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Que sont les bloqueurs de puberté?

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Découvrez comment ils rendent la vie un peu plus facile aux enfants de diverses identités de genre.

Imaginez être pris au piège dans un espace très inconfortable.

Vous ne vous sentez pas bien d’être là, vous ne pouvez pas vous identifier à quoi que ce soit qui se passe et rien ne reflète qui vous êtes vraiment.

Et si cet espace était votre propre corps ? Que feriez-vous et comment feriez-vous face ?

Certains jeunes transgenres et non binaires vivent avec ces sentiments tous les jours. La puberté peut aggraver ces sentiments. Ces enfants peuvent avoir l’impression que leur corps les trahit parce que les changements de développement qu’ils subissent ne correspondent pas à la façon dont ils s’identifient. C’est frustrant et peut être assez accablant.

Heureusement, il existe des interventions médicales qui peuvent aider à éliminer ces sentiments de frustration et de trahison. L’une de ces interventions se présente sous la forme de médicaments sur ordonnance connus sous le nom de « bloqueurs de puberté ».

« Les bloqueurs de puberté sont des médicaments que nous donnons aux enfants pour mettre la puberté en pause », explique l’endocrinologue pédiatrique Julia Cartaya, MD. « Le médicament contient généralement des analogues de l’hormone de libération des gonadotrophines (GnRH), qui est une hormone que votre corps fabrique naturellement. Il est considéré comme l’hormone maîtresse de la puberté et le corps la produit par cycles.

Comment fonctionnent les bloqueurs de puberté?

Le Dr Cartaya dit que les bloqueurs de puberté ont été administrés aux enfants qui connaissent une puberté précoce (puberté qui commence beaucoup plus tôt que d’habitude) depuis environ 40 ans.

Pendant la puberté, certains niveaux d’hormones ont tendance à monter et à descendre tout au long de la journée. Ces hauts et ces bas produisent des changements dans le corps comme la croissance des poils du visage, l’approfondissement de la voix, les changements de taille, le développement des seins et les menstruations.

Les médicaments bloquant la puberté contiennent des quantités stables d’analogues de l’hormone de libération des gonadotrophines (GnRH), qui aident à supprimer les hormones sexuelles comme la testostérone et les œstrogènes. Une fois que ces hormones sont « bloquées », les changements physiques qui se produiraient pendant la puberté sont mis en pause.

Les bloqueurs courants de la puberté comprennent:

  • Goserelin (Zoladex®).
  • Histrelin (SupprelinLA®).
  • Leuprolide (Lupron Depo – Ped®).
  • Triptoréline (Trelstar®).

Le protocole commence toujours avec la puberté

Les bloqueurs de puberté ne sont administrés qu’aux enfants qui ont commencé la puberté. Pour un enfant qui est assigné à une femme à la naissance, le Dr Cartaya dit que la puberté commence généralement entre l’âge de 8 et 13 ans. Pour un enfant qui a été assigné mâle à la naissance, la fourchette est comprise entre 9 et 14.

« Ce seuil existe parce qu’il existe des preuves que les enfants qui remettent en question le genre avant le début de la puberté décident souvent qu’ils sont d’accord avec le sexe qui leur a été assigné à la naissance après le début de la puberté. Les données les plus récentes montrent qu’environ les deux tiers des enfants le feront. »

Mais si un enfant a commencé la puberté et souffre de dysphorie de genre, les bloqueurs de puberté peuvent l’aider à s’adapter.

La dysphorie de genre se produit lorsqu’une personne éprouve une détresse psychologique parce que le sexe qui lui a été assigné à la naissance ne correspond pas à ce qu’elle ressent à l’intérieur. Un enfant qui souffre de dysphorie de genre peut dire qu’il a l’impression d’être né dans le mauvais corps ou demander à être traité comme le genre auquel il s’identifie.

« Un tiers des enfants auront une exacerbation de leur dysphorie de genre pendant la puberté. Ces enfants ont souvent l’impression que leur corps les trahit de plusieurs façons », explique le Dr Cartaya. « Cela peut aussi être une indication que la dysphorie de genre va durer toute leur vie. C’est la raison pour laquelle nous attendons la puberté pour commencer les enfants atteints de dysphorie de genre sur les bloqueurs de puberté.

Cependant, la dysphorie de genre n’est pas toujours le résultat d’une identité de genre qui ne correspond pas à la façon dont son corps change. Cela peut également provenir du stress lié aux normes sociétales, ainsi que de la possibilité d’être rejeté ou intimidé. Il est également important de noter que toutes les personnes transgenres ou non binaires ne souffrent pas de dysphorie de genre.

Comment les enfants reçoivent-ils des bloqueurs de puberté?

Les bloqueurs de puberté sont administrés par un fournisseur de soins de santé au moyen d’injections ou d’un implant qui passe sous la peau. Pour que les bloqueurs de puberté continuent à fonctionner, les injections doivent être reçues tous les mois ou tous les quelques mois, et les implants doivent être remplacés chaque année.

Les bloqueurs de puberté sont-ils réversibles?

Lorsqu’un enfant commence un bloqueur de puberté, cela ne signifie pas que les changements de puberté de son corps sont suspendus de manière permanente. Un bloqueur de puberté ressemble plus à une solution à court terme. Il arrête le processus aussi longtemps qu’un enfant utilise le médicament. Une fois l’utilisation arrêtée, la puberté reprendra.

« C’est plus comme une pause. Si nous arrêtons le médicament, la puberté peut reprendre », explique le Dr Cartaya. Elle ajoute qu’une fois qu’il recommence, le corps passera par la puberté associée au sexe assigné à la naissance.

Quels sont les avantages et les inconvénients des bloqueurs de puberté?

Les bloqueurs de puberté sont généralement sans danger lorsqu’ils sont utilisés à court terme. Ils ont même été utilisés pour traiter des affections comme le cancer de la prostate, le cancer du sein et l’endométriose.

Les bloqueurs de puberté peuvent améliorer la santé mentale

Les bloqueurs de puberté peuvent jouer un rôle déterminant dans la préservation de la santé mentale des jeunes qui établissent leur identité de genre. Une étude a montré que les adolescents transgenres qui étaient en mesure de recevoir des bloqueurs de puberté ont connu des « résultats de santé mentale supérieurs » par rapport à ceux qui voulaient le médicament mais ne l’ont pas reçu. Cela montre que les bloqueurs de puberté jouent un rôle important dans les soins d’affirmation de genre.

Les bloqueurs de puberté peuvent affecter la densité minérale osseuse

En ce qui concerne les inconvénients, la densité minérale osseuse est une chose qui doit être surveillée pendant l’utilisation d’un bloqueur de puberté.

« La puberté est un moment important pour le développement de la solidité des os », prévient le Dr Cartaya. « Parce que nous le mettons en pause, la diminution de la densité minérale osseuse que nous voyons est probablement due à l’absence d’encouragement pubertaire de la croissance osseuse. Une fois qu’un enfant sort d’un bloqueur de puberté, la densité minérale osseuse augmente, mais il ne revient pas à l’endroit où il était auparavant. Pour aider à maintenir des os en bonne santé, nous surveillons de près les niveaux de vitamine D et nous nous assurons que les enfants reçoivent suffisamment de calcium.

S’ils sont commencés tôt, les bloqueurs de puberté pourraient rendre certaines chirurgies d’affirmation de genre plus compliquées

Une autre attention – si un enfant avec des organes génitaux masculins commence les bloqueurs de puberté tôt dans la puberté et veut plus tard subir une chirurgie d’affirmation de genre, il peut ne pas développer suffisamment de peau sur son pénis et son scrotum pour les procédures chirurgicales génitales les plus courantes. Cependant, si cela se produit, le Dr Cartaya dit que d’autres options sont disponibles et qu’elles devraient être discutées avec un chirurgien après l’âge de 18 ans.

Les bloqueurs de puberté ne sont pas pour tout le monde

Les bloqueurs de puberté ne sont pas pour les enfants qui sont d’accord avec leur changement de corps ou les enfants qui ont terminé la puberté. Ils ne sont pas non plus pour les enfants qui ne montrent aucun signe de puberté.

Les effets secondaires des bloqueurs de puberté

Enfin, les effets secondaires. Selon le type de bloqueur de puberté, ils pourraient inclure:

  • Pleurs et irritabilité.
  • Agitation.
  • Réactions au site d’injection ou douleur près du site.
  • Acné.
  • Éruptions cutanées.
  • Maux.
  • Prise de poids.

Pourquoi le soutien familial est important

Bien que nous ayons entendu de nombreuses histoires d’enfants transgenres ou de genres divers rejetés par leurs proches, leurs amis ou des personnes de leur communauté, la Dre Cartaya affirme que la plupart des interactions qu’elle a vues ont été très positives.

« Il existe des preuves qui montrent que lorsque les familles soutiennent l’identité de genre, leurs enfants ont des niveaux de développement standard de problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété », explique le Dr Cartaya. « Lorsque les enfants transgenres ou non binaires sont vraiment vus et respectés, ils peuvent s’épanouir. »

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