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Symptômes, facteurs de risque et plus encore

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Le radon peut s’accumuler à certains endroits où la ventilation est insuffisante, comme dans une mine souterraine. Il peut également s’accumuler à l’intérieur des bâtiments. Une exposition à long terme à des niveaux élevés de radon peut être dangereuse pour votre santé. Découvrez où vous êtes susceptible de trouver des niveaux élevés de radon, comment le tester et comment cela peut avoir un impact sur votre santé.

Le radon est un gaz radioactif naturel.

Il est produit lorsque l’uranium, le thorium et le radium se décomposent dans le sol, la roche et l’eau. Il est ensuite libéré dans l’air. Le radon est inodore, insipide et invisible.

Vous êtes exposé au radon lorsque vous l’inhalez. De grandes quantités de radon peuvent se trouver sur le lieu de travail, dans une école ou dans n’importe quel bâtiment. Vous passez le plus de temps dans votre maison, c’est donc là que l’exposition au radon est la plus probable.

Le radon peut remonter à travers le sol et pénétrer dans votre maison par des fissures dans les fondations. Une fois à travers les fissures, il peut rester piégé à l’intérieur, où il s’accumule. Il peut également pénétrer dans votre maison par l’eau de puits. Rarement, les matériaux de construction libèrent du radon dans les bâtiments.

L’exposition au radon peut se produire dans n’importe quel type de maison, qu’elle ait un sous-sol, un vide sanitaire ou qu’elle soit construite sur une dalle. Mais il est plus susceptible de s’accumuler dans les maisons qui sont :

  • très bien isolé
  • hermétiquement fermé
  • situé là où le sol contient beaucoup d’uranium, de thorium et de radium

À propos de un sur 15 On pense que les maisons ont des niveaux élevés de radon. La plus forte concentration de radon a tendance à se trouver au sous-sol ou au premier étage.

Il ne suffit pas de savoir que la maison voisine a été testée, car les niveaux de radon peuvent varier d’un bâtiment à l’autre. La seule façon de savoir avec certitude si vous avez trop de radon dans votre maison est de le tester. Vous pouvez le faire vous-même sans l’aide d’un professionnel.

Essais à court terme

Si vous êtes pressé, vous pouvez utiliser un test à court terme. Certains de ces tests mesurent le radon pendant seulement 2 ou 3 jours, tandis que d’autres mesurent jusqu’à 90 jours. Pour un test à court terme, vous devrez garder vos portes et fenêtres fermées autant que possible et éviter les ventilateurs qui amènent de l’air de l’extérieur.

Les dispositifs à court terme comprennent :

  • détecteurs de piste alpha
  • bidons de charbon de bois
  • détecteurs à scintillation liquide au charbon
  • chambres ioniques à électret
  • moniteurs continus

Essais à long terme

Les niveaux de radon fluctuent d’un jour à l’autre et d’un mois à l’autre, vous obtiendrez donc les résultats les plus précis d’un test à long terme. Ces tests mesurent les niveaux de radon pendant plus de 90 jours. Les détecteurs à chambre ionique à piste alpha et à électret sont généralement utilisés pour les tests à long terme.

Quoi qu’il en soit, les tests sont relativement peu coûteux et simples à utiliser. Vous pouvez en acheter un dans la plupart des quincailleries.

Pour des résultats précis, il est important de suivre attentivement les instructions sur l’emballage. Les kits de test doivent être placés au sous-sol ou au niveau le plus bas de la maison. Une fois l’appareil en place, vous n’avez rien d’autre à faire.

Lorsque le test est terminé, il suffit de l’emballer comme indiqué et de le renvoyer pour analyse. Vous devriez avoir vos résultats d’ici quelques semaines.

Un niveau de radon de 4 picoCuries par litre (pCi/L) ou plus est considéré comme élevé.

La plupart du temps, vous pouvez réduire le radon sans effectuer de rénovations majeures ni dépenser une fortune.

Tu peux

  • Scellez et calfeutrez les fissures et les ouvertures des fondations pour aider à réduire la quantité de radon qui peut pénétrer.
  • Installez un système de réduction du radon par aspiration du sol, également connu sous le nom de tuyau de ventilation et système de ventilation. Un tuyau de trois ou quatre pouces extrait le radon du dessous de la maison et l’évacue à l’extérieur. Cela l’empêche de s’accumuler à l’intérieur de votre maison.
  • Créez une couche perméable au gaz sous la dalle ou le plancher. Cela permet au radon de se déplacer sous votre maison, mais cela ne fonctionne que si vous avez un sous-sol ou une dalle de fondation. Ce n’est pas pour les maisons avec un vide sanitaire.
  • Installez des bâches en plastique. La bâche va au-dessus de la couche perméable aux gaz sous la dalle pour empêcher le radon de pénétrer dans votre maison. Si vous avez un vide sanitaire, la bâche recouvre le sol du vide sanitaire.

L’Environmental Protection Agency fournit des informations détaillées sur la façon de réduire le radon dans votre maison, ainsi que sur la façon de trouver un entrepreneur qualifié pour effectuer le travail.

Si vos niveaux de radon ne sont pas de 4 pCi/L ou plus, mais qu’ils s’en approchent, il peut être utile d’envisager certains de ces remèdes de toute façon.

Le radon est tout autour de nous. En fait, vous le respirez probablement tous les jours, même s’il est à un faible niveau. Cependant, vous ne pouvez pas dire si vous le respirez à un niveau élevé. Le danger de l’exposition au radon est que vous ne pouvez pas le voir, le goûter ou le sentir. Et vous n’aurez aucun symptôme pour vous alerter.

Selon le Agence pour les substances toxiques et le registre des maladiesil existe certaines preuves que l’exposition au radon peut augmenter le risque de fibrose pulmonaire, d’emphysème et de pneumonie interstitielle chronique.

Le développement de ces troubles peut entraîner une augmentation de la toux ou de l’essoufflement, bien que le radon lui-même ne soit pas la cause de ces symptômes.

Le gaz radon peut endommager les cellules de vos poumons, ce qui peut entraîner un cancer. Le radon est responsable d’environ 21 000 décès par cancer du poumon chaque année aux États-Unis, bien qu’il faille généralement de 5 à 25 ans pour se développer.

Les premiers signes et symptômes du cancer du poumon peuvent inclure :

  • toux persistante
  • tousser du sang
  • respiration sifflante
  • essoufflement
  • enrouement
  • douleur à la poitrine, surtout lorsque vous toussez ou riez
  • infections fréquentes comme la bronchite et la pneumonie

Au fil du temps, vous pouvez également ressentir une perte d’appétit, une perte de poids et de la fatigue.

Selon le Société américaine du cancer, le tabagisme est la première cause de cancer du poumon. Le radon arrive en deuxième position. Environ 10 % des décès par cancer liés au radon impliquent des personnes qui ne fument pas. Les personnes qui fument et sont exposées à des niveaux élevés de radon sont encore plus à risque.

On estime que l’abaissement des niveaux de radon en dessous de 4 pCi/L pourrait réduire les décès par cancer du poumon de 2 à 4 pour centce qui pourrait sauver environ 5 000 vies.

Il n’existe aucun test médical spécifique permettant d’évaluer votre exposition au radon. C’est pourquoi il est important d’être conscient des signes et des symptômes du cancer du poumon, même si vous ne fumez pas.

Consultez votre médecin si vous avez une toux persistante, si vous crachez du sang ou si vous avez des douleurs à la poitrine. Le cancer du poumon est plus facile à traiter dans les premiers stades, avant qu’il n’ait une chance de se propager.

Le radon fait partie de l’environnement et n’est généralement pas nocif. Mais une exposition à long terme à des niveaux élevés de radon peut vous exposer au risque de développer un cancer du poumon, surtout si vous fumez.

Le test de détection du radon est assez peu coûteux et facile à faire, alors n’hésitez pas à vous lancer. Et si vous trouvez qu’il y a trop de radon dans votre maison, il existe des remèdes connus pour rendre votre maison plus sûre.

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