen E. Hawesprofesseur et directeur du Département d’épidémiologie de l’Université de Washington, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui que davantage de recherches étaient nécessaires pour découvrir les facteurs de risque pour les enfants.

« Un certain nombre de facteurs ont été identifiés comme facteurs de risque pendant une longue période de COVID chez les adultes, y compris une charge virale élevée d’ARN de coronavirus, la présence d’auto-anticorps spécifiques, la réactivation du virus d’Epstein-Barr et le diabète de type 2 », a-t-il déclaré.

« Cette étude montre que tous les individus, quel que soit leur âge, sont à risque potentiel de COVID long. [C]Les enfants peuvent avoir différentes manifestations à plus long terme du COVID, selon leur stade de développement, et les facteurs de risque pour le développement d’un long COVID sont moins clairs.
— Dr Stephen E. Hawes

Dr Mark Hicar, professeur agrégé au Département de pédiatrie de l’Université de Buffalo, qui n’a pas non plus participé à l’étude, a convenu que les raisons pour lesquelles certains enfants développent un long COVID restent floues. Il a dit:

«Dans notre propre clinique, nous avons vu des frères et sœurs et même des jumeaux avec différentes réponses post-COVID aiguës, y compris la variance dans les cas MIS-C. Même les infections aiguës (COVID-19 ou autre) peuvent toucher différemment les personnes d’une même famille.

« Une combinaison de quantité / zone d’inoculation, de génétique, d’état nutritionnel et d’antécédents d’infections ou de co-infections récentes peut tous jouer un rôle dans la variation de la présentation d’une maladie. »
— Dr Mark Hicar

« Dans d’autres syndromes post-viraux, de rares problèmes immunitaires ont été notés, mais la plupart d’entre eux ne sont actuellement pas bien expliqués », a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont conclu que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre combien de temps le COVID apparaît chez les enfants.

Interrogé sur les limites de l’étude, Selina Kikkenborg Bergco-auteur de l’étude et professeur clinicien au Département de médecine de l’Université de Copenhague, a noté que leur échantillon d’étude pourrait ne pas être représentatif de l’ensemble de la population.

Le professeur Berg a ajouté que la longue liste de symptômes COVID utilisée pourrait ne pas inclure les symptômes apparus plus tard dans la pandémie.

Le Dr Hawes a également souligné que l’étude étant une étude observationnelle rétrospective, ses résultats peuvent être soumis à un rappel biaisé des événements.

MNT a demandé Dr Alison L. Millerprofesseur à l’École de santé publique de l’Université du Michigan, qui n’a pas participé à l’étude, ce que ces résultats pourraient signifier pour les futures stratégies de soins de santé.

Le Dr Miller a déclaré qu’ils démontrent l’importance de coordonner les soins entre les garderies, les écoles, les établissements médicaux et les logements pour garantir des environnements qui encouragent le développement sain de l’enfant.

« Les écoles et les garderies sont des contextes d’intervention importants, car elles voient souvent les préoccupations émerger plus tôt que les pédiatres et peuvent apporter un soutien aux familles. Les enfants qui avaient le COVID ont manqué plus d’écoles et de garderies que les témoins, et nous savons que les enseignants sont surchargés pour répondre à leurs besoins », a-t-elle déclaré.

« En connectant les soins entre les systèmes et en soutenant également les personnes travaillant au sein de ces systèmes, nous pouvons créer un meilleur filet de sécurité pour aider les enfants à devenir des adultes sains et productifs », a-t-elle ajouté.

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