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Traitement du monkeypox : l’antiviral contre la variole est prometteur

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Une nouvelle étude suggère que le tecovirimat pourrait traiter la variole du singe, mais les données ne proviennent que d’un seul patient. Crédit image : sergeyryzhov/Getty Images.
  • Dans une nouvelle étude, les chercheurs décrivent sept cas de monkeypox survenus au Royaume-Uni entre 2018 et 2021, les premiers cas de transmission à l’hôpital et à domicile en dehors de l’Afrique.
  • Ces patients atteints de monkeypox ont reçu deux médicaments antiviraux comme traitement, dont l’un a réduit la durée des symptômes.
  • Tous les patients se sont complètement rétablis après le traitement.

Le virus du monkeypox, apparenté à la variole, est endémique en Afrique centrale et occidentale. Il peut provoquer une gamme de symptômes, notamment des maux de tête, des lésions cutanées, de la fièvre, des courbatures, des ganglions lymphatiques enflés et de la fatigue.

Depuis le premier signalement de monkeypox en 1970, des cas de monkeypox chez l’homme se sont rarement produits en dehors du continent africain. Cependant, depuis début mai 2022, plusieurs cas sont apparus en Europe, en Australie, au Canada et aux États-Unis.

Bien que les médecins puissent identifier et diagnostiquer de manière fiable le monkeypox, il reste beaucoup d’inconnues sur le virus, y compris la dynamique de sa transmission, la gamme complète des symptômes qu’il provoque et la meilleure façon de le traiter.

Dans une nouvelle étude clinique parue dans Les maladies infectieuses du Lancetles chercheurs décrivent les premiers cas de transmission hospitalière et domestique du monkeypox en dehors de l’Afrique.

Ils détaillent les caractéristiques cliniques de l’infection et sa prise en charge, y compris l’utilisation d’un médicament antiviral qui pourrait réduire la durée de la période contagieuse et le temps de récupération.

Le rapport examine sept cas de monkeypox survenus au Royaume-Uni entre 2018 et 2021. Dans trois de ces cas, les personnes ont contracté le virus au Royaume-Uni. Il s’agit des premiers cas de transmission hospitalière et domestique de monkeypox en dehors deAfrique. Dans le reste des cas, les individus ont été infectés par le virus au Nigeria.

Dr Nick Price de Guy’s & St Thomas’ NHS Foundation Trust à Londres, au Royaume-Uni, l’auteur principal de l’article, a expliqué l’importance de partager ces données :

« Jusqu’à présent, le monkeypox était une maladie rare importée au Royaume-Uni et dans le NHS. [National Health Service] Le High Consequence Infectious Diseases Network a traité les sept cas confirmés au Royaume-Uni jusqu’en 2021. Les épidémies en dehors de l’Afrique sont inhabituelles, mais ces derniers jours, des épidémies importantes ont été signalées dans plusieurs pays européens, y compris le Royaume-Uni, et plus loin dans le monde. Les données des essais cliniques manquent et nous sommes heureux de partager une partie de notre expérience collective dans la gestion de cette maladie auparavant rare et sporadique.

Les symptômes décrits comprennent de la fièvre, des maux de tête, des sueurs nocturnes et des lésions cutanées, avec des complications telles que des abcès des tissus profonds, des douleurs et une humeur maussade. Cependant, aucun des patients n’a présenté de complications graves de l’infection, telles qu’une inflammation pulmonaire ou une septicémie.

Lors d’épidémies précédentes, les médecins considéraient que les patients n’étaient plus infectieux lorsque toutes leurs lésions cutanées étaient en croûte. Cette étude, cependant, a trouvé de l’ADN viral dans les voies respiratoires de plusieurs patients pendant au moins 3 semaines, ce qui indique qu’ils étaient toujours infectieux après que les lésions cutanées se sont formées en croûte.

Il s’agit d’une découverte importante, car la plupart des cas de monkeypox se sont déjà produits dans des régions du monde où les tests PCR ne sont pas facilement disponibles, et donc ces données n’étaient pas disponibles non plus.

L’étude a également testé l’utilisation de deux médicaments antiviraux – le brincidofovir et le tecovirimat – que les médecins utilisent traditionnellement pour traiter la variole. Tecovirimat est maintenant approuvé pour le traitement du monkeypox dans le Union européenne et le NOUS Il n’est pas approuvé pour cette utilisation au Royaume-Uni

Bien que le traitement par le brincidofovir ait entraîné des réductions à court terme de la charge virale, ces améliorations n’ont pas été durables et les patients ont développé des effets secondaires affectant le foie, ce qui a nécessité l’arrêt précoce de leur traitement.

Une personne a reçu du tecovirimat et les médecins ont observé un raccourcissement de la durée de ses symptômes et de la durée de contagion de cette personne.

Bien que les chercheurs ne puissent pas dire avec certitude s’il s’agissait d’un résultat direct du tecovirimattraitement, les résultats suggèrent que le tecovirimat pourrait aider à prévenir la progression vers une maladie grave et à raccourcir le temps passé à l’hôpital. Ils recommandent un traitement de 2 semaines afin d’éliminer complètement le virus.

Parler à Nouvelles médicales aujourd’hui, Dr Stephen Morseprofesseur d’épidémiologie au Columbia University Medical Center et directeur du programme de certificat d’épidémiologie des maladies infectieuses, a noté que « le tecovirimat est l’antiviral connu le plus efficace pour les orthopoxvirus, qui comprend la variole – maintenant officiellement éradiquée – le monkeypox, et d’autres ».

« Le mécanisme d’action du médicament et la parenté de ces virus suggèrent que le tecovirimat devrait être tout aussi efficace pour les autres orthopoxvirus, mais des comparaisons rigoureuses n’ont pas été possibles en raison du petit nombre de cas », a-t-il ajouté.

La plupart des patients dont les cas ont été décrits par les chercheurs dans cette étude ont connu une maladie relativement bénigne et se sont complètement rétablis. Cependant, tous les patients étaient jeunes, n’avaient aucune condition préexistante et ont été infectés par le clade ouest-africain du monkeypox, qui est généralement plus doux que le clade du bassin du Congo.

Le clade du bassin du Congo du monkeypox a un taux de létalité de 10,6 %contre 3,6 % pour le clade ouest-africain.

Malgré les symptômes bénins ressentis par les patients, les auteurs soulignent la nature difficile de la gestion du monkeypox, même dans le contexte à revenu élevé du Royaume-Uni

Ils disent que les travailleurs de la santé doivent rester attentifs à la possibilité de monkeypox chez les voyageurs souffrant de fièvre et d’éruptions cutanées. Ils disent également que les réseaux de centres de traitement spécialisés seront importants pour aider à gérer les patients atteints de monkeypox.

« Les cas signalés dans notre étude, en plus des récentes épidémies, soulignent l’importance de maintenir un réseau collaboratif de centres en attente pour gérer les épidémies sporadiques d’agents pathogènes à conséquences graves, telles que la variole du singe », explique le Dr Price.

«Les cas que nous avons observés étaient difficiles et gourmands en ressources à gérer, même dans le contexte à revenu élevé du Royaume-Uni. Les voyages internationaux revenant aux niveaux d’avant la pandémie, les responsables de la santé publique et les travailleurs de la santé du monde entier doivent rester vigilants quant à la possibilité de nouveaux cas de monkeypox », ajoute-t-il.

Il est important de noter que cette étude est observationnelle et basée sur un petit nombre de cas – sept au total, et un seul patient traité par tecovirimat. Les auteurs disent que davantage de recherches sont nécessaires sur l’utilisation des antiviraux pour traiter la maladie.

Le Dr Morse a également souligné cet aspect. Alors qu’il appelait cela « une série de rapports de cas intéressants, [with] les patients individuels […] bien caractérisé », a-t-il averti que « les chiffres sont trop petits pour tirer des conclusions ».

Pourtant, selon lui, l’étude apporte un peu plus de soins aux personnes atteintes de la variole du singe.

« [T]son article ajoute à la suggestion selon laquelle le tecovirimat devrait être utile dans le traitement des infections humaines à la variole du singe ainsi que des autres. Le médicament a un excellent profil d’innocuité, testé sur des volontaires humains », nous a dit le Dr Morse.

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