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Un nouveau biomarqueur peut conduire à un diagnostic plus précoce

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Les scientifiques ont découvert un biomarqueur qui pourrait aider les médecins à diagnostiquer et à commencer à traiter la maladie d’Alzheimer à ses débuts. TEK IMAGE/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images
  • La démence touche environ 55 millions de personnes dans le monde, dont la majorité sont diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer (MA).
  • Les médecins ne peuvent établir un diagnostic positif de la MA que lorsque les symptômes s’aggravent.
  • Un diagnostic plus précoce permettrait aux médecins de commencer le traitement lorsque les personnes souffrent de troubles cognitifs légers (MCI), ce qui pourrait retarder l’apparition de symptômes plus graves.
  • Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont découvert un biomarqueur qui pourrait aider les médecins à diagnostiquer la MA dans ses premiers stades.

Dans le monde, la démence touche au moins 55 millions de personneset les chiffres devraient atteindre 139 millions d’ici 2050.

La maladie d’Alzheimer (MA) est la forme la plus courante de démence et touche actuellement plus de 6,5 millions de personnes âgées de 65 ans et plus aux États-Unis.

Mais les vrais chiffres sont presque certainement plus élevés, car la maladie d’Alzheimer n’est généralement diagnostiquée que lorsque les troubles cognitifs commencent à avoir un impact sur le fonctionnement quotidien d’une personne.

Selon le Association Alzheimer5 millions de personnes supplémentaires atteintes de troubles cognitifs légers pourraient être aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer.

Dans une étude récente, des chercheurs ont identifié un biomarqueur qui pourrait permettre aux médecins de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer chez les personnes souffrant uniquement de troubles cognitifs légers (MCI).

Un traitement sur mesure pourrait commencer avant que les symptômes ne s’aggravent en différenciant la MA des autres formes de démence à ce stade précoce.

Bin XuPh.D., chercheur principal de l’étude et professeur adjoint au Biomanufacturing Research Institute and Technology Enterprise (BRITE) du Département des sciences pharmaceutiques de la North Carolina Central University, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui:

« Des tests non invasifs à faible coût avec une sensibilité et une spécificité élevées constituent un besoin urgent non satisfait pour le diagnostic précoce de la maladie d’Alzheimer. La maladie d’Alzheimer est une maladie à progression lente, ce qui nous donne une longue fenêtre d’opportunités pour appliquer une intervention médicale si nous pouvons détecter précocement les changements de la maladie d’Alzheimer.

Les résultats ont été récemment publiés dans ACS Chimie Neurosciences.

La MA se caractérise par l’accumulation de deux protéines dans le cerveau : tau et amyloïde bêta.

Quand tau est phosphoryléil forme enchevêtrements neurofibrillaireset la bêta-amyloïde s’accumule dans plaques.

Les plaques et les enchevêtrements interfèrent avec la transmission de l’influx nerveux. On pense que cela contribue à la symptômes de la MAcomme la perte de mémoire, le déclin cognitif et les changements de comportement.

Les modifications des protéines tau, telles que la phosphorylation, rendent les protéines plus susceptibles de s’agglutiner et de former des enchevêtrements qui peuvent empêcher l’influx nerveux de passer entre les neurones.

Dans la nouvelle étude,les chercheurs ont utilisé des tissus cérébraux post-mortem d’individus avec et sans maladie d’Alzheimer pour étudier les différences entre eux.

En utilisant deux types d’anticorps anti-tau, ils ont identifié plusieurs biomarqueurs p-tau dans les cerveaux AD qui n’ont pas été trouvés dans le tissu cérébral non-AD.

Les chercheurs ont identifié 3 tau phosphorylé (p-tau) protéines qui étaient des biomarqueurs de la MA. Les biomarqueurs existants p-tau 181 et p-tau 217, et un nouveau biomarqueur prometteur p-tau 198.

Sur les 3 biomarqueurs p-tau trouvés dans le tissu cérébral AD, deux – p-tau 198 et p-tau 217 – ont également été trouvés chez des sujets qui n’avaient montré qu’une déficience cognitive légère (MCI).

Diagnostiquer la démence dans les premiers stades est un objectif clé de la recherche actuelle.

Diagnostic précoce de la MA permet d’accéder à un traitement qui peut aider à gérer les symptômes et à préserver le niveau de fonctionnement de la personne plus longtemps.

Dr Emer MacSweeneyPDG et neuroradiologue consultant chez Re: Cognition Health, a déclaré MNT:

« Le développement de biomarqueurs précis, peu coûteux et ubiquitaires pour la détection très précoce des changements pathologiques dans le cerveau, compatibles avec la pathologie de la maladie d’Alzheimer (MA), est essentiel. L’accès à ce type de biomarqueur, associé à des médicaments de nouvelle génération pour arrêter ou ralentir les progressions de la maladie d’Alzheimer à ses tout premiers stades, changera l’avenir de la pandémie de maladie d’Alzheimer.

La nouvelle étude sur les biomarqueurs fait suite à une récente étude de preuve de concept qui suggéraient un test de diagnostic rapide pour la MA.

Dans cette dernière étude, un biomarqueur particulier, p-tau 198, pourrait faire la différence entre les cerveaux AD et les témoins non AD et entre les personnes atteintes de MCI et les personnes ayant des niveaux typiques de cognition.

Les chercheurs suggèrent que p-tau 198 pourrait être un biomarqueur utile pour détecter le MCI, qui est souvent le premier stade de la MA.

Le Dr MacSweeney a ajouté que les résultats de l’étude montrent un grand potentiel.

« Leurs données confirment l’utilité des biomarqueurs p-tau 181 et p-tau 217 précédemment identifiés, mais en outre, leurs résultats indiquent que p-tau 198 est particulièrement bénéfique pour détecter la présence de protéines tau anormales dans le cerveau, au tout début. stades de la MA lorsque les individus ne présentent aucun symptôme ou des symptômes minimes », a-t-elle déclaré.

« En outre, ils concluent que le p-tau est plus efficace que les autres biomarqueurs pour distinguer la pathologie de la maladie d’Alzheimer des autres affections causées par une protéine tau anormale, même à ce stade précoce. »

Le Dr MacSweeney a noté certaines des limites de l’étude, telles que sa cohorte relativement petite de cerveaux post-mortem.

« Les auteurs remarquent l’importance de nouvelles études plus importantes et la nécessité de développer ce biomarqueur p-tau 198 en tant que test sanguin potentiel », a-t-elle déclaré.

En effet, les chercheurs souhaitent étendre leurs recherches aux patients vivants.

« Notre découverte est venue d’une analyse post-mortem du cerveau », a déclaré le Dr Xu.

« Nous prévoyons d’étendre aux patients vivants avant la mort en prélevant leur sang, liquide céphalo-rachidien [or both]. Ce travail est en cours. »

Selon le Dr Xu, l’équipe de recherche travaille sur de nouvelles façons de tester les biofluides pour le diagnostic de la MA.

« Le nouveau biomarqueur p-tau 198 pourrait être identifié et quantifié par de nouvelles technologies ultrasensibles, telles que [a] réseau à une seule molécule, qui est environ mille fois plus sensible qu’un réseau ordinaire ELISA test. Nous développons actuellement de telles nouvelles technologies », a-t-il déclaré.

Le Dr MacSweeney a ajouté que les découvertes pourraient « révolutionner » les diagnostics précoces de la maladie d’Alzheimer.

« Ce type de travail est transformationnel car les tests actuels pour AD, en utilisant ANIMAUX tau et l’imagerie TEP amyloïde, sont très coûteuses, et la mesure de tau dans le liquide céphalo-rachidien nécessite un ponction lombaire[or] ponction lombairequi est un test assez invasif », a expliqué le Dr MacSweeney.

« Un test sanguin facile à réaliser, peu coûteux mais précis pour le p-tau 198 pourrait potentiellement révolutionner le diagnostic précoce, et donc le traitement efficace, de la MA – d’autant plus que nous venons tout juste de voir les premiers médicaments modificateurs de la maladie arriver sur le marché. »

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