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Alzheimer :Symptômes, stades, causes et traitements

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La maladie d’Alzheimer est une maladie neurologique dans laquelle la mort des cellules cérébrales entraîne une perte de mémoire et un déclin cognitif.

C’est le type de démence le plus courant, représentant environ 60–80 % des cas de démence aux États-Unis.

La maladie d’Alzheimer touche environ 5 millions de personnes aux États-Unis. Les estimations suggèrent que ce nombre va presque tripler d’ici 2060.

La condition affecte généralement les personnes âgées de 65 ans et plus, avec seulement dix% des cas survenant chez des personnes plus jeunes que cela.

Cet article donne un aperçu de la maladie d’Alzheimer, y compris ses symptômes, ses causes et les options de traitement possibles.

La maladie d’Alzheimer est une maladie qui affecte le cerveau. Les symptômes sont légers au début et s’aggravent avec le temps. Il porte le nom du Dr Alois Alzheimer, qui a décrit la maladie pour la première fois en 1906.

Les symptômes courants de la maladie d’Alzheimer comprennent la perte de mémoire, des problèmes de langage et un comportement impulsif ou imprévisible.

L’une des principales caractéristiques de la maladie est la présence de plaques et d’enchevêtrements dans le cerveau. Une autre caractéristique est une perte de connexion entre les cellules nerveuses, ou neurones, dans le cerveau.

Ces caractéristiques signifient que l’information ne peut pas passer facilement entre différentes zones du cerveau ou entre le cerveau et les muscles ou les organes.

À mesure que les symptômes s’aggravent, il devient plus difficile pour les gens de se souvenir des événements récents, de raisonner et de reconnaître les personnes qu’ils connaissent. À terme, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut avoir besoin d’une assistance à temps plein.

Selon le National Institute on Aging, la maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès aux États-Unis Cependant, d’autres estimations récentes suggèrent que ce pourrait être le troisième principale cause de décès, juste derrière les maladies cardiaques et le cancer.

La maladie d’Alzheimer est une maladie évolutive, ce qui signifie que les symptômes s’aggravent avec le temps. La perte de mémoire est une caractéristique clé, et cela a tendance à être l’un des premiers symptômes à se développer.

Les symptômes apparaissent progressivement, au fil des mois ou des années. S’ils se développent au fil des heures ou des jours, une personne peut avoir besoin de soins médicaux, car cela pourrait indiquer un accident vasculaire cérébral.

Les symptômes de la maladie d’Alzheimer comprennent :

  • Perte de mémoire: Une personne peut avoir de la difficulté à assimiler de nouvelles informations et à se souvenir d’informations. Cela peut mener à:
    • répéter des questions ou des conversations
    • perdre des objets
    • oublier des événements ou des rendez-vous
    • errer ou se perdre
  • Déficits cognitifs: Une personne peut éprouver des difficultés avec le raisonnement, les tâches complexes et le jugement. Cela peut mener à:
    • une compréhension réduite de la sécurité et des risques
    • difficulté avec de l’argent ou payer des factures
    • difficulté à prendre des décisions
    • difficulté à accomplir des tâches qui comportent plusieurs étapes, comme s’habiller
  • Problèmes de reconnaissance : Une personne peut devenir moins capable de reconnaître des visages ou des objets ou moins capable d’utiliser des outils de base. Ces problèmes ne sont pas dus à des problèmes de vue.
  • Problèmes de conscience spatiale : Une personne peut avoir des difficultés d’équilibre, trébucher ou renverser des objets plus souvent, ou elle peut avoir des difficultés à orienter ses vêtements vers son corps lorsqu’elle s’habille.
  • Problèmes d’élocution, de lecture ou d’écriture : Une personne peut développer des difficultés à penser à des mots courants, ou elle peut faire plus de fautes d’élocution, d’orthographe ou d’écriture.
  • Changements de personnalité ou de comportement : Une personne peut éprouver des changements de personnalité et de comportement qui incluent :
    • devenir bouleversé, en colère ou inquiet plus souvent qu’auparavant
    • une perte d’intérêt ou de motivation pour les activités qu’ils aiment habituellement
    • une perte d’empathie
    • comportement compulsif, obsessionnel ou socialement inapproprié

En 2016, des chercheurs ont publié résultats suggérant qu’un changement dans le sens de l’humour de la personne pourrait également être un symptôme précoce de la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer peut varier de légère à sévère. L’échelle va d’un état de déficience légère, à une déficience modérée, avant d’atteindre éventuellement un déclin cognitif sévère.

Les sections ci-dessous traiteront des stades de la maladie d’Alzheimer et certains des symptômes qui les caractérisent.

Maladie d’Alzheimer légère

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer légère développent des problèmes de mémoire et des difficultés cognitives qui peuvent inclure les éléments suivants :

  • prendre plus de temps que d’habitude pour effectuer les tâches quotidiennes
  • difficulté à gérer de l’argent ou à payer les factures
  • errer et se perdre
  • éprouver des changements de personnalité et de comportement, comme se fâcher ou se mettre en colère plus facilement, cacher des choses ou faire les cent pas

Maladie d’Alzheimer modérée

Dans la maladie d’Alzheimer modérée, les parties du cerveau responsables du langage, des sens, du raisonnement et de la conscience sont endommagées. Cela peut entraîner les symptômes suivants :

  • plus grande perte de mémoire et confusion
  • difficulté à reconnaître les amis ou la famille
  • une incapacité à apprendre de nouvelles choses
  • difficulté à effectuer des tâches en plusieurs étapes, comme s’habiller
  • difficulté à faire face à de nouvelles situations
  • comportement impulsif
  • hallucinations, délires ou paranoïa

Maladie d’Alzheimer sévère

Dans la maladie d’Alzheimer sévère, des plaques et des enchevêtrements sont présents dans tout le cerveau, provoquant un rétrécissement considérable du tissu cérébral. Cela peut mener à:

  • une incapacité à communiquer
  • dépendance aux autres pour les soins
  • être incapable de quitter le lit tout le temps ou la plupart du temps

Bien que l’âge soit le principal facteur de risque de la maladie d’Alzheimer, il ne s’agit pas seulement d’une maladie qui touche les personnes âgées.

Selon l’Alzheimer’s Association, la maladie d’Alzheimer à début précoce affecte environ 200 000 adultes américains moins de 65 ans. De nombreuses personnes atteintes de cette maladie sont dans la quarantaine ou la cinquantaine.

Dans de nombreux cas, les médecins ne savent pas pourquoi les jeunes développent cette maladie. Plusieurs gènes rares peuvent causer la maladie. Lorsqu’il existe une cause génétique, on parle de maladie d’Alzheimer familiale.

La démence est un terme générique pour une gamme de conditions qui impliquent une perte de fonctionnement cognitif.

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus répandu. Il s’agit de plaques et d’enchevêtrements qui se forment dans le cerveau. Les symptômes commencent progressivement et sont plus susceptibles d’inclure un déclin de la fonction cognitive et de la capacité linguistique.

D’autres types de démence comprennent la maladie de Huntington, la maladie de Parkinson et la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Une personne peut avoir plus d’un type de démence.

Pour recevoir un diagnostic d’Alzheimer, une personne connaîtra une perte de mémoire, un déclin cognitif ou des changements de comportement qui affectent sa capacité à fonctionner dans sa vie quotidienne.

Les amis et la famille peuvent remarquer les symptômes de la démence avant la personne elle-même.

Il n’existe pas de test unique pour la maladie d’Alzheimer. Si un médecin soupçonne la présence de la maladie, il interroge la personne – et parfois sa famille ou ses soignants – sur ses symptômes, ses expériences et ses antécédents médicaux.

Le médecin peut également effectuer les tests suivants :

  • des tests cognitifs et de mémoire, pour évaluer la capacité de la personne à penser et à se souvenir
  • des tests de fonction neurologique, pour tester leur équilibre, leurs sens et leurs réflexes
  • analyses de sang ou d’urine
  • un scanner ou une IRM du cerveau
  • test génétique

Un nombre de instruments d’évaluation sont disponibles pour évaluer les fonctions cognitives.

Dans certains cas, les tests génétiques peuvent être appropriés, car les symptômes de la démence peuvent être liés à une maladie héréditaire telle que la maladie de Huntington.

Certaines formes de APOE le gène e4 sont associé à un risque plus élevé de développer la maladie d’Alzheimer.

Le dépistage précoce des gènes pertinents pourrait indiquer la probabilité qu’une personne ait ou développe la maladie. Cependant, le test est controversé et les résultats ne sont pas entièrement fiables.

Il n’existe aucun remède connu pour la maladie d’Alzheimer. Il n’est pas possible d’inverser la mort des cellules cérébrales.

Les traitements peuvent cependant soulager ses symptômes et améliorer la qualité de vie de la personne, de sa famille et de ses soignants.

Les éléments suivants sont des éléments importants des soins aux personnes atteintes de démence :

  • prise en charge efficace de toute condition survenant parallèlement à la maladie d’Alzheimer
  • activités et programmes de garderie
  • participation de groupes et de services de soutien

Les sections ci-dessous discuteront des médicaments et des traitements pour les changements de comportement.

Médicaments pour les symptômes cognitifs

Aucun médicament modificateur de la maladie n’est disponible pour la maladie d’Alzheimer, mais certaines options peuvent réduire les symptômes et contribuer à améliorer la qualité de vie.

Les médicaments appelés inhibiteurs de la cholinestérase peuvent atténuer les symptômes cognitifs, notamment la perte de mémoire, la confusion, les processus de pensée altérés et les problèmes de jugement. Ils améliorent la communication neuronale à travers le cerveau et ralentissent la progression de ces symptômes.

Trois médicaments courants approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) pour traiter ces symptômes de la maladie d’Alzheimer sont :

  • donépézil (Aricept), pour traiter toutes les étapes
  • galantamine (Razadyne), pour traiter les stades légers à modérés
  • rivastigmine (Exelon), pour traiter les stades légers à modérés

Un autre médicament, appelé mémantine (Namenda), a été approuvé pour traiter la maladie d’Alzheimer modérée à sévère. Une combinaison de mémantine et de donépézil (Namzaric) est également disponible.

Traitements émotionnels et comportementaux

Les changements émotionnels et comportementaux liés à la maladie d’Alzheimer peuvent être difficiles à gérer. Les gens peuvent de plus en plus éprouver de l’irritabilité, de l’anxiété, de la dépression, de l’agitation, des problèmes de sommeil et d’autres difficultés.

Traiter les causes sous-jacentes de ces changements peut être utile. Certains peuvent être des effets secondaires de médicaments, une gêne causée par d’autres conditions médicales ou des problèmes d’audition ou de vision.

Identifier ce qui a déclenché ces comportements et éviter ou changer ces choses peut aider les gens à faire face aux changements. Les déclencheurs peuvent inclure des environnements changeants, de nouveaux soignants ou le fait d’être invité à se laver ou à changer de vêtements.

Il est souvent possible de modifier l’environnement pour résoudre les obstacles et augmenter le confort, la sécurité et la tranquillité d’esprit de la personne.

La Association Alzheimer offrir une liste de conseils d’adaptation utiles pour les soignants.

Dans certains cas, un médecin peut recommander des médicaments pour ces symptômes, tels que :

  • antidépresseurs, en cas de mauvaise humeur
  • anxiolytiques
  • médicaments antipsychotiques, pour les hallucinations, les délires ou l’agressivité

Comme tous les types de démence, la maladie d’Alzheimer se développe en raison de la mort des cellules cérébrales. Il s’agit d’une maladie neurodégénérative, ce qui signifie que la mort des cellules cérébrales se produit au fil du temps.

Chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer, le tissu cérébral a de moins en moins de cellules nerveuses et de connexions, et de minuscules dépôts, appelés plaques et enchevêtrements, s’accumulent sur le tissu nerveux.

Des plaques se développent entre les cellules cérébrales mourantes. Ils sont fabriqués à partir d’une protéine connue sous le nom de bêta-amyloïde. Les enchevêtrements, quant à eux, se produisent au sein des cellules nerveuses. Ils sont fabriqués à partir d’une autre protéine, appelée tau.

Les chercheurs ne comprennent pas entièrement pourquoi ces changements se produisent. Plusieurs facteurs peuvent être en cause.

La Association Alzheimer ont produit un guide visuel pour montrer ce qui se passe dans le processus de développement de la maladie d’Alzheimer.

Les facteurs de risque inévitables de la maladie d’Alzheimer comprennent :

  • vieillissement
  • avoir des antécédents familiaux de maladie d’Alzheimer
  • porteur de certains gènes

Autres facteurs qui augmentent le risque d’Alzheimer comprendre lésions cérébrales traumatiques graves ou répétées et exposition à certains contaminants environnementaux, tels que les métaux toxiques, les pesticides et les produits chimiques industriels.

Les facteurs modifiables qui peuvent aider à prévenir la maladie d’Alzheimer comprennent :

  • faire de l’exercice régulièrement
  • suivre une alimentation variée et saine
  • maintenir un système cardiovasculaire sain
  • gérer le risque de maladies cardiovasculaires, de diabète, d’obésité et d’hypertension artérielle
  • garder le cerveau actif tout au long de la vie

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative. Une accumulation de plaques et d’enchevêtrements dans le cerveau, ainsi que la mort cellulaire, entraînent une perte de mémoire et un déclin cognitif.

Il n’existe actuellement aucun remède, mais les médicaments et autres traitements peuvent aider à ralentir ou à atténuer les symptômes cognitifs, émotionnels et comportementaux et à améliorer la qualité de vie de la personne.

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