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Un simple test de glycémie pourrait indiquer si vous avez des anticorps

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Les scientifiques affirment que de nouveaux tests basés sur un lecteur de glycémie pourraient aider à mesurer les niveaux d’anticorps contre le SRAS-CoV-2. Andriy Onufriyenko/Getty Images
  • Les tests actuels qui peuvent mesurer avec précision les niveaux d’anticorps contre le SRAS-CoV-2 – le virus qui cause le COVID-19 – sont coûteux, prennent du temps et nécessitent des systèmes de détection sophistiqués.
  • Cependant, les scientifiques ont maintenant développé un test d’anticorps rapide et rentable qui peut quantifier les niveaux d’anticorps à l’aide de glucomètres couramment utilisés pour mesurer la glycémie.
  • La sensibilité de ce nouveau dosage d’anticorps basé sur un lecteur de glycémie était similaire aux dosages actuels de «l’étalon-or», et le test pourrait également être adapté à d’autres conditions médicales.

Des chercheurs de l’Université Johns Hopkins ont mis au point un nouveau test rapide capable de détecter des anticorps contre le SRAS-CoV-2 à l’aide de lecteurs de glycémie. Ce nouveau test d’anticorps basé sur un lecteur de glycémie est plus facile à réaliser et plus rentable que les tests de référence actuels.

L’un des co-auteurs de l’étude Dr Jamie Spanglerprofesseur à l’Université Johns Hopkins, a déclaré: « Ce travail présente une approche innovante pour démocratiser la disponibilité des données de protection immunitaire en faisant appel à des glucomètres commerciaux pour mesurer quantitativement les niveaux d’anticorps ciblant la maladie. »

Dr Eliah Aronoff-Spencer, professeur de médecine à l’Université de Californie à San Diego, a déclaré: «Bien qu’il existe des obstacles notables au développement de diagnostics utilisables sur le terrain à l’aide de glucomètres prêts à l’emploi, des études comme celles-ci mettent en évidence un avenir possible où le diagnostic à domicile est aussi bon marché et précis que la détection du glucose. À ce stade, nous aurons une transformation de la surveillance mondiale et de la détection personnelle des maladies. »

L’étude paraît dans le Journal de l’American Chemical Society.

Les tests de diagnostic du COVID-19 détectent la présence de matériel génétique viral ou de protéines. En revanche, les tests mesurant les anticorps contre le SRAS-CoV-2 peuvent aider à évaluer l’exposition passée au virus.

Ces anticorps comprennent les anticorps IgG, qui sont le type prédominant d’anticorps présents dans le sang. Les anticorps IgG jouent un rôle vital dans la production d’une réponse immunitaire contre les bactéries et les virus, y compris le SRAS-CoV-2.

Notamment, ces anticorps IgG persistent pendant des mois après une infection par le SRAS-CoV-2 ou après avoir reçu un vaccin COVID-19.

Les taux d’anticorps IgG sont prédictif du degré de protection contre une infection symptomatique par le SRAS-CoV-2. Ainsi, l’évaluation des niveaux d’anticorps dans la population peut aider à déterminer combien de temps l’immunité contre le COVID-19 persiste après la vaccination ou une infection antérieure.

L’émergence de nouvelles variantes du SRAS-CoV-2 a également fait craindre une baisse de l’immunité, ce qui rend crucial l’évaluation des niveaux de protection immunitaire dans la population. La détermination des niveaux d’anticorps contre le SRAS-CoV-2 pourrait ainsi aider à orienter les décisions politiques concernant la nécessité de rappels.

Dosages immuno-enzymatiques (ELISA) sont l’étalon-or pour mesurer les niveaux d’anticorps. Cependant, la quantification précise des niveaux d’anticorps à l’aide d’ELISA nécessite l’envoi d’échantillons de sang à des laboratoires spécialisés en raison de la nécessité d’appareils de détection coûteux. En conséquence, la réalisation de ces tests prend du temps, est coûteuse et nécessite des techniciens qualifiés.

Bien que des tests ELISA rapides aient été développés pour être utilisés en clinique, ces tests ne fournissent que des informations qualitatives et restent coûteux. Ainsi, il existe un besoin d’alternatives rentables et largement accessibles aux ELISA qui peuvent être utilisées par les cliniciens ou le grand public.

Pour surmonter ces limites associées aux ELISA, les scientifiques ont développé essais compatibles avec les lecteurs de glycémie. L’utilisation de glucomètres disponibles dans le commerce pour la détection des anticorps peut réduire le coût de la détection et le besoin de techniciens qualifiés.

Ces tests impliquent des anticorps ou d’autres molécules de détection couplées à l’enzyme invertase qui décompose le saccharose ou le sucre en glucose. Les anticorps couplés à l’invertase se lient à la protéine d’intérêt dans un échantillon et produisent du glucose lors de l’introduction d’une solution de saccharose. La quantité de glucose produite est proportionnelle à la quantité de protéine d’intérêt et peut être détectée par un lecteur de glycémie.

Cependant, le couplage d’anticorps avec l’invertase s’est avéré difficile. Dans certaines études, les chercheurs ont indirectement couplé l’invertase à des anticorps à l’aide de composés intermédiaires tels que des nanoparticules. Cependant, une telle approche peut entraîner une variation de la quantité de couplage et produire des résultats incohérents.

Des chercheurs de l’Université Johns Hopkins ont maintenant développé un nouveau test impliquant des anticorps qui sont directement couplés à deux molécules d’invertase. Les chercheurs ont utilisé des cellules cultivées en laboratoire génétiquement modifiées pour exprimer ces anticorps fusionnés avec des molécules d’invertase.

Contrairement au couplage indirect, la fusion génétique de l’anticorps et de l’enzyme invertase garantit qu’un nombre constant de molécules d’invertase sont attachées à l’anticorps. Ces anticorps couplés à l’invertase peuvent se lier à tous les anticorps IgG humains.

Le nouveau test utilise une bande en plastique recouverte de la protéine de pointe SARS-CoV-2. Lors de l’incubation de la bandelette avec des échantillons de sang de personnes ayant des antécédents de COVID-19, les anticorps spécifiques du SRAS-CoV-2 se lient sélectivement aux protéines de pointe recouvrant la surface de la bandelette.

Après rinçage de la bandelette pour éliminer les anticorps non spécifiques, la bandelette est d’abord transférée dans une solution contenant la protéine de fusion anticorps-invertase, puis dans une solution de saccharose.

Les anticorps IgG spécifiques du SRAS-CoV-2 liés à la protéine de pointe sur la bande peuvent alors être détectés par la protéine de fusion anticorps-invertase. L’enzyme invertase décompose ensuite le saccharose en glucose, qui peut être détecté à l’aide d’un glucomètre. Le test produit du glucose en proportion des anticorps IgG spécifiques du SRAS-CoV-2 dans l’échantillon de sang.

Dans la présente étude, les chercheurs ont découvert que le test de protéine anticorps-invertase basé sur le glucomètre pouvait détecter avec précision les anticorps IgG contre le SRAS-CoV-2 et que ses performances étaient comparables aux ELISA disponibles dans le commerce.

La protéine de fusion anticorps-invertase reconnaît tous les anticorps IgG produits par le corps humain, ce qui rend ce test polyvalent.

« L’objectif immédiat de cette technologie est d’augmenter la fabrication pour permettre un déploiement à grande échelle. Nous espérons utiliser les données émergentes de cette plate-forme pour corréler la protection contre les maladies avec les niveaux d’anticorps chez un large éventail de sujets », a déclaré le Dr Spangler.

Le test pourrait être utilisé contre d’autres conditions en enduisant la bandelette d’une protéine autre que la protéine de pointe SARS-CoV-2 de type sauvage. Par exemple, des bandes revêtues de la protéine de pointe d’une variante du SRAS-CoV-2 pourraient être utilisées pour mesurer les niveaux d’anticorps contre cette variante.

«Nous envisageons que le test que nous avons développé pourrait être adapté pour détecter les anticorps contre les futures variantes du virus SARS-CoV-2 ainsi que contre d’autres maladies infectieuses. Le test pourrait également être utilisé pour détecter des anticorps dans le contexte d’autres conditions telles que le cancer, les maladies auto-immunes, les allergies ou la transplantation.
— Dr Jamie Spangler

« Cette technologie peut offrir des informations scientifiques importantes et également éclairer les décisions liées aux interventions médicales et aux politiques de santé publique. De plus, la nature polyvalente de cette plateforme lui permet d’être facilement adaptée pour cibler une variété d’applications de maladies au-delà de l’infection », a ajouté le Dr Spangler.

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