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Sélénium : 7 avantages pour la santé

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Bien que vous n’ayez peut-être jamais entendu parler du sélénium, ce nutriment étonnant est vital pour votre santé.

Le sélénium est un minéral essentiel, ce qui signifie qu’il doit être obtenu par votre alimentation.

Il n’est nécessaire qu’en petites quantités, mais joue un rôle majeur dans les processus importants de votre corps, y compris votre métabolisme et votre fonction thyroïdienne.

Cet article décrit 7 avantages pour la santé du sélénium, tous soutenus par la science.

1. Agit comme un puissant antioxydant

Les antioxydants sont des composés présents dans les aliments qui préviennent les dommages cellulaires causés par les radicaux libres.

Les radicaux libres sont des sous-produits normaux de processus tels que le métabolisme qui se forment quotidiennement dans votre corps.

Ils ont souvent mauvaise réputation, mais les radicaux libres sont essentiels à votre santé. Ils remplissent des fonctions importantes, notamment la protection de votre organisme contre les maladies.

Cependant, des facteurs tels que le tabagisme, la consommation d’alcool et le stress peuvent provoquer un excès de radicaux libres. Cela conduit au stress oxydatif, qui endommage les cellules saines (1Source fiable).

Le stress oxydatif a été associé à des maladies chroniques comme les maladies cardiaques, la maladie d’Alzheimer et le cancer, ainsi qu’au vieillissement prématuré et au risque d’accident vasculaire cérébral (2Trusted Source, 3Trusted Source, 4, 5Trusted Source, 6Trusted Source).

Les antioxydants comme le sélénium aident à réduire le stress oxydatif en contrôlant le nombre de radicaux libres (7Trusted Source).

Ils agissent en neutralisant les radicaux libres en excès et en protégeant les cellules des dommages causés par le stress oxydatif.

RÉSUMÉ :Le sélénium est un puissant antioxydant qui combat le stress oxydatif et aide à défendre votre organisme contre les maladies chroniques, telles que les maladies cardiaques et le cancer.

2. Peut réduire votre risque de certains cancers

En plus de diminuer le stress oxydatif, le sélénium peut contribuer à réduire le risque de certains cancers.

Cela a été attribué à la capacité du sélénium à réduire les dommages causés à l’ADN et le stress oxydatif, à renforcer votre système immunitaire et à détruire les cellules cancéreuses (8Trusted Source).

Une analyse de 69 études portant sur plus de 350 000 personnes a révélé qu’un taux élevé de sélénium dans le sang était associé à un risque plus faible de certains types de cancer, notamment les cancers du sein, du poumon, du côlon et de la prostate (9Trusted Source).

Il est important de noter que cet effet n’était associé qu’au sélénium obtenu par le biais d’aliments, et non de suppléments.

Cependant, certaines recherches suggèrent qu’une supplémentation en sélénium pourrait réduire les effets secondaires chez les personnes soumises à une radiothérapie.

Par exemple, une étude a révélé que les suppléments oraux de sélénium amélioraient la qualité de vie globale et réduisaient la diarrhée radio-induite chez les femmes atteintes d’un cancer du col de l’utérus et de l’utérus (10Trusted Source).

RÉSUMÉ : Un taux sanguin plus élevé de sélénium pourrait protéger contre certains cancers, tandis qu’une supplémentation en sélénium pourrait contribuer à améliorer la qualité de vie des personnes soumises à une radiothérapie.

3. Peut protéger contre les maladies cardiaques

Une alimentation riche en sélénium peut vous aider à garder votre cœur en bonne santé, car de faibles niveaux de sélénium ont été associés à un risque accru de maladie cardiaque.

Dans une analyse de 25 études d’observation, une augmentation de 50 % des niveaux de sélénium dans le sang était associée à une réduction de 24 % du risque de maladie cardiaque (11Source de confiance).

Le sélénium peut également réduire les marqueurs de l’inflammation dans votre organisme – l’un des principaux facteurs de risque de maladie cardiaque.

Par exemple, un examen de 16 études contrôlées incluant plus de 433 000 personnes atteintes de maladies cardiaques a montré que la prise de suppléments de sélénium diminuait les niveaux du marqueur inflammatoire qu’est la protéine C-réactive (CRP).

En outre, elle a augmenté les niveaux de glutathion peroxydase, un puissant antioxydant (12Trusted Source).

Cela indique que le sélénium peut contribuer à réduire le risque de maladie cardiaque en réduisant l’inflammation et le stress oxydatif dans votre organisme. Le stress oxydatif et l’inflammation ont été liés à l’athérosclérose, ou à l’accumulation de plaques dans les artères.

L’athérosclérose peut entraîner des problèmes de santé dangereux comme les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques et les maladies cardiaques (13Trusted Source).

L’incorporation d’aliments riches en sélénium dans votre alimentation est un excellent moyen de réduire au minimum les niveaux de stress oxydatif et d’inflammation.

RÉSUMÉ :Le sélénium peut contribuer à la bonne santé de votre cœur en contrôlant le stress oxydatif et en réduisant le risque de maladie cardiaque.

4. Aide à prévenir le déclin mental

La maladie d’Alzheimer est une affection dévastatrice qui entraîne des pertes de mémoire et affecte négativement la pensée et le comportement. C’est la sixième cause de décès aux États-Unis.

Le nombre de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer est en augmentation. Il est donc impératif de trouver des moyens de prévenir cette maladie dégénérative.

On pense que le stress oxydatif joue un rôle dans l’apparition et la progression de maladies neurologiques comme la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques et la maladie d’Alzheimer (14Source fiable).

Plusieurs études ont montré que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ont des taux sanguins de sélénium plus faibles (15Trusted Source, 16).

De plus, certaines études ont montré que les antioxydants présents dans les aliments et les suppléments peuvent améliorer la mémoire des patients atteints de la maladie d’Alzheimer (17Trusted Source).

Une petite étude a révélé que la prise d’une noix du Brésil riche en sélénium par jour améliorait la fluidité verbale et d’autres fonctions mentales chez les patients atteints de troubles cognitifs légers (18).

De plus, le régime méditerranéen, qui est riche en aliments riches en sélénium comme les fruits de mer et les noix, a été associé à un risque plus faible de développer la maladie d’Alzheimer (19Trusted Source, 20).

RÉSUMÉ: Un régime riche en sélénium peut contribuer à prévenir le déclin mental et à améliorer les pertes de mémoire chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

5. Est important pour la santé de la thyroïde

Le sélénium est important pour le bon fonctionnement de votre glande thyroïde. En fait, le tissu thyroïdien contient une plus grande quantité de sélénium que tout autre organe du corps humain (21Trusted Source).

Ce minéral puissant aide à protéger la thyroïde contre les dommages oxydatifs et joue un rôle essentiel dans la production des hormones thyroïdiennes.

Une glande thyroïde en bonne santé est importante, car elle régule votre métabolisme et contrôle la croissance et le développement (22Trusted Source).

La carence en sélénium a été associée à des troubles de la thyroïde comme la thyroïdite de Hashimoto, un type d’hypothyroïdie dans lequel le système immunitaire attaque la glande thyroïde.

Une étude d’observation portant sur plus de 6 000 personnes a révélé que de faibles taux sériques de sélénium étaient associés à un risque accru de thyroïdite auto-immune et d’hypothyroïdie (23).

En outre, certaines études ont montré que les suppléments de sélénium pouvaient être bénéfiques aux personnes atteintes de la maladie de Hashimoto.

Une revue a conclu que la prise quotidienne de suppléments de sélénium pendant trois mois a entraîné une diminution des anticorps thyroïdiens. Elle a également permis d’améliorer l’humeur et le bien-être général des personnes atteintes de la maladie de Hashimoto (24).

Toutefois, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir recommander des suppléments de sélénium aux personnes atteintes de la maladie de Hashimoto.

RÉSUMÉ: Le sélénium protège la glande thyroïde du stress oxydatif et est nécessaire à la production des hormones thyroïdiennes. Le sélénium peut aider les personnes atteintes de la maladie de Hashimoto et d’autres types de maladies thyroïdiennes, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Votre système immunitaire maintient votre corps en bonne santé en identifiant et en combattant les menaces potentielles. Celles-ci comprennent les bactéries, les virus et les parasites.

Le sélénium joue un rôle important dans la santé de votre système immunitaire. Cet antioxydant contribue à réduire le stress oxydatif dans votre organisme, ce qui réduit l’inflammation et renforce l’immunité.

Des études ont démontré que l’augmentation des taux sanguins de sélénium est associée à une meilleure réponse immunitaire.

D’autre part, il a été démontré qu’une carence en sélénium nuit à la fonction des cellules immunitaires et peut entraîner un ralentissement de la réponse immunitaire (25Trusted Source).

Des études ont également associé la carence en sélénium à un risque accru de décès et de progression de la maladie chez les personnes atteintes du VIH, tandis que les suppléments ont permis de réduire le nombre d’hospitalisations et d’améliorer les symptômes de ces patients (26Trusted Source).

De plus, les suppléments de sélénium peuvent aider à renforcer le système immunitaire des personnes atteintes de la grippe, de la tuberculose et de l’hépatite C (27Trusted Source).

RÉSUMÉ: Le sélénium est essentiel à la santé et au bon fonctionnement du système immunitaire. Des niveaux plus élevés de sélénium peuvent contribuer à renforcer le système immunitaire des personnes atteintes du VIH, de la grippe, de la tuberculose et de l’hépatite C.

7. Peut aider à réduire les symptômes de l’asthme

L’asthme est une maladie chronique qui affecte les voies respiratoires qui transportent l’air à l’intérieur et à l’extérieur des poumons.

Ces voies respiratoires s’enflamment et commencent à se rétrécir, provoquant des symptômes tels que la respiration sifflante, l’essoufflement, l’oppression thoracique et la toux (28Trusted Source).

L’asthme a été associé à des niveaux accrus de stress oxydatif et d’inflammation dans l’organisme (29Trusted Source).

En raison de la capacité du sélénium à réduire l’inflammation, certaines études suggèrent que ce minéral pourrait contribuer à réduire les symptômes liés à l’asthme.

Les recherches suggèrent que les personnes qui souffrent d’asthme ont des taux sanguins de sélénium plus faibles.

En fait, une étude a montré que les patients asthmatiques ayant des niveaux plus élevés de sélénium dans le sang avaient une meilleure fonction pulmonaire que ceux ayant des niveaux plus faibles (30Trusted Source).

Les suppléments de sélénium peuvent également contribuer à réduire les symptômes liés à l’asthme.

Par exemple, une étude a montré que le fait de donner 200 mcg de sélénium par jour à des personnes asthmatiques réduisait leur utilisation de médicaments corticostéroïdes pour contrôler leurs symptômes (31Trusted Source).

Cependant, les recherches dans ce domaine sont contradictoires et des études plus importantes sont nécessaires pour comprendre pleinement le rôle du sélénium dans le développement et le traitement de l’asthme (32Trusted Source).

RÉSUMÉ : Le sélénium pourrait être bénéfique aux personnes asthmatiques en raison de sa capacité à réduire l’inflammation dans l’organisme. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Meilleures sources alimentaires de sélénium

Heureusement, de nombreux aliments sains sont riches en sélénium.

Les aliments suivants en sont d’excellentes sources (33Source fiable), (34) :

Huîtres : 238% de la VQ dans 3 onces (85 grammes)
Noix du Brésil : 174 % de l’AN dans une noix (5 grammes)
Flétan : 171% de la VQ pour 6 onces (159 grammes)
Thon à nageoires jaunes : 167 % de l’apport quotidien recommandé pour 85 grammes (3 onces).
Œufs : 56 % de l’apport quotidien recommandé pour 2 gros œufs (100 grammes).
Sardines : 46% de l’AN pour 4 sardines (48 grammes)
Graines de tournesol : 27 % de l’apport quotidien recommandé pour 1 once (28 grammes).
Blanc de poulet : 12 % de l’AN dans 4 tranches (84 grammes)
Champignons shiitake : 10 % de l’AN pour 1 tasse (97 grammes).

La quantité de sélénium contenue dans les aliments d’origine végétale varie en fonction de la teneur en sélénium du sol dans lequel ils ont été cultivés.

Ainsi, les concentrations de sélénium dans les cultures dépendent largement de l’endroit où elles sont cultivées.

Par exemple, une étude a montré que la concentration de sélénium dans les noix du Brésil variait considérablement selon les régions. Alors qu’une seule noix du Brésil d’une région fournissait jusqu’à 288 % de l’apport recommandé, d’autres n’en fournissaient que 11 % (35).

Il est donc important d’avoir une alimentation variée comprenant plus d’une bonne source de ce minéral important.

RÉSUMÉ : Les aliments riches en sélénium comprennent les fruits de mer, les noix et les champignons. Il est important de consommer une variété d’aliments qui contiennent ce minéral, car la teneur en sélénium peut varier en fonction des conditions de culture.

Dangers d’un apport excessif en sélénium

Bien que le sélénium soit nécessaire à une bonne santé, en consommer trop peut être dangereux. En effet, la consommation de fortes doses de sélénium peut être toxique, voire mortelle.

Bien que la toxicité du sélénium soit rare, il est important de rester proche de la quantité recommandée de 55 mcg par jour et de ne jamais dépasser la limite supérieure tolérable de 400 mcg par jour (36Source de confiance).

Les noix du Brésil contiennent une quantité très élevée de sélénium. En consommer trop pourrait entraîner une toxicité au sélénium.

Cependant, la toxicité est plus susceptible de se produire en prenant des suppléments plutôt qu’en mangeant des aliments contenant du sélénium.

Les signes de toxicité au sélénium sont les suivants :

  • perte de cheveux
  • vertiges
  • nausées
  • vomissements
  • bouffées vasomotrices
  • tremblements
  • douleurs musculaires

Dans les cas graves, une toxicité aiguë au sélénium peut entraîner de graves symptômes intestinaux et neurologiques, une crise cardiaque, une insuffisance rénale et la mort.(37).

RÉSUMÉ : Si la toxicité du sélénium est rare, la surconsommation de ce minéral par l’alimentation ou les compléments alimentaires peut avoir des effets secondaires dangereux.

La conclusion

Le sélénium est un minéral puissant qui est essentiel au bon fonctionnement de votre organisme.

Il joue un rôle essentiel dans le métabolisme et la fonction thyroïdienne et contribue à protéger votre corps des dommages causés par le stress oxydatif.

De plus, le sélénium peut contribuer à renforcer votre système immunitaire, à ralentir le déclin mental lié à l’âge et même à réduire votre risque de maladie cardiaque.

Ce micronutriment se trouve dans une grande variété d’aliments, des huîtres aux champignons en passant par les noix du Brésil.

Ajouter davantage d’aliments riches en sélénium à votre alimentation est un excellent moyen de rester en bonne santé.

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